La historia de Ted Bundy

Los compañeros de habitación de Joni Lenz no se preocuparon especialmente cuando no la vieron en la mañana del 4 de enero de 1974. Pero cuando esa tarde seguía sin levantarse, entraron en su habitación del sótano para ver si estaba enferma. Se encontraron con una imagen espeluznante. Ann Rule, en su ya famoso libro clásico sobre el tema, The Stranger Beside Me, escribió que Joni, de 18 años, había recibido una gran paliza. Habían arrancado una barra de la cama y se la habían clavado salvajemente en la vagina. Poco después del descubrimiento, Joni fue trasladada al hospital en estado comatoso, sufriendo daños que la afectarían el resto de su vida.

Sin embargo, tuvo suerte de estar viva. Joni fue una de las pocas víctimas que sobrevivieron a un ataque de Ted Bundy, cuyo reino del terror asoló Estados Unidos entre 1974 y 1978. Se calcula que después de Joni hubo otras 35 víctimas que no tuvieron tanta suerte. Stephen Michaud y Hugh Aynesworth, en El único testigo vivo, sugieren que tal vez 40 mujeres jóvenes pudieron ser presa de Bundy, pero sólo éste lo sabía con seguridad. Es una cifra que Bundy se ha llevado a la tumba.

Los primeros años

Theodore Robert Cowell nació el 24 de noviembre de 1946 de la mano de Louise Cowell tras su estancia de tres meses en el Hogar Elizabeth Lund para madres solteras de Vermont. El padre biológico de Ted, que era veterano de las Fuerzas Aéreas, fue desconocido para su hijo durante toda su vida. Poco después de su nacimiento, Ted y su madre se trasladaron a casa de sus abuelos en Filadelfia. Mientras crecía, a Ted le hicieron creer que sus abuelos eran sus padres y que su madre natural era su hermana mayor. La farsa se creó para proteger a su madre biológica de las duras críticas y los prejuicios de ser una madre soltera.

A los cuatro años, Ted y su madre se trasladaron a Tacoma, Washington, para vivir con unos parientes. Un año después de la mudanza, Louise se enamoró de un cocinero militar llamado Johnnie Culpepper Bundy. En mayo de 1951, la pareja se casó y Ted asumió el apellido de su padrastro, que mantendría el resto de su vida.

Con el paso de los años, la familia Bundy añadió otros cuatro hermanos, a los que Ted dedicaba gran parte de su tiempo a cuidar después de la escuela. El padrastro de Ted trató de crear un vínculo entre él y Ted incluyéndolo en las acampadas y otras actividades entre padre e hijo. Sin embargo, los intentos de Johnnie fueron infructuosos y Ted se mantuvo alejado emocionalmente de su padrastro. Según el libro de Stephen Michaud y Hugh Aynesworth, Ted Bundy: Conversaciones con un asesino, Ted se sentía cada vez más incómodo cerca de su padrastro y prefería estar solo. Este deseo de estar solo aumentó y posiblemente condujo a su posterior incapacidad para interactuar socialmente de forma cómoda con los demás.

De joven, Ted era terriblemente tímido, dudaba de sí mismo y se sentía incómodo en situaciones sociales. A menudo era objeto de burlas y bromas por parte de los matones de su escuela secundaria. Michaud analizó el comportamiento de Ted y decidió que «no era como los demás niños, parecía y actuaba como ellos, pero le perseguía algo más: un miedo, una duda, a veces sólo una vaga inquietud. Lo sintió durante años, pero no lo reconoció por lo que era hasta mucho después. A pesar de las experiencias humillantes que a veces sufría por ser diferente, fue capaz de mantener un promedio de notas alto que continuaría durante toda la escuela secundaria y más tarde en la universidad.

Durante sus años de instituto, Ted pareció convertirse en un joven más sociable. Su popularidad aumentó significativamente y se le consideraba «bien vestido y excepcionalmente bien educado». A pesar de su emergente popularidad, Ted rara vez salía con alguien. Sus intereses se centraban más en actividades extracurriculares como el esquí y la política. De hecho, Ted sentía una especial fascinación por la política, un interés que años más tarde le llevaría temporalmente a la arena política.

Después del instituto, Ted estudió en la Universidad de Puget Sound y en la Universidad de Washington. Se abrió paso en la escuela aceptando varios trabajos de bajo nivel, como mozo de autobús y empleado de zapatería. Sin embargo, rara vez permanecía en un mismo puesto durante mucho tiempo. Sus empleadores lo consideraban poco fiable. Aunque Ted no era constante con su trabajo fuera de la escuela, estaba muy centrado en sus estudios y en sus notas. Sin embargo, su enfoque cambió durante la primavera de 1967 cuando comenzó una relación que cambiaría su vida para siempre.

Ted conoció a una chica que era todo lo que había soñado en una mujer. Era una mujer hermosa y muy sofisticada de una familia californiana adinerada. Ted no podía creer que alguien de su «clase» se interesara por alguien como él. Aunque tenían muchas diferencias, a los dos les gustaba esquiar y fue durante sus muchos viajes de esquí juntos cuando se enamoró. Ella fue realmente el primer amor de Ted y, según Ann Rule, posiblemente la primera mujer con la que se involucró sexualmente. Sin embargo, ella no estaba tan encaprichada con Ted como él con ella. De hecho, le gustaba mucho Ted, pero creía que no tenía una dirección real ni objetivos futuros. Ted se esforzaba demasiado por impresionarla, incluso si eso significaba mentir, algo que a ella no le gustaba nada.

Michaud escribe que Ted ganó una beca de verano en la prestigiosa Universidad de Stanford, en California, sólo para impresionarla, pero en Stanford, su inmadurez quedó al descubierto. Escribe: «Ted no entendía por qué la máscara que había estado utilizando le había fallado. Esta primera incursión tentativa en el mundo sofisticado había terminado en desastre».

En 1968, después de que su novia se graduara en la Universidad de Washington, rompió sus relaciones con Ted. Era una joven práctica y pareció darse cuenta de que Ted tenía algunos defectos graves de carácter que lo sacaban de la carrera como «material para marido». Ted nunca se recuperó de la ruptura. Nada, ni siquiera la escuela, parecía interesarle y acabó abandonando los estudios, aturdido y deprimido por la ruptura. Consiguió mantenerse en contacto con ella escribiéndole después de que regresara a California, pero ella no parecía interesada en volver a estar juntos. Pero Ted se obsesionó con la joven y no podía quitársela de la cabeza. Era una obsesión que duraría toda su vida y conduciría a una serie de acontecimientos que conmocionarían al mundo.

Una época de cambios

Para empeorar las cosas, en 1969 Bundy se enteró de su verdadera filiación. Su «hermana» era en realidad su madre y sus «padres» eran en realidad sus abuelos. No es de extrañar que este descubrimiento tardío tuviera un impacto bastante grave en él. Michaud dice que su actitud hacia su madre no cambió mucho, pero se volvió desagradable y hosca con Johnnie Bundy.

Es difícil decir si el conocimiento de que su madre lo había engañado toda su vida tuvo algún impacto en sus otros defectos de carácter que estaban empezando a florecer. A lo largo de los años de instituto y universidad de Ted Bundy, siempre hubo una nube sobre su reputación de honestidad. Mucha gente cercana a él sospechaba que era un ladrón de poca monta.

Tal vez la naturaleza psicopática de Ted se estaba revelando, pero la gente que presenciaba su comportamiento no se daba cuenta de las implicaciones de las tendencias que estaba desarrollando. Robar sin ningún sentido de culpa y, de hecho, con un sentido de derecho, es un rasgo común en un psicópata. Además, los psicópatas se excitan con la emoción y el peligro que les supone robar y hurtar. La deshonestidad de Ted evolucionó desde el robo de pequeñas cosas en el trabajo y en la escuela hasta el robo en casas para conseguir televisores y otros artículos de valor.

Pasó de ser una persona tímida e introvertida a un carácter más centrado y dominante. Se sentía impulsado, como si quisiera probarse a sí mismo ante el mundo. Volvió a matricularse en la Universidad de Washington y estudió psicología, asignatura en la que destacó. Bundy se convirtió en un estudiante de honor y era muy querido por sus profesores en la universidad.

También fue en esta época cuando Ted conoció a Elizabeth Kendall (seudónimo con el que escribió El príncipe fantasma: mi vida con Ted Bundy), una mujer con la que mantendría una relación durante casi cinco años. Elizabeth trabajaba como secretaria y era una mujer algo tímida y tranquila. Era una divorciada que parecía haber encontrado en Ted Bundy la figura paterna perfecta para su hija. Elizabeth estaba profundamente enamorada de Ted desde el principio y quería casarse con él algún día. Sin embargo, Ted decía que aún no estaba preparado para el matrimonio porque consideraba que aún le quedaba mucho por hacer. Ella sabía que Ted no sentía tanto por ella como ella por él. Le parecía que en muchas ocasiones Ted se reunía con otras mujeres. Sin embargo, Elizabeth esperaba que el tiempo lo hiciera acercarse a ella y que finalmente cambiara su forma de ser. Ella desconocía su relación anterior con su novia de California y que todavía seguían manteniendo el contacto y visitándose.

Por fuera, la vida de Ted entre 1969-1972 parecía estar cambiando para mejor. Estaba más seguro de sí mismo, con grandes esperanzas en su futuro. Ted empezó a enviar solicitudes a varias escuelas de derecho, mientras que al mismo tiempo se volvió activo en la política. Trabajó en una campaña para reelegir a un gobernador de Washington, un puesto que permitió a Ted establecer vínculos con personas políticamente poderosas del Partido Republicano. Ted también realizó trabajos voluntarios en una clínica de crisis en un programa de estudio y trabajo. Estaba satisfecho con el camino que estaba tomando su vida en ese momento, todo parecía ir en la dirección correcta. Incluso fue elogiado por la policía de Seattle por salvar la vida de un niño de tres años que se estaba ahogando en un lago.

En 1973, durante un viaje de negocios a California para el Partido Republicano de Washington, Ted se encontró con su antigua novia. Ella se sorprendió de la transformación de Ted. Estaba mucho más seguro de sí mismo y maduro, no tan sin rumbo como cuando salieron por última vez. Después se vieron varias veces más, sin que su novia estable, Elizabeth, lo supiera. Durante los viajes de negocios de Ted, cortejó románticamente a la encantadora joven de California y ella volvió a enamorarse de él.

El matrimonio fue un tema que Ted mencionó más de una vez en sus numerosos encuentros íntimos durante ese otoño e invierno. Sin embargo, tan repentinamente como comenzó su romance, cambió radicalmente. Donde antes Ted le prodigaba afecto, de repente se mostraba frío y abatido. Parecía que Ted había perdido todo el interés en ella en tan sólo unas semanas. Ella estaba claramente confundida con este «nuevo» Ted. En febrero de 1974, sin aviso ni explicación, Ted terminó todo contacto con ella. Su plan de venganza funcionó. La rechazó como ella lo había rechazado antes. Ella nunca volvió a ver o escuchar a Ted.

Un tiempo de terror

Lynda Ann Healy era una joven muy preparada. A los 21 años, los oyentes de la radio matutina escuchaban su amable voz anunciando las condiciones de esquí de las principales zonas de esquí del oeste de Washington. Era una chica guapa, alta y delgada, con un pelo castaño largo y brillante, y una sonrisa fácil. Producto de una buena familia y de un entorno de clase media alta, era una excelente cantante y cursaba el último año de la Universidad de Washington, con la especialidad de psicología. Le encantaba trabajar con niños discapacitados mentales. Lynda compartía una casa cerca de la universidad con otras cuatro jóvenes. El 31 de enero de 1974, ella y unas amigas fueron a tomar unas cervezas después de cenar a Dante’s, una taberna muy popular entre los universitarios. No se quedaron mucho tiempo y Lynda se fue a casa a ver la televisión y a hablar por teléfono con su novio. Luego Lynda se fue a la cama. La compañera de la habitación de al lado no oyó ningún ruido procedente de la habitación de Lynda esa noche.

Lynda tenía que levantarse todas las mañanas a las 5:30 para ir a su trabajo en la emisora de radio. La compañera de habitación oyó que el despertador de Lynda sonaba a las 5:30 como de costumbre. Lo inusual era que la alarma seguía sonando. Cuando la compañera de piso entró finalmente para apagar la alarma, oyó sonar el teléfono. Era la emisora de radio que llamaba para saber dónde estaba Lynda. La cama de la habitación de Lynda estaba hecha y nada parecía alterado, por lo que la compañera supuso que Lynda estaba de camino al trabajo.

Cuando sus padres llamaron esa tarde para saber por qué Lynda no se había presentado a cenar como se esperaba, todos se preocuparon. Nadie la había visto. Parecía haber desaparecido de la casa. Los padres de Lynda llamaron a la policía. En la habitación de Lynda, encontraron que su cama estaba hecha de una manera que Lynda nunca había hecho antes. De hecho, Lynda no solía hacer la cama. Curiosamente, faltaban la funda de la almohada y la sábana superior en esta cama cuidadosamente hecha. En la almohada y en la sábana de abajo había una pequeña mancha de sangre del mismo tipo que la de Lydna. También había sangre en su camisón, que estaba cuidadosamente colgado en el armario. Faltaba una prenda suya.

Otra pista alarmante fue que una de las puertas de la casa estaba sin cerrar, cuando las chicas siempre estaban atentas a cerrarla. Al principio, la policía no estaba convencida de que Lynda hubiera sido víctima de un juego sucio, por lo que no se reunieron pruebas de huellas dactilares, cabellos o fibras. Finalmente, la policía se dio cuenta de que un intruso había entrado de alguna manera en la casa, le quitó el camisón y lo colgó en el armario, la vistió con una muda, hizo la cama, envolvió a Lynda en la sábana superior y la sacó de la casa, muy silenciosamente.

La ola de asesinatos

Durante esa primavera y verano, más estudiantes desaparecieron repentina e inexplicablemente. Había sorprendentes similitudes entre muchos de los casos. Por ejemplo, todas las chicas eran blancas, delgadas, solteras, llevaban pantalones en el momento de la desaparición, tenían el pelo largo y con raya en medio y todas desaparecían por la noche.

También en la época de las desapariciones, la policía entrevistó a estudiantes universitarios que les hablaron de un hombre extraño que fue visto con una escayola en el brazo o en la pierna. Supuestamente, el desconocido parecía estar luchando con los libros y pidiendo ayuda a las jóvenes que estaban cerca. Otros testigos presenciales informaron de la presencia de un hombre extraño en el aparcamiento del campus que llevaba una escayola y pedía ayuda con su coche, un Volkswagen bug que al parecer tenía dificultades para arrancar. Curiosamente, alrededor de la misma zona en la que desaparecieron misteriosamente dos de las chicas, se vio a ese hombre con una escayola en el brazo o la pierna.

Finalmente, en agosto de 1974, en el Parque Estatal del Lago Sammamish de Washington, se encontraron los restos de algunas de las chicas desaparecidas y dos de ellas fueron identificadas posteriormente. Fue sorprendente que la policía pudiera identificar dos de los cuerpos teniendo en cuenta lo que quedaba: mechones de pelo de varios colores, cinco huesos de muslo, un par de cráneos y un hueso de la mandíbula. Las chicas identificadas fueron Janice Ott y Denise Naslund, que desaparecieron el mismo día, el 14 de julio.

Las últimas personas que vieron a Ott, una pareja que estaba de picnic cerca, recordaban a un joven apuesto que se acercaba a la joven. Por lo que la pareja pudo oír de la conversación entre Ott y el joven, éste se llamaba Ted y tenía dificultades para cargar su barco en el coche porque tenía el brazo escayolado. Le pidió ayuda a Ott y ella accedió a ayudar. Esa fue la última vez que se vio con vida a Janice Ott, de 23 años.

Denise Naslund estaba pasando la tarde con su novio y sus amigos cuando se dirigió al baño del parque para no volver nunca más. Esa tarde, en los alrededores de donde desapareció, un hombre que llevaba una escayola y pedía ayuda con su barco se acercó a una pareja de mujeres. No pudieron ayudar al atractivo joven. Sin embargo, Denise Naslund era el tipo de chica que ayuda a alguien que lo necesita, especialmente a alguien con un brazo roto, un acto de bondad que le costó la vida. Denise Naslund no fue la última mujer en desaparecer y ser encontrada muerta.

Esta vez el asesino viajaría a diferentes estados.

El jefe de policía de Midvale, Utah, Louis Smith, tenía una hija de 17 años a la que advertía con frecuencia de los peligros del mundo. Había visto demasiado durante su carrera y se preocupaba por la seguridad de su hija. Sin embargo, sus peores temores se hicieron realidad el 18 de octubre de 1974, cuando su hija Melissa desapareció. La encontraron 9 días después de su desaparición: estrangulada, sodomizada y violada.

Trece días después, en Halloween, desapareció Laura Aime, de 17 años. La encontraron el día de Acción de Gracias en las montañas Wasatch, muerta junto a un río. Aime había sido golpeada en la cabeza y la cara con una palanca, violada y sodomizada. Se sospecha que fue asesinada en un lugar distinto al que fue encontrada debido a la falta de sangre en la escena del crimen. Aparte de su cuerpo, no había ninguna prueba física que pudiera utilizar la policía.

Similitudes

Las similitudes con los asesinatos del estado de Washington llamaron la atención de la policía local de Utah, que buscaba frenéticamente al responsable de los espeluznantes crímenes. Con cada asesinato, las pruebas iban aumentando poco a poco. La policía de Utah consultó con los investigadores del Estado de Washington. Casi todos coincidían en que era muy probable que el mismo hombre que había cometido los crímenes en el estado de Washington fuera también el responsable de los asesinatos en Utah. Gracias a los relatos de testigos presenciales del hombre que fue visto cerca de las zonas donde habían desaparecido muchas de las mujeres, pudieron elaborar un retrato robot del posible asesino que se hacía llamar «Ted».

Cuando una amiga íntima de Elizabeth Kendall vio el relato del asesinato de Melissa Smith en el periódico y el retrato robot del posible asesino, supo que Ted Bundy debía ser el hombre. No fue sólo su intensa aversión y desconfianza hacia el novio de Elizabeth lo que la llevó a creer que Ted era el «hombre», sino también el hecho de que se pareciera tanto al retrato robot del periódico.

En el fondo, Elizabeth debía saber que su amiga tenía razón. Al fin y al cabo, Ted se parecía al boceto, conducía un Volkswagen similar a los que habían visto los testigos y ella había visto muletas en su habitación, aunque nunca se había lesionado la pierna. Según el libro The Phantom Prince: My Life with Ted Bundy (El príncipe fantasma: mi vida con Ted Bundy), escrito posteriormente por Kendall, ella llamó anónimamente al Departamento de Policía de Seattle en agosto de 1974 y declaró que su novio «podría estar involucrado» en los recientes casos de asesinato. Volvió a llamar ese mismo otoño y dio más información pertinente que podría ayudar a los investigadores en el caso. También accedió a dar fotos recientes de Ted, para ser mostradas a los testigos. Sin embargo, los testigos no hicieron una identificación positiva después de ver las fotos y el informe de Elizabeth fue finalmente archivado. Los investigadores que trabajaban en el caso decidieron dirigir su atención hacia sospechosos más probables y Ted Bundy quedó en el olvido hasta unos años después.

El asesino siguió eludiendo a los investigadores, suponiendo que al operar en diferentes estados la policía no podría comparar los casos. Su comportamiento se volvió cada vez más audaz y arriesgado al acercarse a las mujeres. Las que escapaban a sus insinuaciones le reconocían más tarde y proporcionaban a la policía una valiosa información.

Ataques arriesgados

Fue el 8 de noviembre de 1974 cuando los investigadores de la policía iban a tener la oportunidad en el caso que habían estado esperando. Ese viernes por la noche, un hombre extraño pero apuesto en una librería de un centro comercial de Utah se acercó a Carol DaRonch, de 18 años. El desconocido le dijo que había visto a alguien intentando entrar en su coche y le pidió que le acompañara al aparcamiento para ver si le habían robado algo. Carol pensó que el hombre debía ser un guardia de seguridad del centro comercial porque parecía controlar la situación. Cuando llegaron al coche, ella lo comprobó e informó al hombre de que todo estaba allí. El hombre, que se identificó como el agente Roseland, no se dio por satisfecho y quiso acompañarla a la comisaría. Quería que ella identificara al supuesto delincuente y presentara una denuncia. Cuando la condujo hasta un Volkswagen bug, ella sospechó y le pidió que se identificara. Rápidamente le mostró una placa dorada y luego la acompañó al coche.

Se alejó rápidamente en dirección contraria a la comisaría y, al cabo de un rato, detuvo repentinamente el coche. El miedo se apoderó de Carol DaRonch. El «agente de policía» la agarró de repente e intentó ponerle las esposas. DaRonch gritó por su vida. Cuando gritó, el hombre sacó una pistola y la amenazó con matarla si no se detenía. DaRonch se encontró cayendo del coche y de repente el loco la empujó contra el lateral del mismo. Tenía una palanca en la mano y estaba dispuesto a golpearle la cabeza. Aterrorizada, le dio una patada en los genitales y consiguió liberarse. DaRonch corrió hacia la carretera y llamó la atención de una pareja que pasaba en coche. Se detuvieron y DaRonch saltó frenéticamente a su coche. Lloraba histéricamente y les dijo que un hombre había intentado matarla. La llevaron inmediatamente a la policía. Sollozando, con las esposas aún colgando de sus muñecas, contó a la policía lo que había hecho uno de sus hombres. Pero no había ningún hombre con el nombre de Roseland que trabajara allí. Inmediatamente se envió a la policía al lugar donde DaRonch había luchado por su vida apenas una hora antes, pero el loco hacía tiempo que había desaparecido. Sin embargo, la policía pudo obtener una descripción del hombre y de su coche y, unos días después, del abrigo de la chica, un tipo de sangre. La sangre era del tipo O, la misma que la de Ted Bundy, como la policía sabría más tarde.

Esa misma noche, la directora de una obra de teatro en el instituto Viewmont fue abordada por un hombre apuesto que le pidió ayuda para identificar un coche. Sin embargo, ella estaba demasiado ocupada y lo rechazó. Más tarde se le acercó de nuevo y le pidió ayuda, y de nuevo lo rechazó. El hombre le pareció extraño, casi aterrador, pero ella lo ignoró y siguió con su trabajo. La perturbó volver a ver al hombre en el fondo del auditorio y se preguntó qué era lo que realmente quería.

Debby Kent, que estaba viendo la función de la noche junto con sus padres, salió temprano para recoger a su hermano en la bolera. Les dijo a sus padres que volvería a recogerlos en breve, pero nunca lo hizo. De hecho, nunca llegó al coche, que estaba vacío en el aparcamiento del colegio. Debby Kent no estaba en ninguna parte. Lo que sí encontró la policía en el aparcamiento fue una pequeña llave de esposas. Más tarde, cuando la policía trató de encajar la llave que encontraron en las esposas que llevaba DaRonch esa misma noche, coincidía perfectamente. Casi un mes más tarde, un hombre llamó a la policía para decirles que había visto un Volkswagen bug de color canela salir a toda velocidad del aparcamiento del instituto la noche de la desaparición de Kent.

El 12 de enero de 1975, Caryn Campbell; su prometido, el Dr. Raymond Gadowski; y sus dos hijos hicieron un viaje a Colorado. Caryn esperaba poder disfrutar del descanso lejos del trabajo y pasar más tiempo con los niños, mientras su prometido asistía a un seminario. Una noche, mientras se relajaba en el salón del hotel con Gadowski y su hijo e hija, se dio cuenta de que había olvidado una revista y volvió a su habitación para recuperarla. Su prometido y los niños esperaron su regreso en vano. Él sabía que ella estaba un poco enferma esa noche y volvió a la habitación para ver si necesitaba ayuda. Caryn no estaba a la vista. De hecho, nunca había llegado a la habitación. A media mañana, confundido y preocupado, Gadowski informó a la policía de su desaparición. Registraron todas las habitaciones del hotel, pero no encontraron ningún rastro de Caryn. Casi un mes más tarde y a pocos kilómetros de donde había desaparecido, un trabajador recreativo encontró el cuerpo desnudo de Caryn tirado a poca distancia de la carretera. Los animales habían destrozado su cuerpo, lo que dificultó la determinación de la causa exacta de la muerte. Sin embargo, era evidente que había recibido fracturas por aplastamiento que podrían haber sido mortales.

Al igual que muchas de las víctimas encontradas en Utah y Washington, había sufrido repetidos golpes en la cabeza realizados posiblemente con un instrumento afilado. Según el libro de Richard Larsen Bundy: The Deliberate Stranger, los golpes fueron tan violentos que uno de sus dientes se separó de la línea de las encías en su boca. También había pruebas de que había sido violada. Se cree que fue asesinada horas después de su desaparición. Aparte de los restos maltratados de Caryn, se encontraron pocas pruebas en el lugar de los hechos.

Unos meses después de que se descubriera el cuerpo de Caryn Campbell, se encontraron los restos de otra persona a 16 kilómetros de donde se encontraban los cuerpos de Naslund y Ott. Se trataba de Brenda Ball, una de las siete mujeres que habían desaparecido a principios de ese verano. La causa de su muerte fue un golpe en la cabeza con un objeto contundente. La policía buscó en las montañas de Taylor donde se encontraron los cuerpos. No sería hasta un par de días después cuando se descubriría otro cuerpo. El cuerpo era el de Susan Rancourt, que también había desaparecido a principios de ese verano. Las Montañas Taylor se habían convertido en el lugar de enterramiento del loco conocido como «Ted». Ese mes se encontraron dos cuerpos más; uno de ellos era el de Lynda Ann Healy. Todas las víctimas presentaban graves contusiones en la cabeza provocadas por un instrumento contundente, posiblemente una palanca. La policía siguió buscando sin éxito al asesino. Otras cinco mujeres fueron encontradas muertas en Colorado en circunstancias similares. No fueron las últimas en caer víctimas de la ola de asesinatos de Ted.

Un sospechoso

El 16 de agosto de 1975, el sargento Bob Hayward estaba patrullando una zona a las afueras del condado de Salt Lake cuando vio un Volkswagen sospechoso de color canela que pasaba por delante de él. Conocía bien el barrio y a casi todos los residentes que vivían allí y no recordaba haber visto antes el Volkswagen de color canela. Cuando encendió las luces para ver mejor la matrícula del Volkswagen, el conductor del vehículo apagó las luces y comenzó a alejarse a toda velocidad. Inmediatamente, el sargento Hayward comenzó a perseguir el vehículo. El coche se saltó dos señales de stop antes de detenerse en una gasolinera cercana. Hayward se detuvo detrás del conductor temerario y observó cómo el ocupante salía de su coche y se acercaba al coche de policía. Hayward pidió al joven su matrícula y su permiso de conducir, que estaban a nombre de Theodore Robert Bundy. En ese momento, otros dos policías se detuvieron detrás del Volkswagen de color marrón. Hayward se dio cuenta de que faltaba el asiento del pasajero del coche de Bundy. Con la creciente sospecha y el permiso de Bundy, los tres agentes inspeccionaron el Volkswagen. Los agentes encontraron una palanca, un pasamontañas, una cuerda, unas esposas, un alambre y un punzón. Bundy fue inmediatamente detenido por sospecha de robo.

Poco después de la detención de Bundy, la policía comenzó a encontrar conexiones entre él y el hombre que atacó a Carol DaRonch. Las esposas que se encontraron en el coche de Bundy eran de la misma marca que había utilizado su atacante y el coche que conducía era similar al que ella había descrito. Además, la palanca encontrada en el coche de Bundy era similar al arma que se había utilizado para amenazar a Carol a principios de noviembre. También sospechaban que Bundy era el responsable del secuestro de Melissa Smith, Laura Aime y Debby Kent. Había demasiadas similitudes entre los casos como para que la policía las ignorara. Sin embargo, sabían que necesitaban muchas más pruebas para apoyar el caso contra Bundy.

El 2 de octubre de 1975, Carol DaRonch, junto con el director de la obra de teatro del instituto Viewmont y un amigo de Debby Kent, fueron invitados a asistir a una rueda de reconocimiento de siete hombres, uno de los cuales era Bundy, en una comisaría de Utah. Los investigadores no se sorprendieron cuando Carol eligió a Ted en la rueda de reconocimiento como el hombre que la había atacado. El director de la obra y un amigo de Debby Kent también eligieron a Ted en la rueda de reconocimiento como el hombre que habían visto deambular por el auditorio la noche en que Debby Kent había desaparecido. Aunque Ted se declaró repetidamente inocente, la policía estaba casi segura de que tenía a su hombre. Poco después de ser elegido en la rueda de reconocimiento, los investigadores iniciaron una investigación completa sobre el hombre que conocían como Theodore Robert Bundy.

Investigación

Ted Bundy, headshot

Durante el otoño de 1975, los investigadores de la policía se pusieron en contacto con Elizabeth Kendall para obtener cualquier información que pudiera dar sobre Ted. Creían que Elizabeth podría tener la clave del paradero, los hábitos y la personalidad de Bundy. Lo que los investigadores aprendieron ayudaría más tarde a relacionar a Ted Bundy con las víctimas de los asesinatos.

El 16 de septiembre de 1975, Elizabeth fue llamada al edificio de la Unidad de Delitos Mayores de la Policía del Condado de King, en el estado de Washington, y fue entrevistada por los detectives Jerry Thompson, Dennis Couch e Ira Beal. Estaba visiblemente estresada y nerviosa, pero dispuesta a ofrecer a la policía cualquier información necesaria para ayudar al caso. Cuando le preguntaron por Ted, declaró que en las noches de los asesinatos no podía dar cuenta de él. Elizabeth también dijo a la policía que él solía dormir durante el día y salir por la noche, no sabía exactamente dónde. Dijo que su interés por el sexo había disminuido durante el último año. Cuando mostraba interés, la presionaba para que se sometiera al bondage. Cuando ella le dijo a Bundy que ya no quería participar en sus fantasías de bondage, él se molestó mucho con ella.

En una entrevista posterior con Elizabeth, los investigadores se enteraron de que Ted tenía yeso para hacer moldes en su habitación, algo que ella había notado cuando empezaron a salir. También se dio cuenta en una ocasión posterior de que en su coche, Ted tenía un hacha. Pero había algo más importante en el caso que Elizabeth recordaría. Ella recordó que Ted había visitado el Parque del Lago Sammamish en julio, donde supuestamente había ido a hacer esquí acuático. Una semana después de que Ted hubiera ido al Parque del Lago Sammamish, se denunció la desaparición de Janice Ott y Denise Naslund.

Tras largas horas de entrevistas con Elizabeth, los investigadores decidieron centrarse en la antigua novia de Ted en California. Cuando la policía se puso en contacto con ella, les contó cómo había cambiado bruscamente su forma de actuar con ella, pasando de ser cariñoso y afectuoso a ser cruel e insensible. Tras un nuevo interrogatorio, la policía se enteró de que la relación de Bundy con su novia de California se había solapado con su relación con Elizabeth y que ninguno de los dos conocía a la otra mujer. Ted parecía llevar una doble vida, llena de mentiras y traiciones. Había más en Ted de lo que los investigadores esperaban inicialmente.

Las investigaciones posteriores arrojaron más pruebas que lo relacionarían más tarde con otras víctimas. Lynda Ann Healy estaba vinculada a Bundy a través de un primo suyo; más testigos presenciales lo reconocerían en el parque del lago Sammamish durante la época en que desaparecieron Ott y Naslund; un viejo amigo de Bundy se presentó diciendo que había visto medias en la guantera de su coche; además, Ted había pasado mucho tiempo en las montañas Taylor, donde se habían encontrado los cuerpos de las víctimas. La credibilidad de Bundy se vio aún más mermada cuando la policía descubrió que compraba gasolina con tarjetas de crédito en los pueblos donde habían desaparecido algunas de las víctimas. Además, un amigo le había visto con el brazo escayolado cuando no había constancia de que tuviera un brazo roto. Las pruebas contra Ted Bundy se acumulaban, pero él seguía profesando su inocencia.

Tribulaciones

El 23 de febrero de 1976 Ted fue llevado a juicio por el secuestro de Carol DaRonch. Bundy se sentó relajado en la sala del tribunal, confiado en que sería declarado inocente de los cargos que se le imputaban. Creía que no había pruebas contundentes para condenarlo, pero no podía estar más equivocado. Cuando Carol DaRonch subió al estrado, contó el calvario que había sufrido 16 meses antes. Cuando se le preguntó si era capaz de reconocer a la persona que la atacó, empezó a llorar mientras levantaba la mano y señalaba con el dedo al hombre que se había hecho llamar «Oficial Roseland». Los presentes en la sala volvieron su atención hacia Ted Bundy, que miró fríamente a DaRonch mientras ella le señalaba. Más adelante en el juicio, Ted había dicho que nunca había visto a la víctima, pero que no tenía coartada para confirmar su paradero el día del ataque.

El juez pasó el fin de semana revisando el caso antes de emitir un veredicto. Dos días más tarde declararía a Bundy culpable más allá de toda duda razonable de secuestro agravado. Ted Bundy fue condenado el 30 de junio a una pena de uno a 15 años de prisión con posibilidad de libertad condicional.

Durante su estancia en prisión, Bundy fue sometido a una evaluación psicológica que el tribunal había solicitado previamente. En el libro de Anne Rule, The Stranger Beside Me (El extraño a mi lado), se afirma que los psicólogos consideraron que Bundy no era «ni psicótico, ni neurótico, ni víctima de una enfermedad cerebral orgánica, ni alcohólico, ni adicto a las drogas, ni padecía un trastorno del carácter o amnesia, ni era un desviado sexual». Los psicólogos concluyeron que tenía una «fuerte dependencia de las mujeres, y dedujeron que esa dependencia era sospechosa». Tras una evaluación más profunda, concluyeron que Ted tenía «miedo a ser humillado en sus relaciones con las mujeres».

Mientras Bundy permanecía encarcelado en la prisión estatal de Utah, los investigadores comenzaron a buscar pruebas que lo relacionaran con los asesinatos de Caryn Campbell y Melissa Smith. Lo que Bundy no sabía era que sus problemas legales no tardarían en agravarse. Los detectives descubrieron en el Volkswagen de Bundy cabellos que fueron examinados por el FBI y que resultaron ser característicamente parecidos a los de Campbell y Smith. Un examen más detallado de los restos de Caryn Campbell mostró que su cráneo tenía impresiones hechas por un instrumento romo, y esas impresiones coincidían con la palanca que se había descubierto en el coche de Bundy un año antes. La policía de Colorado presentó cargos contra Bundy el 22 de octubre de 1976 por el asesinato de Caryn Campbell.

En abril de 1977, Ted fue trasladado a la cárcel del condado de Garfield en Colorado para esperar el juicio por el asesinato de Caryn Campbell. Durante la preparación de su caso, Bundy estaba cada vez más descontento con su representación. Creía que su abogado era inepto e incapaz y finalmente lo despidió. Bundy, con experiencia en derecho, creía que podía hacer mejor el trabajo y comenzó a asumir su propia defensa en el caso. Confiaba en que tendría éxito en el juicio programado para el 14 de noviembre de 1977. Bundy tenía mucho trabajo por delante. Se le concedió permiso para salir de los confines de la cárcel en ocasiones y utilizar la biblioteca del tribunal en Aspen, para llevar a cabo la investigación. Lo que la policía no sabía era que estaba planeando una fuga.

El Gran Escape

El 7 de junio, durante uno de sus viajes a la biblioteca del palacio de justicia, Bundy logró saltar desde una ventana abierta, hiriéndose el tobillo en el proceso, y escapó a la libertad. No llevaba grilletes ni esposas, por lo que no destacaba entre los ciudadanos comunes de la ciudad de Aspen. Fue una fuga que había sido planeada por Ted durante un tiempo. La policía de Aspen se apresuró a establecer controles de carretera alrededor de la ciudad, pero Ted sabía que debía permanecer dentro de los límites de la ciudad por el momento y pasar desapercibido. La policía lanzó una búsqueda masiva por tierra, utilizando sabuesos rastreadores de olores y 150 buscadores con la esperanza de atrapar a Ted. Sin embargo, Ted fue capaz de eludirlos durante días.

Mientras huía, Bundy se las arregló para vivir de la comida que robaba en las cabañas locales y en los campamentos cercanos, durmiendo ocasionalmente en los que estaban abandonados. Sin embargo, Bundy sabía que lo que realmente necesitaba era un coche, que le permitiera pasar mejor las barreras policiales. No podía esconderse en Aspen para siempre. Ted creía que estaba destinado a ser libre. Según una entrevista con Michaud y Aynesworth, se sentía como si fuera invencible y afirmaba que «nada salía mal». Si algo salía mal, lo siguiente que ocurría era tan bueno que lo compensaba. Era incluso mejor». Efectivamente, Bundy encontró su billete de salida de la ciudad cuando descubrió un coche con las llaves puestas. Pero su suerte no duraría mucho. Mientras intentaba huir de Aspen en el vehículo robado, fue descubierto. A partir de entonces, se le ordenó llevar esposas y grilletes mientras realizaba sus investigaciones en la biblioteca de Aspen. Sin embargo, Bundy no era el tipo de hombre al que le gustaba estar atado.

Casi siete meses después, Bundy volvió a intentar una fuga, pero esta vez tuvo más éxito. El 30 de diciembre, se arrastró hasta el techo de la cárcel del condado de Garfield y se dirigió a otra parte del edificio. Consiguió encontrar otra abertura en el techo que conducía al armario del apartamento de un carcelero. Se sentó y esperó hasta que supo que el apartamento estaba vacío, entonces salió casualmente por la puerta principal hacia su libertad. Su fuga no fue descubierta hasta la tarde siguiente, más de quince horas después. Para cuando la policía se enteró de su fuga, Bundy estaba en camino a Chicago. Chicago era una de las pocas paradas que Bundy haría en la ruta hacia su destino final, la soleada Florida. A mediados de enero de 1978, Ted Bundy, con su recién adquirido nombre de Chris Hagen, se había instalado cómodamente en un apartamento de una habitación en Tallahassee, Florida.

Ted Bundy disfrutaba de su nueva libertad en un lugar que poco o nada sabía de él o de su pasado. Bundy se sentía estimulado por la inteligencia y la juventud y se sentía cómodo en su nuevo entorno, cerca de la Universidad Estatal de Florida. Pasaba gran parte de su tiempo libre paseando por el campus, colándose ocasionalmente en las clases sin ser visto y escuchando las conferencias. Cuando no estaba deambulando por el campus, pasaba el tiempo en su apartamento viendo la televisión que había robado. El robo se convirtió en algo natural para Bundy. Casi todo en su apartamento era mercancía robada. Incluso la comida que comía la compraba con tarjetas de crédito robadas. Dadas las circunstancias, Bundy parecía tener suficientes cosas materiales para estar contento. Lo que no tenía y lo que más echaba de menos era la compañía.

Asesino a la fuga

La noche del sábado 14 de enero, pocas hermanas de la hermandad se encontraban en la casa de Chi Omega. La mayoría estaba bailando o en fiestas de barriles en el campus. No era raro que las hermanas se quedaran hasta tarde, ya que no había toque de queda. De hecho, era bastante normal que las chicas volvieran a primera hora de la mañana. Sin embargo, ninguna de las hermanas estaba preparada para enfrentarse al horror que les esperaba en la casa de la hermandad esa misma noche.

A las 3 de la madrugada, su novio dejó a Nita Neary en la casa de la hermandad tras asistir a una fiesta de barriles en el campus. Al llegar a la puerta de la casa, se dio cuenta de que estaba abierta de par en par. Poco después de entrar en el edificio, oyó un movimiento, como si alguien estuviera corriendo en las habitaciones de arriba. De repente, oyó los pasos que se acercaban a la escalera cerca de ella y se escondió en una puerta, fuera de la vista. Vio cómo un hombre con un gorro azul de punto tapándose los ojos, que sostenía un tronco con tela alrededor, bajaba corriendo las escaleras y salía por la puerta.

Lo primero que pensó Nita fue que habían robado en la casa de la hermandad. Inmediatamente subió las escaleras para despertar a su compañera de cuarto, Nancy. Nita le habló del hombre extraño que vio salir del edificio. Sin saber qué hacer, las chicas se dirigieron a la habitación de la madre de la casa. Sin embargo, antes de que pudieran llegar a su habitación, vieron a otra compañera, Karen, tambaleándose por el pasillo. Tenía toda la cabeza empapada de sangre. Mientras Nancy intentaba ayudar a Karen, Nita despertó a la madre de la casa y las dos fueron a ver a otra compañera de habitación cercana. Encontraron a Kathy en su habitación viva, pero en un estado horrible. También estaba cubierta de sangre que se filtraba por las heridas abiertas en su cabeza. Histérica, Nancy corrió al teléfono y llamó a la policía. Más tarde, la policía encontró a dos chicas muertas en sus habitaciones, tumbadas en sus camas. Alguien las había atacado mientras dormían. Lisa Levy fue la primera chica que los agentes encontraron muerta. Los patólogos que posteriormente le hicieron la autopsia descubrieron que había sido golpeada en la cabeza con un tronco, violada y estrangulada. Al examinarla más a fondo, descubrieron marcas de mordiscos en sus nalgas y en uno de sus pezones. De hecho, el pezón de Lisa había sido tan gravemente mordido que estaba casi separado del resto del pecho. También había sido agredida sexualmente con un bote de spray para el pelo. Los informes de la autopsia de Margaret Bowman, la otra chica encontrada muerta, mostraron que había sufrido lesiones mortales similares, aunque no había sido agredida sexualmente y no mostraba signos de mordeduras. Había sido estrangulada con un par de medias que se encontraron posteriormente en la escena del crimen. También había sido golpeada en la cabeza, pero con tanta fuerza que su cráneo estaba astillado y una parte de su cerebro estaba expuesta. Ni ella ni Lisa Levy mostraron signos de lucha. Los investigadores que entrevistaron a las supervivientes no averiguaron nada. Ninguna de las chicas recordaba los acontecimientos de aquella noche fatal. Al igual que Levy y Bowman, ellas también estaban dormidas cuando fueron atacadas. La única testigo fue Nita Neary, que pudo captar el perfil del asesino mientras huía. Sin embargo, el agresor no iría muy lejos antes de cobrarse otra víctima esa noche.

Atrapada de nuevo

A menos de un kilómetro y medio de la Casa de Chi Omega, una joven se despertó por los fuertes ruidos de golpes procedentes del apartamento contiguo al suyo. Se preguntó qué estaría haciendo su amiga en el apartamento contiguo para hacer tanto ruido a las cuatro de la mañana. Como los ruidos persistían, empezó a sospechar y despertó a su compañera de piso. Al escuchar, oyeron a Cheryl, la vecina, gimiendo. Asustadas, llamaron a su casa para ver si estaba bien. Como nadie cogió el teléfono, llamaron inmediatamente a la policía. La policía acudió rápidamente. Al fin y al cabo, estaban a pocas manzanas de distancia, en la Casa Chi Omega, atendiendo la escena del crimen. Entraron en el apartamento de Cheryl y se dirigieron a su dormitorio, donde la encontraron sentada en la cama. Su cara empezaba a hincharse por el golpe en la cabeza. Todavía estaba algo consciente y medio desnuda, pero tenía suerte de estar viva. La policía descubrió una máscara a los pies de la cama. Según Anne Rule, en The Stranger Beside Me, la máscara que se encontró «se parecía casi exactamente a la máscara sacada del coche de Ted Bundy cuando fue detenido en Utah en agosto de 1975».

Los investigadores de la policía trabajaron con diligencia en las pruebas que se dejaron. Pudieron obtener un tipo de sangre del agresor, muestras de esperma y manchas de huellas dactilares. Lamentablemente, la mayoría de las pruebas que se analizaron resultaron no ser concluyentes. Las únicas pruebas firmes que los investigadores pudieron obtener fueron los pelos encontrados en la máscara, las impresiones dentales de las marcas de mordedura de las víctimas y el relato de un testigo ocular de Nita Neary. Los investigadores no tenían un sospechoso y Ted Bundy era desconocido para ellos.

El 9 de febrero de 1978, la policía de Lake City recibió una llamada telefónica de los angustiados padres de Kimberly Leach, de 12 años. Estaban histéricos y dijeron que su hija había desaparecido ese día. La policía puso en marcha una búsqueda masiva para encontrar a la niña desaparecida, que desapareció del recinto de su escuela. La persona que la vio por última vez fue su amiga Priscilla, que vio a Kimberly subir al coche de un desconocido el día que desapareció. Por desgracia, no pudo recordar con exactitud el coche ni el conductor. Encontraron el cuerpo de Kimberly ocho semanas después en un parque estatal del condado de Suwannee, en Florida. El cuerpo de la joven aportó poca información debido a su avanzada descomposición. Sin embargo, la policía encontraría más tarde las pruebas que necesitaba en una furgoneta conducida por Ted Bundy.

Unos días antes de la desaparición de Kimberly Leach, un extraño hombre en una furgoneta blanca se acercó a una niña de 14 años mientras esperaba que su hermano la recogiera. El hombre había dicho que era del departamento de bomberos y le preguntó si asistía a la escuela cercana. A ella le pareció extraño que un bombero de servicio llevara pantalones a cuadros y una chaqueta azul marino. Empezó a sentirse incómoda. Su padre, que era el jefe de detectives del Departamento de Policía de Jacksonville, le había advertido en muchas ocasiones que no hablara con extraños. Se sintió aliviada cuando llegó su hermano. Al sospechar del hombre, su hermano le ordenó que subiera al coche, siguió al hombre y anotó su matrícula para dársela a su padre. Al oír hablar del desconocido de la furgoneta blanca, el detective James Parmenter hizo comprobar la matrícula. Supo que pertenecía a un hombre llamado Randall Ragen, y decidió hacerle una visita. Ragen informó al detective de que le habían robado las matrículas y que ya le habían expedido unas nuevas. Más tarde, el detective se enteró de que la furgoneta que habían visto sus hijos también había sido robada y tuvo una idea de quién podría haber sido. Decidió llevar a sus hijos a la comisaría para enseñarles una pila de fotos policiales, entre las que estaba la de Bundy. No se había dado cuenta de lo cerca que había estado de perder a su propia hija. Sus dos hijos reconocieron al hombre de la furgoneta como Ted Bundy. La furgoneta fue desechada hace tiempo, Bundy se dirigió hacia Pensacola, Florida, en un nuevo coche robado. Esta vez se las arregló para encontrar un vehículo que se sentía más cómodo conduciendo, un Volkswagen bug. El agente David Lee estaba patrullando una zona del oeste de Pensacola cuando vio un Volkswagen naranja a las 10 de la noche del 15 de febrero. Conocía bien la zona y a la mayoría de los residentes, pero nunca había visto el coche. El agente Lee decidió comprobar la matrícula y pronto descubrió que era robada. Inmediatamente, encendió las luces y comenzó a seguir al Volkswagen.

Una vez más, como había ocurrido en Utah varios años antes, Bundy emprendió la huida. De repente, Bundy se detuvo. El agente Lee le ordenó que saliera de su coche y le dijo a Bundy que se tumbara con las manos por delante. Para sorpresa de Lee, cuando empezaba a esposar a Bundy, éste se dio la vuelta y empezó a luchar contra el agente. Bundy consiguió liberarse y correr. En cuanto lo hizo, Lee disparó su arma contra él. Bundy se tiró al suelo, simulando que le habían disparado. Cuando el agente se acercó a él tumbado en el suelo, volvió a ser atacado por Bundy. Sin embargo, el agente pudo dominarlo. Lo esposaron y lo llevaron a la comisaría. Bundy había sido finalmente atrapado.

A lo largo de los meses siguientes a la detención de Bundy, los investigadores pudieron recopilar pruebas fundamentales para utilizarlas contra Bundy en el caso Leach. La furgoneta blanca que había sido robada por Bundy fue encontrada y tenían tres testigos oculares que le habían visto conducirla la tarde en que Kimberly había desaparecido. Las pruebas forenses realizadas en la furgoneta arrojaron fibras de material que habían salido de la ropa de Bundy.

Las pruebas también revelaron el tipo de sangre de Kimberly Leach en la alfombra de la furgoneta y el semen y el tipo de sangre de Ted en su ropa interior. Otras pruebas fueron las impresiones de los zapatos de Ted en el suelo situado junto al lugar donde se encontró a Kimberly. La policía se sintió confiada con la información que tenia que vinculaba a Bundy con el caso Leach y el 31 de julio de 1978, Ted Bundy fue acusado del asesinato de la chica. Poco después, también seria acusado de los asesinatos de Chi Omega. Enfrentándose a la pena de muerte, Ted declararía en su propia defensa que no era culpable de los asesinatos.

El primer juicio

Theodore Robert Bundy se enfrentó a dos juicios por asesinato, ambos espaciados en tres años. La fecha de su primer juicio se fijó para el 25 de junio de 1979, en Miami, Florida. El caso judicial se centró en los brutales ataques a las hermanas de la hermandad Chi Omega. El segundo juicio tendría lugar en enero de 1980 en Orlando, Florida, donde Ted sería juzgado por el asesinato de Kimberly Leach. Ambos juicios tendrían resultados poco favorables para Ted, sin embargo, sería el caso del asesinato de Chi Omega el que sellaría su destino para siempre.

Florida v. Theodore Robert Bundy

La apertura del juicio por el asesinato de Chi Omega provocó un inmenso interés público y un frenesí mediático. Al fin y al cabo, Ted era sospechoso de al menos 36 asesinatos en cuatro estados y su nombre provocaba imágenes de pesadilla en miles, quizá incluso millones, de todo el mundo. Muchos lo consideraban la reencarnación del mal, un monstruo, el diablo, y sus asesinatos iniciaron los juicios más importantes y publicitados de la década.

Durante el juicio por el asesinato de Chi Omega, Ted actuó como su propio abogado defensor. Confiaba en sus habilidades y creía que tendría un juicio justo. El jurado, compuesto en su mayoría por afroamericanos, observó cómo se defendía de los cargos de asesinato. Al principio del juicio quedó claro que Ted estaba luchando una batalla perdida.

Hubo dos acontecimientos en el juicio que influyeron en el jurado contra Ted. El primero fue el testimonio de Nita Neary sobre lo que había visto la noche de los asesinatos. Mientras estaba en el estrado, señaló a Ted como el hombre que había visto huyendo por las escaleras y saliendo por la puerta de la casa de Chi Omega. El segundo hecho que influyó en el jurado durante el juicio fue el testimonio del odontólogo Dr. Richard Souviron.

Mientras estaba en el estrado, el Dr. Souviron describió las lesiones por mordedura encontradas en el cuerpo de Lisa Levy. Mientras hablaba, se mostraron al jurado fotografías completas de las marcas de mordiscos que se habían tomado la noche del asesinato. El médico señaló la singularidad de las hendiduras dejadas en la víctima y las comparó con fotografías a escala real de los dientes de Ted. No había duda de que Ted había hecho las marcas de mordiscos en el cuerpo de Lisa Levy. Las fotos serían la mayor prueba que la fiscalía tenía para vincular a Ted con el crimen.

El 23 de julio, Ted esperó en su celda mientras los jurados deliberaban sobre su culpabilidad o inocencia. Después de casi siete horas, volvieron a la sala con un veredicto. Sin mostrar ninguna emoción, Ted escuchó como uno de los jurados leía «CULPABLE». En todos los cargos de asesinato, Ted fue declarado culpable más allá de toda duda razonable.

En el estado de Florida, es costumbre tener un juicio de sentencia por separado. La sentencia de Ted tuvo lugar una semana después, el 30 de julio, ante el mismo jurado que le había declarado culpable. Durante la breve audiencia, la madre de Ted testificó y suplicó con lágrimas en los ojos por la vida de su hijo. Ted también tuvo la oportunidad de dirigirse al tribunal y refutar la recomendación de la fiscalía de la pena de muerte.

Ted profesó su inocencia, alegando que los prejuicios de los medios de comunicación eran los responsables de su supuesta tergiversación. También sugirió que todo el proceso y el veredicto eran una farsa, lo que no podía aceptar. Según Larsen, Ted dijo a la silenciosa sala que era «absurdo pedir clemencia por algo que no hizo», pero que «no compartiría la carga de la culpa». El juez Cowart, que presidió ambos juicios, dictó su sentencia final tras la declaración de Ted. Confirmó la recomendación e impuso la pena de muerte en dos ocasiones por los asesinatos de Margaret Bowman y Lisa Levy. El método de ejecución al que se enfrentó Ted fue la silla eléctrica.

El juicio de Kimberly Leach

Después de muchos retrasos, el juicio de Leach comenzó en Orlando, Florida, en la Corte del Condado de Orange el 7 de enero de 1980. Esta vez Ted decidió no representarse a sí mismo, y en su lugar cedió la responsabilidad a los abogados defensores Julius Africano y Lynn Thompson. Su estrategia fue declararse no culpable por razón de locura, una declaración que era arriesgada pero una de las pocas opciones disponibles para la defensa.

El alegato de locura podría no haber sido difícil de creer para el jurado de siete mujeres y cinco hombres. A diferencia de las otras audiencias, Ted se fue agitando cada vez más a lo largo del juicio. En un momento dado incluso perdió el control y se levantó gritando a un testigo con el que no estaba de acuerdo. Michaud y Aynesworth declararon que Ted apenas podía controlarse, «gastando enormes cantidades de energía sólo para no estallar». Parecía que la fachada de confianza de Ted empezaba a desvanecerse, probablemente porque se daba cuenta de que ya había perdido la guerra y que esta batalla legal no haría mucha diferencia a la hora de determinar su destino.

No había duda de que el panorama para Ted era sombrío. El asistente del fiscal Bob Dekle presento 65 testigos que habian conectado a Ted directa o indirectamente con Kimberly Leach el dia de su desaparicion. Uno de los testigos estrella había visto a un hombre parecido a Ted conduciendo a una niña alterada, que coincidía con la descripción de Kimberly, hacia una furgoneta blanca frente a la escuela de la niña. Sin embargo, el equipo de la defensa discutió la legitimidad del testimonio porque el hombre era incapaz de recordar el día exacto en que había visto al hombre y a la niña.

No obstante, Dekle siguió presionando y presentando pruebas aún más convincentes. La más perjudicial era la prueba de las fibras, que relacionaba la ropa de Ted y la furgoneta que había conducido ese día con la escena del crimen. Además, se encontraron fibras que coincidían con las de la ropa de Kimberly Leach en la furgoneta y en la ropa de Ted que supuestamente había llevado el día del crimen. La testigo experta de la acusación, que testificó sobre el análisis de las fibras, declaró que creía que en algún momento Ted y Kimberly Leach habían estado en contacto alrededor de la hora de su muerte. Michaud y Aynesworth afirmaron que el testimonio había sido, «literalmente fatal» para el caso de Ted.

Exactamente un mes después de la apertura del juicio, el juez Wallace Jopling pidió al jurado que deliberara. El 7 de febrero, después de menos de siete horas de deliberación, el jurado emitió el veredicto: «CULPABLE». El veredicto fue seguido inmediatamente por el júbilo del equipo de la acusación y sus partidarios.

El 9 de febrero se cumplió el segundo aniversario de la muerte de Kimberly Leach. También fue el día en que comenzó el juicio de la sentencia. Durante la fase de pena del juicio, Ted sorprendió a los presentes en la sala mientras entrevistaba a la testigo de la defensa Carole Ann Boone. Durante su interrogatorio a Carole, los dos sorprendieron a todos cuando intercambiaron votos. Según la ley de Florida, la promesa verbal hecha bajo juramento fue suficiente para sellar el acuerdo y los dos fueron considerados oficialmente casados. Poco después, el novio fue condenado a muerte en la silla eléctrica por tercera vez en menos de un año. Pasaría su luna de miel solo en el corredor de la muerte de la penitenciaría Raiford del estado de Florida.

Recursos y confesiones

Ted se negó a rendirse y creyó que aún tenía una oportunidad de luchar por salvar su propia vida. En 1982, consiguió la ayuda de un nuevo abogado y apeló el veredicto del juicio por asesinato de Chi Omega ante el Tribunal Supremo de Florida. Sin embargo, su recurso fue finalmente denegado.

Poco después de que el tribunal le negara una nueva vista, Ted decidió apelar el veredicto del juicio de Kimberly Leach. En mayo de 1985, su solicitud fue rechazada de nuevo. Sin embargo, siguió luchando y en 1986 contrató a un nuevo abogado para que le ayudara a evitar la pena de muerte.

La fecha de ejecución de Ted estaba prevista inicialmente para el 4 de marzo de 1986. Sin embargo, su ejecución se pospuso mientras su nueva abogada defensora, Polly Nelson, trabajaba en su apelación por sus anteriores condenas por asesinato. Dos meses más tarde la apelación fue denegada y el Estado de Florida emitió otra orden de ejecución para Ted. Sin embargo, el proceso de apelación continuó. Según el libro de Polly Nelson Defending the Devil, la última apelación se hizo ante el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, que finalmente denegó la última suspensión de la ejecución de Ted el 17 de enero de 1989.

En el último momento, Ted decidió confesar más crímenes al investigador jefe de la división criminal del Fiscal General del Estado de Washington, el Dr. Bob Keppel. Ted habia asistido temporalmente al Dr. Keppel en su busqueda del «asesino de Green River» del Pasillo de la Muerte a mediados de los 80’s y confiaba inmensamente en el. Keppel fue a reunirse con Ted en una sala de entrevistas de la prisión, armado únicamente con una grabadora. Lo que Keppel aprendió fue impactante.

El Dr. Keppel se había enterado de que Ted guardaba algunas de las cabezas de sus víctimas en su casa como trofeos. Sin embargo, lo que era aún más sorprendente era que Ted también se dedicaba a la necrofilia con algunos de los restos de sus víctimas. De hecho, Keppel declaró más tarde en su libro The Riverman: Ted Bundy and I Hunt for the Green River Killer que el comportamiento de Ted podría describirse mejor como «necrofilia compulsiva y perversión extrema».

Era una compulsión que condujo a la muerte de decenas de mujeres, muchas de las cuales seguían siendo desconocidas para los investigadores. Rule y Keppel afirman en sus libros que Ted fue probablemente responsable de la muerte de al menos cien mujeres, descontando el recuento oficial de 36 víctimas. Sea cual sea la cifra, el hecho es que nadie sabrá nunca con certeza cuántas víctimas fueron realmente víctimas de Ted.

Finalmente, el 24 de enero de 1989, aproximadamente a las 7 de la mañana, la memoria de Ted de sus atrocidades sería quemada para siempre por las implacables corrientes de la silla eléctrica. Fuera de los muros de la prisión había cientos de espectadores y decenas de representantes de los medios de comunicación esperando la noticia de la muerte de Ted. Tras el anuncio del portavoz de la prisión de que Ted estaba oficialmente muerto, se oyeron vítores de la multitud jubilosa y los fuegos artificiales iluminaron el cielo. Poco después, un coche fúnebre blanco salió de las puertas de la prisión con los restos de uno de los asesinos en serie más conocidos del país. Mientras el vehículo se dirigía hacia el crematorio, la multitud que lo rodeaba aplaudió alegremente el final de una pesadilla viviente.