Tipología de armas de fuego

La investigación de las armas de fuego es una especialidad de la ciencia forense que se centra en el examen de las armas de fuego y temas relacionados. Estrechamente vinculada a ella está la balística, que se refiere a la trayectoria de los proyectiles, a menudo asociada a la ciencia forense durante la investigación de las armas de fuego. Esta área de estudio examina la trayectoria de una bala desde que sale del arma de fuego hasta que impacta en el objetivo. Durante las investigaciones en las que se sospecha el uso de armas de fuego, pueden recogerse diversos artefactos para su examen, como armas de fuego, casquillos, balas, munición real, materiales de rastreo y cualquier material dañado por un proyectil.

El estudio de las armas de fuego y la balística de las armas de fuego suele dividirse en balística interna, externa y terminal. La balística interna se refiere a los procesos dentro del arma de fuego, el diminuto espacio de tiempo entre que el tirador aprieta el gatillo y la bala sale por la boca del arma. A continuación, la balística externa se ocupa del vuelo de la bala entre la salida del arma de fuego y el impacto en el blanco. Por último, la balística terminal, también conocida como balística de impacto, se refiere al estudio del impacto del proyectil en el blanco.

Mecanismo de las armas de fuego

Aunque existe una amplia gama de tipos de armas de fuego, la teoría básica de cómo se dispara un proyectil es bastante genérica: el arma pretende convertir la energía química en energía cinética para expulsar un proyectil del arma de fuego.

En primer lugar, se carga un cartucho y se fija en la brecha. Este cartucho consta de una vaina exterior, una bala, algún tipo de propulsor y un casquillo de percusión. La aguja percutora suele estar retenida mecánicamente y, al amartillar el arma, el muelle de la aguja percutora se comprime. Cuando se aprieta el gatillo, el percutor montado en el martillo es forzado hacia adelante para golpear a través de un pequeño agujero en la cara de la recámara, golpeando la copa del cebador. Ésta contiene una mezcla de sustancias químicas sensibles que se queman rápidamente, produciendo suficientes gases calientes para encender el propulsor. Al encenderse la pólvora, se produce una expansión de los gases que, confinados en un pequeño espacio, acaban forzando a la bala a descender por el cañón del arma de fuego. Tras la descarga, pueden producirse una serie de acontecimientos en relación con la vaina usada, dependiendo del tipo de arma de fuego. Si el arma de fuego es autocargable, el cerrojo se moverá hacia atrás y sacará la vaina de la recámara, lo que hará que sea expulsada del arma. Sin embargo, en armas como los revólveres, el cartucho permanecerá en el arma hasta que el tirador lo extraiga.

La forma de cargar un arma de fuego después de cada disparo varía según el tipo de arma. Algunas armas de fuego son de cerrojo, lo que significa que un cerrojo expulsa el cartucho gastado y, al empujar hacia delante, recoge un nuevo cartucho y lo coloca en la recámara, amartillando el gatillo durante este proceso. Las armas de fuego de acción manual requieren una recarga manual mediante un dispositivo mecánico como la palanca o la bomba de acción. En las armas de retroceso o blow back, la presión generada por el propulsor encendido hace retroceder el cerrojo. Las armas de fuego accionadas por gas incluyen un puerto de gas y, hasta que la bala ha pasado por este punto del cañón, el cerrojo está bloqueado. Una cantidad de gas se filtra en este puerto y desbloquea el cerrojo, permitiendo que se mueva hacia atrás. Esto expulsa la vaina gastada y carga otra. Por último, en un arma de cilindro giratorio, la presión sobre el gatillo hace girar un cilindro que contiene los cartuchos, posicionando un nuevo cartucho para que pueda ser disparado.

Las escopetas están disponibles con un solo cañón o con dos. Las armas de un solo cañón pueden clasificarse además como de un solo tiro, de cerrojo, de bomba, de palanca o de carga automática. Las escopetas de doble cañón encontradas pueden contener una bisagra en el cañón, que permite al tirador abrir el arma para recargar los cartuchos. Ambos tipos de armas son susceptibles de que los delincuentes disminuyan su cañón, produciendo la escopeta «recortada». El extremo de muchos cañones de escopeta está diseñado para incorporar una característica conocida como el estrangulamiento, que es una disminución del diámetro del cañón. El objetivo es concentrar el disparo de los perdigones para que no se dispersen demasiado al disparar. Es probable que las diferentes escopetas expresen un grado diferente de choke.

La munición de las escopetas puede diferir bastante entre sí. Los cartuchos modernos constan de una base metálica que contiene el cebador y de caras de plástico o de papel con tacos entre el perdigón y el propulsor. El examen de los tacos, que salen de la boca del cañón junto con el disparo, puede indicar tanto el calibre de la escopeta como el fabricante. Algunos cartuchos, en concreto los de plástico, pueden tener muescas que indican el tamaño del perdigón disparado por el arma.

Los rifles pueden ser de un solo tiro, de palanca, de bombeo, de cerrojo o de carga automática.

El mecanismo de un arma de aire comprimido es bastante diferente. Un pistón es forzado a descender por un cilindro, a menudo por un muelle comprimido. Esto crea una ráfaga de aire a alta presión que obliga al proyectil a bajar por el cañón y salir del arma. Después de cada disparo, el usuario comprime manualmente el muelle para efectuar otro disparo. Esta acción comprime de nuevo el muelle, que se mantiene junto con el pistón hasta que se aprieta el gatillo para descargar el arma. Existen otras formas de armas de aire, como las pistolas neumáticas, que no presurizan el aire en el momento de la descarga, sino que utilizan aire pre-presurizado.

Vuelo de la bala

El seguimiento de la trayectoria de vuelo de una bala puede proporcionar detalles importantes durante una investigación forense, concretamente desde qué dirección se disparó el proyectil. Esto es a menudo vital para reconstruir la serie de acontecimientos a lo largo de un incidente. Establecer la trayectoria de una bala puede no ser sencillo, ya que hay que tener en cuenta numerosos factores. La resistencia del aire y la gravedad afectan a la trayectoria de vuelo de la bala, haciendo que se proyecte en un arco hacia abajo en lugar de en línea recta. Las condiciones ambientales, como los vientos fuertes, también pueden alterar ligeramente el vuelo de una bala. La forma en que se vea afectado el vuelo de una bala dependerá de la velocidad inicial de la misma, ya que las de mayor velocidad se verán menos influenciadas, así como de la forma de la bala. Numerosos factores pueden dar lugar a características de vuelo anormales de la bala.

El «tumbling» es un fenómeno relacionado con el desequilibrio del vuelo, causado cuando una bala está sometida a un estriado defectuoso o ha sido dañada. Otro problema es la «guiñada», un efecto que se refiere a la desviación de una bala de una trayectoria lineal. Esto puede deberse a un estriado defectuoso, a una carga deficiente o a una bala mal fundida. La elección y la carga de la bala también pueden causar problemas. Si el usuario del arma carga el arma con una bala de calibre incorrecto, la bala puede no alcanzar una velocidad de giro que garantice la estabilidad, lo que da lugar a una fricción excesiva del ánima que, en última instancia, conduce a una baja velocidad de salida. La elección incorrecta de la bala también puede conducir a una velocidad excesiva del ánima, haciendo que la bala se deslice sobre el estriado de la bala y, por lo tanto, dando lugar a una baja velocidad de giro.

Tipos de armas de fuego

En el Reino Unido, la Ley de Armas de Fuego de 1968 describe un arma de fuego como «un arma letal con cañón de cualquier tipo, de la que se puede descargar cualquier disparo, bala u otro proyectil». Incluye 4 clases principales de armas controladas: armas de fuego, escopetas, armas prohibidas y armas de aire comprimido.

S1 – Armas de fuego
Esta sección abarca una serie de armas, incluidos los rifles de cerrojo y de tiro recto.

S2 – Escopetas
Las escopetas se clasifican como armas de ánima lisa con un cañón de al menos 24 pulgadas de longitud y un diámetro máximo de 2 pulgadas. No tiene cargador o tiene un cargador no desmontable que no puede contener más de dos cartuchos, y no es un arma revólver. Todo lo que no sea esto se clasificará como arma S5.

S5 – Armas prohibidas
Esta sección incluye cualquier arma de fuego disfrazada de otro objeto, cohetes o munición no clasificados anteriormente, munición y armas militares, y ametralladoras, por nombrar algunas. En 1997, se introdujo una enmienda en esta ley que añadía a la sección S5 la munición expansiva, como las balas de punta hueca.

Armas de aire comprimido
Estas armas neumáticas de muelle, precargadas o de dióxido de carbono, también están controladas por esta ley. Utilizan aire a alta presión, a menudo presurizado por un pistón forzado por un muelle comprimido, para empujar el proyectil hacia abajo y fuera del cañón del arma de fuego.

Todas las categorías anteriores pueden dividirse a su vez en una amplia gama de armas, algunas de las cuales se detallan a continuación.

Semiautomática: Una vez amartillada, esta arma se carga sola desde el cargador, que puede contener decenas de. Esto permite una recarga rápida y, por tanto, una alta cadencia de fuego.

Revólver: Un revólver es un tipo de pistola que guarda la munición en un tambor giratorio, con capacidad para entre 5 y 7 disparos. Después de cada disparo, el cilindro gira y el siguiente disparo se alinea con el cañón. Su cañón relativamente corto hace que sea bastante impreciso y tiene un tiempo de recarga lento.

Fusil: Esencialmente, es un arma de fuego de cañón largo y estriado, diseñada principalmente para su uso a una distancia relativamente larga en la guerra o en la caza. Los rifles pueden ser de un solo tiro, de carga automática, de acción manual, de cerrojo o automáticos, aunque los más comunes son los de carga automática. Otra forma de fusil es el fusil de asalto de cañón más corto, comúnmente utilizado en el ejército.

Subfusil: Arma de carga rápida con una alta cadencia de fuego, disponible en versión de un solo disparo o totalmente automática. La SMG imprecisa es un arma con cargador que puede contener hasta unos 100 cartuchos, diseñada para el fuego continuo.

Ametralladora: Tiene una cadencia de fuego muy alta con un tiempo de recarga rápido y una gran potencia. Por lo general, sólo son utilizadas por los militares.

Escopeta: Es un arma de gran potencia con un corto alcance y poca precisión. Puede disparar varios tipos de munición, incluyendo balas sólidas o perdigones. Aunque existen numerosos tipos de escopeta, las más comunes son las de cañón simple o doble. Las escopetas de un cañón pueden ser de un solo tiro, de carga automática o de acción manual. El cañón es tradicionalmente largo, pero a veces se acorta para producir una escopeta «recortada» para ayudar a la ocultación. El extremo del cañón puede estar ligeramente afilado para reducir la dispersión del disparo al salir de la boca del arma. Este efecto se conoce como estrangulamiento.

Balas

Uno de los principales métodos para clasificar las balas se basa en su calibre. El calibre se refiere al diámetro de la bala, que puede expresarse en varios términos, como milímetros (sistema métrico), pulgadas (sistema imperial) o centésimas de pulgada (sistema americano). Por ejemplo, una bala de 9 mm también puede denominarse bala de 0,35 pulgadas o calibre 0,35. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el calibre de una bala no demuestra necesariamente el calibre del arma que se utiliza para dispararla, ya que en ocasiones se puede utilizar un cartucho demasiado grande o dos pequeños.

Las balas suelen estar compuestas de metal, aunque pueden utilizarse sustancias como el plástico o el caucho. El núcleo de una bala suele ser de plomo, ya que es muy denso y, sin embargo, se puede moldear fácilmente para producir un cierre hermético al gas en el cañón al ser disparado. Sin embargo, esto también significa que se deformará fácilmente en caso de impacto, por lo que suele combinarse con otros materiales, a menudo cobre, estaño o antimonio, para garantizar que resista la presión.

El uso de una bala de plomo también puede dar lugar a un problema conocido como «leading», en el que la fricción entre la bala y el cañón da lugar a la transferencia de metal al cañón, provocando en última instancia una menor precisión. Por ello, a menudo se utiliza cobre para encamisar la bala con el fin de reducir la deformación del plomo y mejorar los efectos del estriado. Por esta razón, el plomo se combina a menudo con otros metales como el cobre, el estaño o el antimonio para reforzar el proyectil. También se puede aplicar una lubricación a la superficie de la bala. Sin embargo, estas técnicas sólo pueden reducir el problema del plomo, por lo que los proyectiles suelen estar envueltos en algún tipo de «camisa».

Una camisa metálica completa implica el uso de un metal como el cobre para cubrir toda la superficie exterior de la bala. Los proyectiles con camisa metálica suelen tener una gran precisión y penetración. Algunos proyectiles tienen un revestimiento parcial de cobre con una punta de plomo hueca o roma. En este caso, la nariz de la bala está expuesta y este tipo de bala puede deformarse gravemente al impactar en forma de «hongo», produciendo un mayor daño. Las balas también pueden ser sin camisa, aunque estos proyectiles tienen una baja velocidad de salida y no penetran profundamente.

Los cartuchos de escopeta difieren significativamente de las balas. Generalmente se cargan con perdigones o balas, que son pequeñas bolas metálicas redondas. Las escopetas también pueden disparar proyectiles individuales de mayor tamaño. El cartucho de la escopeta también puede contener una serie de tacos, que están diseñados para proporcionar una forma de sellado de gas en el calibre. Estos cartuchos pueden encontrarse en el lugar de los hechos o incluso incrustados en el blanco, y pueden analizarse químicamente para obtener detalles sobre el propulsor y el cebador.

Cartuchos

El examen de los cartuchos, que son cajas metálicas de ajuste preciso que contienen la bala, el propulsor y el cebador, puede proporcionar información vital para una investigación. La composición de la mayoría de las vainas es de latón, una aleación de zinc y cobre, ideal por su baja densidad, aunque pueden utilizarse otros metales. Al igual que el calibre, la recámara se refiere a la forma y el tamaño de un cartucho. El cebador, situado en el casquillo de percusión en la base de la vaina, está compuesto por una pequeña cantidad de explosivo, un combustible y un oxidante. Los cebos modernos suelen estar formados por estifnato de plomo, nitrato de bario y sulfuro de antimonio, aunque las sustancias utilizadas pueden variar. El propulsor, a menudo llamado «pólvora», es una mezcla explosiva diseñada para encenderse y producir suficiente gas caliente para forzar un proyectil desde el arma de fuego.

En algunos casos, pueden encontrarse cartuchos en el lugar de un tiroteo, aunque esto suele depender del tipo de arma utilizada. Como ya se ha dicho, las pistolas de carga automática expulsan las vainas del arma, mientras que los revólveres retienen los cartuchos hasta que el tirador los retira manualmente. Sin embargo, la ausencia de casquillos no es un signo exacto del tipo de arma de fuego utilizada, ya que el autor puede haber recogido los casquillos del lugar antes de marcharse.

En un principio, los casquillos recuperados en el lugar de los hechos deben medirse con precisión en todas sus dimensiones para facilitar la comparación futura. El examen de los casquillos encontrados puede proporcionar pistas sobre el arma de fuego utilizada durante el tiroteo. Por ejemplo, los cartuchos diseñados para su uso en un revólver tienen bordes de base salientes, mientras que los diseñados para armas de fuego de carga automática no los tienen.

Los casquillos también llevan más rasgos distintivos que pueden servir para identificarlos. El sello de cabeza es una hendidura que se produce en la base de muchos cartuchos durante el proceso de fabricación. Estas marcas pueden utilizarse para rastrear un cartucho hasta el fabricante y determinar la marca y el tipo de munición. Existen varias fuentes que ayudan a identificar los sellos de cabeza. Cuando el percutor golpea la vaina del cartucho, se produce una hendidura característica que puede utilizarse para relacionar los cartuchos con armas de fuego específicas, de forma similar a la comparación de las marcas de estriado (que se analiza más adelante). Otras marcas que deben buscarse son las del eyector, el extractor y la cara de la recámara. Las armas de fuego suelen tener diferentes diseños de percutor, extractor y expulsor, por lo que el examen y la comparación de las marcas producidas por estos implementos pueden ayudar a establecer el arma de fuego utilizada. Hay que tener en cuenta que es posible que las vainas de los cartuchos se recarguen con una bala nueva y un propulsor y cebador nuevos y se reutilicen, en cuyo caso el cartucho puede llevar numerosas marcas adicionales. Además, los casquillos recuperados en el lugar del tiroteo deben examinarse en busca de huellas dactilares y otras pruebas forenses similares.

Rifling

Durante el proceso de fabricación de los cañones de las armas de fuego, se produce una serie de estrías y ranuras en espiral a lo largo del interior del cañón, conocidas como estrías. La estría se refiere a la parte elevada de estas hendiduras en espiral, mientras que las ranuras son las partes inferiores entre estas estrías. El estriado, que puede ser de varios tipos, se corta con un giro a la izquierda o a la derecha, lo que determina si la bala girará en el sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario. A medida que la bala pasa por el cañón, estas marcas hacen que el proyectil gire, aumentando la estabilidad y la precisión, a la vez que dejan marcas características en la propia bala. Las estrías presentes en la superficie de las balas son exclusivas del cañón que las originó, lo que hace que los patrones de estriado sean ideales para hacer coincidir las balas con armas de fuego específicas. Las balas a menudo se observan una al lado de la otra utilizando un microscopio de comparación, lo que permite contrastar los patrones de estriado y anotar cualquier similitud. El tipo y el número de ranuras en espiral, sus medidas y si giran en el sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario pueden ayudar a acotar la búsqueda del arma utilizada. La medición del calibre de una bala y del ángulo de las ranuras puede permitir el cálculo de las torsiones por metro y, por tanto, proporcionar más detalles sobre el estriado de un arma de fuego concreta.

Restauración del número de serie

Durante el proceso de fabricación, las armas de fuego producidas legalmente se estampan con un número de serie que las identifica de forma única, normalmente en el cañón o en la acción. Estos números se estampan en el arma de fuego, un proceso que también imprime los dígitos bajo la superficie del metal. Aunque los delincuentes pueden intentar borrar estos números de serie para evitar que el arma sea rastreada, puede ser posible restaurar estos números de serie a un estado en el que sean legibles. Los números de serie suelen borrarse limando o esmerilando, lo que no necesariamente eliminará los dígitos que se encuentran bajo la superficie. Otra posibilidad es que el autor intente cambiar el número de serie. Se han utilizado varias técnicas y reactivos para restaurar con éxito estos números originales.

El reactivo de Fry es una sustancia compuesta por ácido clorhídrico, cloruro de cobre (II), etanol y agua, que se utiliza habitualmente en el hierro y el acero. Hay otros reactivos disponibles para su uso en otros tipos de metal. Inicialmente se pule el metal para alisar la superficie, un proceso que en sí mismo puede restaurar parcialmente algunos de los dígitos. A continuación, se aplica el reactivo de grabado con un bastoncillo de algodón, eliminando los arañazos y las marcas que cubren los números. Este proceso puede repetirse hasta que se restaure todo el número de serie. Sin embargo, los métodos de grabado químico pueden llevar mucho tiempo y son obviamente perjudiciales para las pruebas.

Un método alternativo para restaurar los números de serie en hierro o acero es el método Magnaflux. Al igual que en el método de grabado químico, primero se alisa la superficie a tratar. A continuación, se coloca un imán detrás de la zona y se añade a la superficie una mezcla de limaduras de hierro mezcladas en un aceite ligero. Se espera que estas diminutas piezas metálicas se dispongan para visualizar cada dígito. Esta técnica es especialmente beneficiosa por su carácter no destructivo, aunque no es eficaz en todos los tipos de metal.

Al igual que los números de serie, las marcas de prueba son marcas impresas en un arma de fuego específicas del fabricante o del centro de pruebas. Estas impresiones únicas se aplican a un arma antes de que se ponga en circulación y después de que se realice cualquier trabajo de reparación importante en el arma de fuego.

Residuos de disparos

Cuando se descarga un arma de fuego, se libera una nube de gases y partículas finas compuesta por residuos de disparo (GSR), a veces denominados partículas de descarga de armas de fuego (FDR) o residuos de descarga de cartuchos (CDR). La mezcla contendrá a menudo partículas orgánicas e inorgánicas, la materia orgánica formada por el propulsor no quemado y parcialmente quemado y la materia inorgánica producida por los gases calientes que actúan sobre la bala. Cuando se liberan, estas finas partículas se depositan en cualquier superficie cercana y son fácilmente arrastradas fuera del lugar de los hechos. La presencia de estos residuos puede establecer fuertes vínculos entre los sospechosos o los objetos y el lugar de un tiroteo, por lo que se han desarrollado varios métodos de detección de residuos de disparos y de otro tipo.

Los residuos de pólvora se recogen inicialmente con un hisopo, lavando un objeto con ácido diluido, levantando la película o con cinta adhesiva. Una vez recogidos, estos residuos pueden ser analizados y comparados tanto física como químicamente. Inicialmente se utilizaban pruebas de color, como la prueba de la parafina, aunque ésta carecía de sensibilidad y especificidad, por lo que ya no se utiliza. Se desarrollaron otros métodos, como la prueba de Greiss, para detectar residuos de pólvora, pero pronto se comprobó que esta técnica no era lo suficientemente sensible y que los resultados positivos podían deberse a cualquier nitrito.

La microscopía electrónica de barrido con espectroscopia de dispersión de energía de rayos X se ha utilizado con éxito para visualizar y detectar partículas diminutas asociadas a las armas de fuego. Esta técnica permite observar la morfología de las partículas y establecer su composición química.

El análisis de activación de neutrones (NAA) es una técnica que se utiliza principalmente para determinar las concentraciones de elementos y se ha utilizado en el análisis de los residuos de las armas de fuego. Sin embargo, el uso de esta técnica es muy caro y requiere el acceso a un reactor nuclear que no está al alcance de todas las organizaciones. La espectroscopia de absorción atómica sin llama (FAAS) ha sustituido en gran medida el uso de la NAA debido a que presenta diversas ventajas y tiene un precio más razonable.

Determinación de la distancia

Cuando se dispara un arma, se expulsan diversos residuos de disparo sobre cualquier superficie cercana. El examen de los residuos de disparo se ha utilizado para establecer la distancia desde la que se disparó un arma de fuego. Por ejemplo, cuanto más cerca esté un arma de fuego del objetivo, en teoría más concentrado será el patrón de residuos de pólvora, mientras que los disparos efectuados a mayor distancia producirán un patrón más generalizado. También se ha investigado el estudio de la composición química de los residuos de pólvora para determinar la distancia de disparo. Se han utilizado técnicas analíticas para analizar la composición elemental de los residuos de disparo producidos durante la descarga de un arma de fuego a distintas distancias. Se ha intentado elaborar un modelo matemático que permita determinar la distancia de disparo a partir de los elementos y sus cantidades relativas presentes en el residuo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el uso de los residuos de disparos para establecer la distancia de disparo sólo puede dar, en el mejor de los casos, una distancia estimada.
Investigación del lugar de los hechos
En la escena de un tiroteo se pretende establecer una serie de puntos, a saber, el número de disparos efectuados, la dirección de la que proceden los proyectiles y el tipo de munición y de arma de fuego utilizada. Un examen minucioso del lugar del tiroteo suele ser vital para la reconstrucción exacta de los hechos. La ubicación exacta de las balas y los casquillos gastados, e incluso del arma de fuego misma, debe documentarse minuciosamente antes de recoger las pruebas. Del mismo modo, la ubicación de los daños causados por las balas también debe fotografiarse y, si es posible, recogerse. Puede ser necesario un examen post mortem de las víctimas para recuperar las balas y los fragmentos.

Los sospechosos de incidentes de disparos pueden alegar que el arma de fuego se disparó involuntariamente, ya sea por accidente del individuo o por mal funcionamiento del arma. Se pueden realizar varias pruebas en el arma de fuego sospechosa para ayudar a establecer los detalles del tiroteo. La presión del gatillo se refiere a la fuerza necesaria para apretar un gatillo y disparar un arma. En algunos casos, las armas de fuego con tirones ligeros del gatillo pueden dar lugar a disparos accidentales, por lo que calculando la presión del gatillo se puede determinar la probabilidad de que se haya apretado el gatillo accidentalmente. Algunas armas de fuego permiten que el usuario seleccione si el tirón del gatillo es normal o ligero (hair trigger); por lo tanto, también es importante descubrir si el arma de fuego tiene esta característica y qué ajuste se seleccionó. Las armas de fuego suelen estar equipadas con numerosos mecanismos de seguridad. El examen del arma de fuego debe incluir la investigación de estos mecanismos para concluir si alguno de los dispositivos de seguridad funcionaba mal. También puede realizarse una investigación conocida como prueba de sacudida, en la que el arma de fuego se somete a una serie de impactos que afectan a diversas superficies y distancias para determinar si la acción podría haber provocado la descarga del arma de fuego.

Interacciones proyectil-superficie

Los efectos causados cuando una bala impacta en el objetivo varían en función de numerosos factores, en particular del material del objetivo.

Madera

Cuando una bala penetra en un objeto de madera, el orificio de entrada será generalmente limpio, pero el orificio de salida será a menudo irregular y astillado. El tipo de madera provocará variaciones en el orificio de la bala, ya que la madera dura no suele mostrar tantas astillas.

Vidrio

Los efectos de una bala en el vidrio varían significativamente dependiendo del tipo de vidrio. Algunos tipos de vidrio simplemente se rompen, mientras que en otras ocasiones el proyectil lo atraviesa directamente, dejando agujeros de bala. El vidrio laminado, como el utilizado en los parabrisas de los coches, se fabrica con una capa de plástico intercalada en el centro. Por lo tanto, si es penetrado por una bala, aunque el vidrio se romperá, a menudo se mantendrá unido en una hoja. El vidrio templado se romperá en muchos trozos pequeños y sin brillo. Algunos tipos de vidrio, como los utilizados en los bancos o por los militares, son resistentes a las balas y, por lo general, no se rompen cuando se les dispara.

La velocidad del proyectil también produce efectos diversos. Las balas de alta velocidad suelen provocar pequeños agujeros con poca fractura del vidrio, mientras que las balas de baja velocidad causan más daños en el vidrio. El estudio de las grietas radiales que se forman alrededor del agujero de la bala también puede ayudar a determinar el orden de los impactos de la bala. Si la línea radiante se encuentra con una fractura preexistente, se detendrá, lo que indica que se produjo después de la grieta preexistente.

Metal

Dependiendo del tipo de metal del que esté compuesta la superficie, la bala puede rebotar en el objetivo, abollarse o alojarse en el material, o producir un agujero de bala. Si la bala penetra en el metal, el orificio de entrada será generalmente bastante limpio. Los orificios de salida se proyectarán ligeramente hacia fuera en forma de embudo.

Tejido

Las balas tienden a atravesar directamente los tejidos, produciendo un anillo de limpieza de la bala y, si está lo suficientemente cerca, depositando residuos de disparo alrededor del agujero de la bala. Los distintos tipos de fibra se verán afectados de forma diferente por la interacción con una bala. Los tejidos naturales tienden a desgarrarse, dando lugar a un borde de agujero de bala deshilachado, mientras que las fibras sintéticas pueden fundirse ligeramente.

Examen de las armas de fuego

Antes de proceder al examen de cualquier arma de fuego, debe comprobarse primero que el arma no está cargada y que es segura de manipular. Esta comprobación debe llevarla a cabo una persona con la formación adecuada. Durante el examen inicial de un arma de fuego, deben anotarse una serie de detalles. Esto incluye el estado del arma en el momento de su recepción, su tipo, la marca y el modelo, el número de serie y cualquier otro grabado único y cualquier otra cosa que el investigador considere importante. Es fundamental documentar si el arma estaba cerrada o amartillada, la posición del seguro y cuántos cartuchos quedan en el cilindro o el cargador del arma.

En algunos casos puede ser necesario cargar e incluso probar el disparo de un arma en agua o en un bloque de gelatina para obtener balas y casquillos de prueba, a menudo con fines de comparación con elementos de prueba. Una vez más, esto sólo debe llevarlo a cabo una persona competente en un entorno seguro, y a veces puede ser necesario utilizar un dispositivo de disparo a distancia en lugar de utilizar el arma de fuego a mano. Cuando se trate de un arma autocargable que expulsa los casquillos gastados, deberá documentarse la dirección y la distancia recorrida por los cartuchos expulsados. El disparo de prueba de un arma sospechosa sólo debe realizarse una vez que se hayan completado otras pruebas forenses (toma de huellas dactilares, hisopado, etc.). También puede ser necesario medir la presión del gatillo del arma. A continuación, se debe comprobar de nuevo que el arma no está cargada antes de devolverla al almacén.

Uno de los principales objetivos de la investigación de un arma de fuego suele ser establecer si el arma fue o no la responsable de los disparos en cuestión. Para ello se pueden utilizar diversas pruebas recuperadas en el lugar del tiroteo, como la munición gastada, los casquillos, los residuos de los disparos y las características de las heridas u otros daños causados por las balas. Estas pruebas pueden ayudar a limitar la búsqueda del arma utilizada. Por ejemplo, si se encuentran perdigones dispersos en una escena, es probable que los investigadores estén buscando algún tipo de escopeta. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las armas pueden modificarse para disparar una gran variedad de munición, por lo que el investigador debe mantener siempre la mente abierta.

Bases de datos

Se han creado bases de datos para almacenar imágenes de balas y casquillos, lo que permite realizar comparaciones y cotejos. En el Reino Unido, el Servicio de Ciencias Forenses y la Asociación de Jefes de Policía crearon la Base de Datos Nacional de Inteligencia Forense sobre Armas de Fuego, un sistema que permitía almacenar y analizar la información sobre armas y armas de fuego. Posteriormente fue sustituida por la base de datos del Servicio Nacional de Inteligencia Balística. El FBI patrocina la base de datos Drugfire, un sistema nacional de automatización que combina imágenes introducidas por los usuarios con una biblioteca de referencias.

Fuente
Firearms Act 1968

Jackson, A. R. W, Jackson, J. M., 2011. Forensic Science. Essex: Pearson Education Limited.

White, P. C., 2004. Crime Scene to Court: The Essentials of Forensic Science. Cambridge: The Royal Society of Chemistry.

1 – Almeida, A A. Magaljaes, T. Santos, A. Sousa, A V. Vieira, D N. Firing Distance Estimation through the Analysis of the Gunshot Residue Deposit Pattern Around the Bullet Entrance Hole by Inductively Coupled Plasma Mass Spectrometry – An Experimental Study. American Journal of Forensic Medicine and Pathology. 2007, 28(1), 24-30.

Firearms & Ballistics. (s/f). Aboutforensics.co.uk. Recuperado el 9 de noviembre de 2021, de https://aboutforensics.co.uk/firearms-ballistics/

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