El papel de los servicios de emergencia en la escena del crimen

Introducción

Muchas de las situaciones en las que pueden intervenir los primeros auxilios son también posibles escenarios de delitos. La policía comprende la prioridad de prestar atención médica de urgencia. Los objetivos de los servicios médicos de emergencia (SEM) y de la policía pueden diferir en cualquier momento mientras estos profesionales se encuentran en la escena de un crimen. Las diferencias surgen debido a responsabilidades potencialmente conflictivas, y ambos servicios adoptan las acciones que de buena fe consideran más importantes y prioritarias en ese momento. Si se comprenden bien estas diferencias, se puede atender a los pacientes de forma adecuada y rápida, al tiempo que se mantiene la integridad de las pruebas forenses en la mayor medida posible. Es importante comprender las responsabilidades del personal de los SME y de las fuerzas del orden cuando acuden a la escena de un crimen. Al llegar al lugar de un delito grave, las fuerzas del orden se centran en numerosas tareas que deben comenzar inmediatamente. Su primera responsabilidad es garantizar que se mitigue cualquier amenaza o riesgo de daño. La tarea inmediata es evitar que el público, los agentes de policía y otros intervinientes, como los bomberos y el personal de los SME, sufran más lesiones o pierdan la vida. Una vez asegurada la escena, un agente puede prestar ayuda a cualquier persona que necesite asistencia inmediata hasta que llegue el personal médico. Los primeros auxilios que suelen prestar los agentes son el control de la hemorragia mediante presión directa o, más recientemente, con el uso de torniquetes. Una vez asegurada la escena y prestados los primeros auxilios, deben empezar a determinar los límites de la escena del crimen y asegurarla, normalmente con cinta adhesiva. Hay que identificar a los posibles testigos y asegurarlos en su sitio. Las pruebas físicas deben preservarse y dejarse intactas para permitir una investigación exhaustiva por parte de otras fuerzas del orden que respondan, por ejemplo, detectives y técnicos de pruebas. Teniendo en cuenta estas responsabilidades forenses, las solicitudes de los agentes de policía deben ser atendidas cuando no interfieran con las necesidades inmediatas del paciente. Si la solicitud retrasa una atención médica importante o provoca un posible deterioro del estado del paciente, el socorrista debe explicar qué tareas médicas aceleradas deben realizarse y cuál es la mejor manera de llevarlas a cabo. Coopere con las peticiones pero defienda al paciente.

¿Cuándo debe un sanitario tratar un lugar como la escena de un crimen?

Saber cuándo un lugar será una escena del crimen ayudará a los sanitarios a determinar cómo actuar. Se considera escena del crimen cualquier lugar en el que se haya producido un acto delictivo o en el que se puedan encontrar pruebas de un acto delictivo. Esto incluye, pero no se limita, a actos violentos, fabricación de drogas e incendios. Los sanitarios deben tener cuidado de considerar como escenas del crimen el lugar de los atropellos que parecen ser obvios o los suicidios o accidentes reportados. Las lesiones autoinfligidas o accidentales notificadas deben ser investigadas por las fuerzas del orden para confirmar estos informes. Estas escenas deben ser tratadas como cualquier otra escena del crimen potencial en términos de preservación de pruebas y documentación.

¿Cuáles son las responsabilidades de los SME?

Una vez establecidas las medidas de seguridad oportunas, el personal de los SME debe proporcionar atención médica a los enfermos y heridos como su máxima prioridad. Cuando hay una escena del crimen asociada, es importante alcanzar este objetivo con una interrupción mínima de las posibles pruebas. Utilice un sitio para la entrada y la salida en la escena y documente y tome nota de los detalles de la escena lo mejor posible. Los socorristas deben llevar un registro de todo lo que toquen o perturben, y deben evitar mover todo lo que no necesiten mover. Si no necesitan tocar o examinar un objeto para prestar la atención médica adecuada, lo dejarán sin tocar. En los casos de muerte en el lugar de los hechos, sólo deben mover al paciente lo necesario para determinar la muerte. Si hay que mover el cuerpo o si hay que cortar y quitar la ropa, asegúrese de documentarlo en el informe de la carrera e informe al oficial investigador en la escena. En algunos lugares, la documentación de la asistolia puede ser necesaria para declarar la muerte. Si las circunstancias de la muerte y el estado del cuerpo permiten declarar el fallecimiento sin monitorización cardíaca ni documentar la ausencia de pulso, no se debe tocar el cuerpo en absoluto.

Recogida de pruebas

Es muy poco habitual que los sanitarios necesiten retirar un elemento de prueba potencial de una escena para proporcionar una atención óptima. Los frascos de medicamentos o una lista de medicamentos pueden ser algunos de los pocos elementos de este tipo. Las armas, los casquillos de bala o las prendas de vestir personales nunca son valiosas para el personal sanitario y nunca deben ser transportadas. Si hay que retirar algo del lugar de los hechos, hay que colocarlo en una bolsa de papel marrón. Si el artículo está saturado de líquido, entonces se coloca en la bolsa de papel, y luego la bolsa de papel se pone en una bolsa de plástico. Los artículos de ropa que contienen pruebas se transportan con frecuencia, ya que la exposición completa del paciente no se produce hasta dentro de la ambulancia o del servicio de urgencias. Cuando se retira la ropa de las víctimas de la violencia, se debe tener cuidado de no cortar a través de los agujeros de bala o de cuchillo. Del mismo modo, el SME debe evitar cortar a través de las zonas ensangrentadas o contaminadas de la ropa, cortando en su lugar a través de las zonas limpias. Anote en el informe de ejecución (registro médico) el método de retirada de la ropa y la ubicación de los cortes realizados (por ejemplo, «la sudadera y la camisa se retiraron cortando cada uno de los lados, incluidas las mangas»). La ropa retirada debe colocarse en una bolsa de papel, en una bolsa de plástico limpia (no en una bolsa de riesgo biológico que pueda contener riesgo biológico de otra carrera), o en una sábana limpia y guardarse para las fuerzas del orden. Cuando atienda a una víctima de una presunta agresión sexual, reduzca al mínimo la retirada de la ropa y la posible contaminación de la misma. No debe limpiarse la piel excepto cuando sea necesario para la atención directa del paciente. Es posible que los examinadores forenses de agresiones sexuales tengan que recoger posibles pruebas de la cara, los dedos, las uñas o cualquier lugar del paciente que pueda contener pruebas de ADN.

Documentación

Los profesionales del SME deben documentar y observar el escenario de la escena. Si la naturaleza del recorrido se despacha como una posible escena del crimen, el SME debe esperar siempre a que los agentes de policía lleguen al lugar y lo declaren seguro para el personal médico. Si un profesional del SME es la primera persona en llegar y descubre inesperadamente una posible escena del crimen, puede tener un conocimiento importante de cómo era la escena del crimen. Deben tomar nota de los signos de entrada forzada, la posición de los cuerpos, la iluminación y las puertas abiertas. La sangre y las huellas ensangrentadas pueden ser pruebas importantes en una investigación. Evite pisar sangre u otros fluidos siempre que sea posible. La documentación debe estar libre de cualquier opinión y exponer los hechos. Si el paciente es víctima de un delito, puede ser muy útil que los proveedores documenten las declaraciones de la víctima con exactitud y precisión. Utilizando comillas, documente exactamente lo que el paciente dice que sucedió. Del mismo modo, documente exactamente lo que dicen los testigos. Estas citas pueden ayudar a las fuerzas del orden en su investigación y en el posible enjuiciamiento posterior. Declaraciones que pueden no parecer relevantes o importantes en ese momento pueden resultar muy valiosas más adelante. Las víctimas de la violencia doméstica pueden hablar libremente inmediatamente después del incidente, contando detalles de cómo se produjeron las lesiones y quién las infligió. Sin embargo, a menudo estas víctimas pueden ser reacias a testificar contra el agresor por miedo a las represalias.

Importancia clínica

Es posible que el conocimiento de los procedimientos óptimos y la documentación de los hallazgos en la escena del crimen no repercuta directamente en los resultados clínicos. Sin embargo, estos conocimientos son muy importantes para garantizar la protección de los intereses del paciente en el sistema de justicia penal. El éxito del enjuiciamiento de posibles delitos violentos puede verse afectado significativamente por la forma en que el personal médico proporciona y documenta la atención médica. Los resultados finales en el sistema de justicia penal pueden ser un factor importante para la recuperación emocional de las víctimas.

Price TG, O’Neill RM. EMS Crime Scene Responsibility. [Updated 2020 Oct 28]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2021 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499999/