Historias de medicos que usaron sus conocimiento para matar

Los asesinos en la profesión médica parecen especialmente atroces porque, aunque juran hacer todo lo posible para mantener a alguien con vida, tienden a ver a sus pacientes como conejillos de indias. Su motivación para convertirse en médicos parece estar más relacionada con el poder, el control y la ganancia que con la curación y la ayuda. Las víctimas están fácilmente disponibles y no es tan difícil encubrir ciertos tipos de asesinatos en un gran hospital, especialmente si los pacientes son ancianos o tienen una enfermedad grave.

¿Cómo justifican sus acciones?

El heroísmo

Encuentran la manera de convertir un caso médico en una emergencia dramática en la que ellos son los protagonistas. Aunque la persona muera, parece que se esfuerzan al máximo por ser el salvador, lo que les hace ganar elogios de sus colegas y del personal.

Compasión fuera de lugar

El doctor John Bodkins Adams fue acusado de 21 cargos de asesinato en 1957 cuando se descubrió que unas cuarenta de sus pacientes ancianas habían muerto en circunstancias misteriosas. Aunque Adams fue absuelto, quedó claro que había creado una grave dependencia en sus pacientes de la morfina o los barbitúricos como forma de «facilitar» el paso. Él no consideraba que esto fuera un asesinato.

Para encubrir otro crimen

Aunque no se ha demostrado que realmente abusara de ellas, el cirujano bucal Tony Protopappas provocó una sobredosis mortal a tres jóvenes pacientes, y todas ellas eran atractivas. El Dr. Marcel Petiot, que fue ejecutado por asesinar a veinticuatro personas (aunque él afirmó que fueron sesenta y tres), aparentemente se deshizo de una chica a su cargo que quedó embarazada. También asesinó a pacientes judíos adinerados en los años 40 con estricnina para salirse con la suya y robarles sus bienes.

Asesinato por consentimiento tácito

Durante los siglos XVIII y XIX, la clase médica necesitaba cadáveres para formar a los estudiantes. Se convirtió en una práctica el robo de tumbas frescas y, finalmente, cuando esa actividad se hizo difícil, algunas personas se abastecieron de los cuerpos más frescos simplemente matándolos. Una de esas personas fue William Burke. Junto con su compañero William Hare, emborrachaba a sus víctimas y luego las agarraba por detrás con un candado alrededor de la garganta o se sentaba sobre su pecho mientras les mantenía la nariz y la boca cerradas. En nueve meses, estos dos lograron matar a 16 personas y luego las vendieron una tras otra a la facultad de medicina de Edimburgo, Escocia, por una media de diez libras. Aunque el médico Robert Knox se dio cuenta de lo frescos que estaban los cadáveres y de que obviamente no habían sido enterrados, no hizo preguntas. Se limitó a pagar por los cuerpos.

Experimentación

La gente se hace médico porque tiene una curiosidad innata por el cuerpo humano y la única forma de experimentar con él sin ser descubierto es matar a las víctimas. H. H. Holmes es un buen ejemplo, y si Jack el Destripador era médico, como algunos sospechan, esto puede haberle motivado también. Obviamente, Joseph Mengele tenía este motivo, aunque no tuvo que encontrar la manera de encubrirlo. Era libre de experimentar todo lo que quisiera con criaturas consideradas menos que humanas.

Beneficio económico

Algunos médicos participan en esquemas para defraudar a las compañías de seguros matando a personas y compartiendo los beneficios de la muerte. El Dr. Morris Bolber organizó una asociación para este tipo de delitos en Filadelfia en la década de 1930. Se calcula que él y sus socios mataron a unas cincuenta personas antes de ser detenidos.

Sed de sangre

Para algunos, cometer una muerte violenta es tan excitante como un encuentro sexual. Desean tener la sensación de excitación que se produce al matar o al ver a los demás reaccionar ante una muerte. Michael Swango, por ejemplo, describió un accidente mortal importante como una fantasía máxima y también admitió lo mucho que le gustaba salir de urgencias con una erección, sabiendo que estaba a punto de decir a los padres que su hijo había muerto.

Propósitos visionarios

Mengele creía que sus experimentos con personas eran una forma de poner la ciencia al servicio del objetivo nazi de hacer evolucionar una raza humana superior.

Castigo y poder

El Dr. Thomas Neill Cream envenenó a cuatro mujeres en parte por placer sádico y en parte para ser su juez y verdugo por su comportamiento inmoral. Al ir a la facultad de medicina en Canadá, le obligaron a casarse con una mujer que había abortado, por lo que se marchó a Inglaterra. Luego regresó a Canadá y allí mató a una camarera que acudió a él para abortar. Se trasladó a Chicago, donde otra mujer fue víctima de sus métodos abortivos. Luego mató a un hombre mientras le «trataba» la epilepsia porque codiciaba a la mujer de éste. Por ello fue a la cárcel durante diez años. (Aunque, años más tarde, afirmó al ser ahorcado que él era Jack el Destripador, en realidad estaba entre rejas en 1888). Al ir a Londres en 1891, envenenó a cuatro prostitutas con estricnina. Identificado y detenido, fue ahorcado en 1892.

Alivio de los conflictos internos

El doctor Harold Shipman fue condenado en Inglaterra por 15 cargos de asesinato en 2001. En el juicio, mostró indiferencia por el sufrimiento que había causado a muchas familias y desprecio por la acusación, lo que es indicativo de sociopatía. Sin embargo, según el Dr. Chris Missen, jefe de psicología forense de la Universidad Politécnica de Anglia, Shipman tenía en realidad un yo secreto inundado de una autocompasión monumental. Había visto morir a su madre cuando tenía diecisiete años, lo que pudo haber interpretado como un rechazo y un abandono. Quería que el jurado creyera que tenía un problema de control de impulsos, pero en realidad había sido muy organizado en la forma de alterar los registros médicos y adoptar la pretensión de hacer los arreglos adecuados. Incluso había redactado un testamento para su última víctima y falsificado su firma. «Lo que podría haber sido percibido como una profunda hipersensibilidad interior», dice Missen, «puede no haber sido más que un ego hinchado, en peligro de implosionar al menor pinchazo». Shipman no podía soportar el posible rechazo de mujeres de la edad que habría tenido su madre si hubiera vivido, por lo que sus pacientes femeninas de mayor edad sacaban a relucir sus conflictos internos. Eso significa que lo que pudo ser una desesperación suicida en otros se convirtió en una rabia homicida en Shipman. Mató a sus pacientes para no suicidarse. Si las estimaciones de que sus víctimas son casi 300 son correctas, entonces mató una media de un paciente al mes desde que comenzó su carrera médica.

Problemas domésticos

Harvey Hawley Crippen mató a su esposa en Inglaterra en 1910, en parte para escapar de sus formas dominantes y en parte porque estaba enamorado de su joven secretaria. Una noche envenenó a Belle, le pegó un tiro en la cabeza, la desmembró y enterró sus partes en su sótano (o tiró algunas al canal). Dijo a sus amigos que ella le había dejado para reunirse con un amante en América, pero un inspector de Scotland Yard no se lo creyó. Interrogó al dentista, que posteriormente huyó, dejando su casa a disposición de la búsqueda del detective. Se encontraron las partes de Bell y Crippen fue capturado, juzgado y ahorcado.

Cabe preguntarse si es la posición de poder lo que los convierte en asesinos o si son simplemente sociópatas que lograron convertirse en médicos.