¿Cómo influyen las drogas en la comisión de un delito?

Las sustancias psicoactivas se asocian con mucha frecuencia a la comisión de diversos delitos. Aunque los vínculos entre las drogas y la delincuencia (incluido el alcohol) son complejos y variables en función del individuo y de su trayectoria vital, su comprensión debe tener necesariamente en cuenta cuatro elementos centrales: 1) la intoxicación del delincuente y sus expectativas sobre los efectos psicofarmacológicos de las drogas consumidas; 2) su nivel de dependencia de uno o varios productos psicoactivos y los costes atribuibles a esta dependencia; 3) su estilo de vida; y 4) la represión y el sistema de distribución de drogas ilícitas.

La intoxicación del delincuente y las expectativas de los efectos de las drogas

La intoxicación, debida al uso de sustancias psicoactivas, altera el funcionamiento del consumidor al afectar a sus percepciones, su estado de ánimo, su conciencia y los comportamientos resultantes. Según sus principales efectos, las drogas lícitas e ilícitas se dividen generalmente en tres grandes categorías: depresores, estimulantes y perturbadores.

  • Se dice que algunos depresores (alcohol, opiáceos, sustancias volátiles, ansiolíticos, sedantes, hipnóticos, etc.), especialmente el alcohol, tienen efectos desinhibidores. Las barreras naturales introyectadas durante la infancia se disuelven en el alcohol, dando así rienda suelta a la expresión de ciertos impulsos, incluidas las tendencias violentas de algunos de nosotros. Además, durante los periodos de intoxicación, el repertorio de respuestas habituales a un factor de estrés se reduce en favor de las llamadas respuestas primarias, favoreciendo así las respuestas físicas en lugar de las intelectuales. Por último, para quienes desarrollan una dependencia, la abstinencia de un depresor es una experiencia angustiosa que implica irritabilidad, agitación, disminución de la atención y la concentración, confusión y a veces incluso hipersensibilidad a la luz, el sonido y el dolor, así como alucinaciones. En algunos casos, estos síntomas de abstinencia pueden estar asociados a un comportamiento violento por parte de la persona que los experimenta.
  • La segunda categoría de sustancias psicoactivas más consumidas en Norteamérica son los estimulantes del sistema nervioso central (cocaína, anfetaminas, etc.). Estas drogas suelen producir una especie de euforia febril. Sin embargo, sus efectos inicialmente previstos se vuelven perjudiciales cuando la sensibilidad se convierte en hipervigilancia y la reactividad extrema a los estímulos ambientales conduce a la molestia, la impaciencia y la irritabilidad. Para los usuarios que hacen un uso brutal de ellos (inyección, «freebase» o crack para la cocaína), los estimulantes activan ideas paranoicas . Ante las ideas paranoicas, hay dos reacciones: huir o atacar. Sin embargo, los estimulantes, especialmente la cocaína, inducen en muchos consumidores una sensación de omnipotencia que favorece la confrontación. Por último, cabe señalar que la violencia también puede ser resultado de la irritabilidad producida por el «choque» que se produce al final del periodo de intoxicación.
  • Los disruptores (cannabis, LSD, PCP, setas mágicas, etc.) forman una tercera categoría de sustancias psicoactivas. Como su nombre indica, estos productos inducen distorsiones cognitivas y de comportamiento; en los casos más graves, provocan alucinaciones y delirios. Los alucinógenos se utilizan a menudo para alcanzar estados similares a las experiencias trascendentales. Rara vez se asocian con la delincuencia o la violencia, pero su uso puede desencadenar una psicopatología latente o exacerbar problemas mentales graves ya presentes en la persona, promoviendo así el uso de la violencia.

Sin embargo, los efectos de las sustancias que pueden conducir a comportamientos delictivos se filtran, en gran medida, a través de las expectativas y actitudes del consumidor. Las expectativas se forman a partir de las observaciones recogidas aquí y allá a lo largo del tiempo y de las propias experiencias del usuario. Así, el usuario aprenderá que una sustancia le calma y otra le permite afrontar situaciones difíciles. A continuación, pueden utilizar determinadas drogas con fines instrumentales según sus expectativas personales. Por ejemplo, los delincuentes utilizarán las drogas para facilitar una operación delictiva ya planificada. Dicho esto, atribuir la violencia de un individuo a su intoxicación o incluso a sus expectativas requiere cierta cautela, ya que es más probable que una persona con tendencias agresivas muestre un comportamiento violento, esté o no intoxicada.

Nivel de dependencia y costes asociados

Las sustancias psicoactivas ilícitas suelen ser baratas. Un consumidor ocasional de cannabis no gastará mucho más en su producto que un consumidor de alcohol. El consumidor de cocaína con fines recreativos que se limita a un consumo ocasional de un cuarto de gramo no supondrá una carga para su presupuesto. Además, el precio de los medicamentos se ha mantenido generalmente estable en los últimos 20 años. Un trabajador que consume drogas ocasionalmente puede integrar fácilmente este gasto en su presupuesto mensual.

La situación es muy diferente para las personas que han desarrollado una adicción. Para ellos, los medicamentos son muy caros. Por lo tanto, la implicación delictiva de algunos consumidores que ya no son capaces de gestionar su consumo diario se atribuye, en muchos casos, a la necesidad de dinero generada por la dependencia de las drogas caras.

Por lo general, estas personas se involucran en delitos lucrativos que están a su alcance. ¿Qué mejor manera para que los usuarios habituales se involucren en una pequeña red de drogas? De hecho, muchos de ellos practican el tráfico a pequeña escala con amigos o conocidos, y a veces incluso lo extienden a desconocidos. Otros recurrirán al robo o a una delincuencia más diversificada, pero un elemento sigue presente en el comportamiento delictivo de todas estas personas: la búsqueda de dinero para satisfacer un consumo que se ha vuelto incontrolable.

Sin embargo, toda la criminalidad de los adictos no puede atribuirse únicamente a su adicción, ya que un buen número de adictos ya estaban implicados en la delincuencia incluso antes de que aparecieran los primeros síntomas de adicción.

Además, aparte de poseer drogas para uso personal, muchos individuos adictos nunca mostrarán un comportamiento delictivo. Mientras que algunos de ellos contarán con ingresos suficientes para mantener su consumo, otros encontrarán la manera de reducirlo, utilizar sustitutos menos costosos o dejar de consumir por completo mientras se recuperan.

Cómo las drogas afectan al estilo de vida

No todos los consumidores de sustancias psicoactivas abusan de ellas hasta el punto de intoxicación o dependencia, en el mismo sentido que no todas las personas intoxicadas o dependientes de una droga recurren a la delincuencia. Las dos formas de vinculación droga-delincuencia presentadas en los puntos anteriores, es decir, los delitos cometidos en estado de embriaguez y con el objetivo de obtener una droga para satisfacer su dependencia, aunque proporcionan una imagen adecuada de la situación de los toxicómanos, no son suficientes para comprender plenamente su realidad.

El consumo de sustancias psicoactivas es un comportamiento complejo que se basa en una multitud de factores y está vinculado a una forma de vida, a un estilo de vida. Sin embargo, la sustancia consumida no es el elemento esencial. Por supuesto, el estilo de vida de los consumidores habituales está condicionado por la droga consumida, pero también por los complejos antagonismos derivados de los entornos sociales, más o menos acomodados, ajenos a la droga. En muchos círculos, las drogas y sus usuarios se asocian simbólicamente con numerosas características negativas (inmoralidad, libertinaje, degradación, etc.), situando a los usuarios en los márgenes de la sociedad. En este contexto de marginalidad y desviación, el estilo de vida adoptado por muchos consumidores habituales de sustancias psicoactivas se abre a un sistema de vida alternativo, a una orientación hacia lo prohibido, a una valorización de ciertos comportamientos, a un entorno de identificación, al tiempo que permite el acceso a formas de placer y de sensaciones deseadas. Se crea así un complejo conjunto de relaciones que se influyen mutuamente. Este estilo de vida favorece, en cierto modo, una asunción de riesgos acentuada, incluso a veces violenta, durante la intoxicación y fomenta el uso de comportamientos francamente delictivos durante los períodos de dependencia.

Así, las drogas se convierten en una oportunidad, un pretexto, un motivo, una condición y una consecuencia de la criminalidad dentro de una forma de ser y de comportarse que se va adquiriendo y matizando a lo largo de la vida del usuario.

El sistema de distribución y suministro de drogas ilícitas

Para reprimir la distribución ilícita de ciertas drogas y su suministro, la gran mayoría de los países han rubricado la Convención Única sobre Estupefacientes y la Convención contra el Tráfico Ilícito de Estupefacientes y Sustancias Psicotrópicas (1988). El objetivo de estos convenios es penalizar el cultivo, la producción, el tráfico, la distribución, la posesión o el consumo de determinadas drogas, a excepción de las utilizadas regularmente con fines médicos o de investigación, los medicamentos recetados, el alcohol, el tabaco y el café. Sin aportar realmente una solución permanente a la circulación y al consumo de sustancias ilícitas, estas convenciones han creado, por el contrario, nuevas categorías de delincuentes: los usuarios y sus proveedores que, en varios países, constituyen una gran parte de los casos que ocupan el trabajo policial.

Estas convenciones han «forzado», en cierto modo, el establecimiento de un sistema de distribución y suministro ilícito de drogas. Este sistema, a su vez, fomenta la delincuencia de dos maneras principales. En primer lugar, la naturaleza ilícita del entorno del comercio de drogas permite al consumidor entrar en contacto con personas muy implicadas en diversas actividades delictivas y, por tanto, posiblemente acercarse a delincuentes experimentados. En segundo lugar, este entorno provoca numerosos conflictos territoriales entre traficantes rivales, y la intimidación y la violencia son omnipresentes (Brochu y Parent, 2006).

La delincuencia relacionada con las drogas se atribuye principalmente a las propias propiedades de las sustancias consumidas: sus propiedades embriagadoras y el desarrollo de una dependencia para algunos consumidores habituales. Sin embargo, no todos los consumidores que experimentan las drogas, incluso cuando están intoxicados o son dependientes, cometen necesariamente delitos. El estilo de vida adoptado es un poderoso mediador que promueve/previene la comisión de delitos. Además, hay dos tipos de delitos que no tienen nada que ver con las propiedades de las drogas. Son los delitos definidos por las leyes de drogas y los fomentados por los entornos ilícitos en los que se comercializa cualquier producto ilegal.