Síndrome del impostor

Para muchos, el inicio del curso escolar conlleva una mezcla de emociones, desde la anticipación hasta los sentimientos de inquietud y ansiedad sobre la autoestima y la competencia, también conocido como síndrome del impostor. El síndrome del impostor existe mucho más allá del ámbito académico y afecta de forma desproporcionada a las minorías y a las mujeres, grupos poco representados en múltiples campos. ¿Qué nos dice la investigación en ciencias sociales sobre qué es el síndrome del impostor, cómo funciona y cómo se puede abordar?

¿Qué es el síndrome del impostor?

El síndrome del impostor, descrito por primera vez como el «fenómeno del impostor», se refiere a la percepción de fraude e indignidad que tienen las personas en entornos y lugares de trabajo sometidos a mucha presión, es decir, la sensación de que no encajan o no se supone que deban estar allí. Parece ser más frecuente entre los grupos sistemáticamente marginados, como las mujeres, los estudiantes de primera generación y las personas BIPOC y queer. El síndrome del impostor florece a pesar de la mayor diversidad y representación, o quizás incluso a causa de ella. Las personas que padecen el síndrome del impostor dudan de la validez de sus logros y temen quedar expuestas como fraudes. Estos sentimientos de duda e indignidad suelen verse agravados por la ansiedad social y la depresión, que pueden llevar al autosabotaje. El síndrome del impostor puede explicar en parte las mayores tasas de abandono entre los grupos de estudiantes en campos históricamente dominados por los hombres blancos, como la medicina, las matemáticas y la ciencia.

Gestión de la impresión

Para gestionar los sentimientos de inadecuación, los individuos recurren a lo que Erving Goffman denominó gestión de la impresión. La gestión de la impresión es la práctica de mantener las apariencias y hacer coincidir la identidad y el comportamiento de uno con las expectativas de la sociedad en cuanto a roles, posiciones e identidades sociales. El síndrome del impostor puede surgir en entornos con roles o expectativas conflictivas o cuando los antecedentes, la identidad y el estilo de interacción de alguien no encajan bien con lo que se espera. Esto puede llevar a las personas a utilizar el perfeccionismo y la adicción al trabajo para demostrar su competencia. Por ejemplo, la investigación sobre las mujeres que dirigen empresas muestra que mostrar competencia a menudo conduce a resultados de rendimiento más altos a pesar de los sentimientos persistentes de inadecuación. Mostrar competencia a pesar de los sentimientos de inadecuación puede exacerbar el conflicto de roles que experimentan los individuos o la tensión entre la duda y el alto rendimiento.

¿Qué causa el síndrome del impostor?

Familia y sociedad

La forma en que una persona es percibida, juzgada o tratada por los demás puede influir en la visión que la persona tiene de sí misma. Esto se apoya en la investigación de Clance e Imes (1978), que muestra que el síndrome del impostor puede desarrollarse entre los niños que son vistos por sus familias como menos inteligentes que otros miembros de la familia. Esto puede llevar al niño a demostrar que su familia está equivocada: que es intelectualmente competente. El síndrome del impostor también se desarrolla en familias que perciben a su hijo como superior, con una gran capacidad intelectual y capaz de hacer fácilmente cualquier cosa que se proponga. Estos niños pueden llegar a creer que deberían ser capaces de lograr cosas sin dificultad. Encontrarse en situaciones en las que tienen dificultades puede desencadenar la duda y la creencia de que no son tan competentes como piensan los demás. Esto puede sembrar la semilla de que, por lo tanto, deben ser unos impostores.

Críticas y estereotipos

Estar expuesto a grandes críticas y estereotipos también puede ser una causa del síndrome del impostor. Los estereotipos sociales que etiquetan a ciertos grupos de personas como menos competentes, capaces e inteligentes pueden hacer que algunas personas interioricen estas narrativas y crean que reflejan lo que son. Esto se ha encontrado en relación con los estereotipos de que las mujeres son menos competentes y tienen menos habilidades de liderazgo que los hombres, y los estereotipos de que las personas de ciertos grupos étnicos son perezosas y poco inteligentes. La conciencia de estos estereotipos puede hacer que las personas se sientan inseguras si están en roles y posiciones que no se espera que ocupen, desencadenando sentimientos y creencias de ser un impostor.

Transiciones vitales

Las transiciones vitales, como el cambio de trabajo, la promoción y la graduación, también pueden desencadenar el síndrome del impostor. Las transiciones, incluso para aquellos que están avanzando en su carrera, pueden desencadenar naturalmente dudas sobre sí mismos que obstaculizan su creencia en sí mismos y sus habilidades en este nuevo rol.

¿Cómo afrontar este síndrome?

Para hacer frente al síndrome del impostor, las escuelas y los lugares de trabajo han propuesto una serie de soluciones que incluyen programas de tutoría específicos y apoyo adicional para estudiantes y empleados no tradicionales. Los estudiosos subrayan que el tratamiento del síndrome del impostor debe incluir soluciones que hagan hincapié en el florecimiento y el bienestar por encima de los esfuerzos de inclusión basados en la identidad.

Fuente
Imposter syndrome defined: 5 fascinating research findings. (2021, marzo 3). Positivepsychology.Com. https://positivepsychology.com/imposter-syndrome/

The Society Pages. (s/f-b). Imposter syndrome and the limits of diversity – there’s research on that. Thesocietypages.org. Recuperado el 9 de noviembre de 2021, de https://thesocietypages.org/trot/2021/10/06/imposter-syndrome-and-the-limits-of-diversity/

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