El canibalismo: Un antiguo tabú en tiempos modernos

Perspectiva Histórica

El fenómeno del canibalismo, a lo largo de la historia, se ha visto envuelto en capas de misterio, mitología, simbolismo, y temor, manteniéndose como uno de los últimos grandes tabúes en la mayoría de las culturas mundiales. William Arens, en su obra «The Man-Eating Myth: Anthropology & Anthropophagy,» destaca que el primer registro conocido de canibalismo proviene de las crónicas de la expedición a las Indias Occidentales dirigida por Cristóbal Colón. Según estas narrativas, Colón y su tripulación habrían identificado a la tribu caribe de las Indias Occidentales como participantes en prácticas caníbales, específicamente en el consumo ritual de carne humana.

Este encuentro inicial con el canibalismo, a través de un malentendido lingüístico, dio origen al término «Canibs,» que eventualmente evolucionaría en la palabra española «caníbales,» denotando crueldad y voracidad. Este término se tradujo al inglés como «cannibalism,» convirtiéndose en la nomenclatura estándar para describir el acto de consumir carne humana. En círculos académicos, especialmente en antropología y arqueología, el término técnico usado es «antropofagia.»

La existencia del canibalismo, aunque ampliamente debatida, está robustamente documentada a través de diversas fuentes incluyendo relatos históricos, símbolos, leyendas, evidencias arqueológicas y testimonios directos. Esta práctica no solo ha persistido a través de los siglos y diversas culturas sino que también ha sido interpretada de manera variada dependiendo del contexto cultural: en algunas sociedades es vista como una atrocidad y un acto sacrílego, mientras que en otras es considerada una tradición sagrada y respetada. A pesar de las controversias, el canibalismo se establece como un hecho histórico innegable con profundas raíces que se extienden hasta la contemporaneidad.

Hambre Divina

El origen exacto del canibalismo se pierde en la nebulosa de la prehistoria y su inicio exacto posiblemente nunca será completamente entendido. Sin embargo, antropólogos como Tim White, en su obra «Once Were Cannibals,» especulan que el canibalismo pudo haber surgido entre los primeros humanos como un medio para aplacar a los dioses, sobrevivir hambrunas, o como una forma de venganza o dominio sobre enemigos. Evidencias arqueológicas sugieren que esta práctica estaba ya presente durante el Neolítico y la Edad de Bronce en regiones que ahora corresponden a Europa y América.

En particular, descubrimientos en Croacia indican que el canibalismo era practicado entre las tribus neandertales, con hallazgos de huesos que muestran señales de haber sido utilizados para consumir cerebros humanos. Panche Hadzi-Andonov, en «Cannibalism and Archeology,» menciona que los arqueólogos utilizan criterios específicos para identificar prácticas caníbales a través de restos óseos, tales como señales de exposición cerebral, mutilación facial, huesos quemados, desmembramiento, marcas de corte, y evidencia de fractura ósea con herramientas de piedra. Aunque no todos estos criterios estaban presentes en los restos hallados en Croacia, sí se observaron indicadores clave como el aplastamiento de cráneos, la quema de cuerpos, y marcas de martilleo que sugieren la extracción de cerebros.

La vastedad de evidencia arqueológica y antropológica encontrada en África, Australia, Nueva Zelanda, el Lejano y Medio Oriente refuerza la idea de que el canibalismo ha sido una práctica extendida y compleja, con motivaciones y manifestaciones que varían ampliamente entre diferentes culturas y circunstancias históricas. Aunque las formas de canibalismo pueden diferir considerablemente, ciertos tipos parecen ser más prevalentes en algunas regiones del mundo y bajo ciertas condiciones.

Canibalismo espiritual y ritual

El canibalismo, en sus formas espiritual y ritual, se manifiesta de múltiples maneras a lo largo y ancho del mundo, reflejando una profunda conexión entre las prácticas alimenticias y las creencias espirituales de diversas culturas. El exocanibalismo, donde un individuo o grupo consume a miembros de una cultura, grupo o tribu diferente, es una práctica históricamente asociada con el poder tribal y la agresión. Esta forma de canibalismo se ha empleado tanto para intimidar y disuadir a posibles invasores como para eliminar a enemigos capturados o esclavos. Existe una creencia extendida entre muchas tribus practicantes de que, al consumir a un enemigo, se puede adquirir su espíritu y habilidades, una idea que refuerza tanto el temor como el respeto hacia el canibalismo en contextos bélicos y de poder.

Por otro lado, el endocanibalismo, que implica el consumo de individuos dentro de la misma comunidad, grupo o tribu, frecuentemente se relaciona con rituales fúnebres y, en algunos contextos, se ha descrito como un acto de canibalismo compasivo. El canibalismo mortuorio, una forma común de endocanibalismo, generalmente excluye el asesinato y se centra en los restos de los ya fallecidos. Beth Conklin, citada por Ellie Shick, describe el canibalismo mortuorio entre la tribu Wari de la Amazonia como una práctica socialmente integradora, donde se cree que el espíritu del difunto se dispersa entre la tribu, considerando este acto como una de las maneras más respetuosas de honrar a un cuerpo.

En diversas partes del mundo, es común que ciertas culturas practiquen una combinación de endocanibalismo y exocanibalismo, además de otras variantes como el canibalismo de supervivencia y el epicúreo o nutricional, donde la carne humana se consume por su sabor o valor nutritivo. Entre los aztecas de México antiguo, se sabe que realizaban sacrificios humanos y canibalismo a gran escala como parte de esfuerzos por mantener el equilibrio universal entre el cosmos y el mundo terrenal. Creían que estos sacrificios apaciguarían a los dioses y evitarían la destrucción de la humanidad, como lo discute Peggy Sanday en su obra «Divine Hunger».

Además, el canibalismo ha sido una práctica observada en otras culturas como la de los iroqueses en Norteamérica, quienes consumían los cuerpos de sus enemigos en la creencia de que esto satisfaría a su dios de la guerra y transferiría el espíritu del enemigo a sus cuerpos, otorgándoles las habilidades y atributos de los caídos. Esta práctica, según Moira Martingale en «Cannibal Killers», continuó hasta entrado el siglo XIX.

En regiones como Papúa Nueva Guinea, el canibalismo tanto endo como exocaníbal por razones rituales se practicó hasta los años 60. Muchas tribus allí consumían tejidos y cerebros de sus parientes fallecidos como un gesto de respeto y tradición ceremonial. Sin embargo, esta práctica tuvo consecuencias devastadoras, como la propagación de la enfermedad de Kuru, una enfermedad mortal relacionada con el consumo de tejidos cerebrales humanos. Investigaciones dirigidas por científicos como Carleton Gajdusek y Baruch Blumberg en la década de 1970 revelaron que esta enfermedad era transmisible a través del consumo de tejidos contaminados y fluidos corporales.

Con el tiempo, el miedo a enfermedades como el Kuru y la influencia de prácticas y creencias externas, como el cristianismo introducido por misioneros, han llevado a una disminución significativa del canibalismo ritual y espiritual en muchas culturas. Según un artículo de «National Geographic», la influencia cristiana contribuyó a la abolición de las prácticas caníbales en lugares como la isla de Fiyi hacia finales del siglo XIX, mostrando cómo la difusión de nuevas creencias religiosas ha tenido un impacto considerable en la disminución del canibalismo a nivel mundial.

Canibalismo para la Supervivencia

El canibalismo de supervivencia representa, tal vez, la única manifestación de esta práctica que, bajo ciertas circunstancias extremas, es generalmente aceptada o al menos entendida por la sociedad. Este tipo de canibalismo ocurre cuando individuos, enfrentados a condiciones adversas y desesperadas, recurren al consumo de carne humana como último recurso para mantenerse con vida. Aunque es un fenómeno poco frecuente y situacional, el canibalismo de supervivencia sigue siendo un acto que la ley penaliza en muchos contextos, reflejando la compleja intersección entre la moral, la supervivencia y la legislación.

En la historia reciente, existen varios ejemplos notorios que ilustran estos extremos desesperados. Uno de los casos más célebres es el de la expedición del Donner Party en 1846, donde un grupo de ochenta y nueve personas, incluyendo hombres, mujeres y niños liderados por George Donner, intentaron cruzar las montañas de Sierra Nevada hacia California. La expedición enfrentó un clima brutalmente inesperado y condiciones adversas que los forzaron a tomar una ruta más difícil y peligrosa. A medida que sus provisiones se agotaban y el frío y el hambre se intensificaban, muchos miembros del grupo murieron por inanición y exposición al frío.

Eventualmente, los sobrevivientes se vieron empujados a consumir los cuerpos de aquellos que habían fallecido para mantenerse con vida. De los cuarenta y seis sobrevivientes rescatados, muchos fueron recibidos con horror y estigmatización por la sociedad, siendo etiquetados como monstruos y sometidos a juicio por sus acciones desesperadas.

Otro caso notable ocurrió en 1972, cuando un avión que transportaba a un equipo de rugby uruguayo junto con familiares y amigos se estrelló en los Andes. De los cuarenta y cinco pasajeros, trece murieron en el impacto y otros sucumbieron posteriormente a sus heridas. Los sobrevivientes, enfrentados a la ausencia total de provisiones y bajo condiciones extremas de frío, optaron por el canibalismo como último recurso para sobrevivir. Después de setenta días en condiciones extremas, dieciséis de ellos fueron finalmente rescatados.

A pesar de la comprensión ocasional de la necesidad de tales acciones, el canibalismo, incluso en situaciones de supervivencia extrema, es frecuentemente tratado con repugnancia y desprecio por muchas culturas. Los sobrevivientes pueden enfrentar ostracismo social, confinamiento psiquiátrico, arresto o incluso condenas más severas, dependiendo del contexto legal y cultural. El canibalismo sigue siendo visto como un reflejo del comportamiento más salvaje y desesperado del ser humano, una medida de último recurso que, si bien ha sido mitigada en su frecuencia por avances en seguridad y logística, todavía ocurre en situaciones extremas de supervivencia por todo el mundo.

Canibalismo Criminal

El canibalismo criminal, caracterizado por el consumo de carne humana fuera de situaciones de supervivencia inmediata, ha visto un incremento notable en su incidencia, especialmente en el hemisferio occidental durante el último siglo. Este fenómeno ha obligado a gobiernos alrededor del mundo a revisar y actualizar legislaciones existentes o, en algunos casos, a instaurar nuevas leyes para abordar esta perturbadora forma de comportamiento humano.

En el contexto moderno, el asesinato de una persona con el fin de consumir su carne, o el uso de cadáveres para el mismo propósito, es categorizado como canibalismo criminal o antropofagia. Sin embargo, las definiciones legales y las sanciones asociadas varían significativamente de un país a otro. En muchas partes del mundo, el canibalismo no se reconoce como un delito autónomo, sino que se aborda judicialmente en concurrencia con otros crímenes como el asesinato, el robo de tumbas o la necrofilia.

Por ejemplo, en jurisdicciones como Gran Bretaña y Estados Unidos, el canibalismo per se no es ilegal pero es socialmente inaceptable y quienes lo practican a menudo enfrentan cargos por delitos relacionados directamente con el acto. En contraste, en otras culturas, prácticas que podrían ser consideradas canibalismo criminal pueden ser vistas como aceptables bajo ciertas circunstancias históricas o culturales, tal como ocurrió con el supuesto consumo de enemigos durante la Segunda Guerra Mundial por tribus en Papúa Nueva Guinea.

El debate sobre el canibalismo en la era moderna y civilizada sigue siendo intenso, con muchos negándose a creer que tal práctica pueda persistir. No obstante, la evidencia documental sugiere que el canibalismo, en sus diversas formas—sexual, por agresión, espiritual, ritual y nutricional—continúa ocurriendo, a veces entrelazando motivos que van desde el deseo de poder y control hasta la búsqueda de gratificación espiritual o sexual. Estos incidentes, aunque infrecuentes, subrayan los desafíos complejos que enfrenta la sociedad moderna al tratar de comprender y regular una de las expresiones más extremas y perturbadoras del comportamiento humano.

Canibalismo sexual

El canibalismo sexual se considera un trastorno psicosexual que consiste en que una persona sexualice el consumo de la carne de otra persona. Esto no sugiere necesariamente que el caníbal logre una gratificación sexual sólo en el acto de consumir carne humana, sino que también puede liberar la frustración sexual o la ira reprimida. El canibalismo sexual se considera una forma de sadismo sexual y a menudo se asocia con el acto de la necrofilia (sexo con cadáveres). Ha habido varios casos de alto perfil que han involucrado el canibalismo sexual, incluyendo el de Andrei Chikatilo, Edward Gein, Albert Fish, Armin Mewes y Jeffrey Dahmer.

En la década de 1920, los estadounidenses se enfrentaron a los horrores de Albert Fish, de quien se decía que había violado, asesinado y comido a varios niños. Fish era un caníbal sexual en el sentido más estricto del término y afirmaba haber experimentado un enorme placer sexual cuando se imaginaba comiendo a una persona o cuando daba rienda suelta a sus fantasías.

Andrei Chikatilo, asesino en serie ruso, fue responsable de los asesinatos de decenas de niños y niñas. Durante la mayor parte de su vida, Chikalito sufría de impotencia y sólo era capaz de conseguir gratificación sexual con la tortura y el asesinato de otras personas. A menudo mutilaba y luego consumía la carne de sus víctimas, incluidos los pechos, los genitales y los órganos sexuales internos, así como otras partes del cuerpo. Es posible que también obtuviera gratificación sexual al canibalizar. Chikatilo afirmaba que le repugnaba la «moral relajada» de muchas de sus víctimas, que le servían de doloroso recordatorio de su propia incompetencia sexual. Moira Martingale escribe en Cannibal Killers que muchos de los asesinatos que cometió Chikatilo se produjeron después de ver vídeos sexualmente explícitos o violentos.

Se cree que Edward Gein, un granjero de Plainfield, Wisconsin, mató al menos a tres personas, entre ellas a su hermano, a la encargada de un bar llamada Mary Hogan y a la propietaria de la ferretería local, Bernice Worden. En 1957, la policía registró la casa de Gein y encontró el cuerpo de Worden junto con los restos de otras quince mujeres. La mayoría de los restos encontrados en la escena del crimen fueron robados de un cementerio cercano. Se cree que Gein tuvo contacto sexual con los cadáveres.

También era un travesti confeso, que se deleitaba desmembrando los cuerpos y arrancando la piel de los cadáveres para poder llevarlos por la casa. Se sabe que Gein canibalizó algunos de los cuerpos, incluido el de Worden, cuyo corazón estaba en una sartén sobre la estufa en el momento en que la policía realizó el registro de la casa. No está claro si Gein sexualizaba el consumo de sus víctimas. Sin embargo, existía una fuerte relación entre su necrofilia y su comportamiento caníbal.

Curiosamente, algunas personas que se declaran caníbales han admitido sentir una sensación de euforia y/o una intensa estimulación sexual al consumir carne humana. En un artículo escrito por Clara Bruce titulado Chew On This: You’re What’s for Dinner, los antropófagos comparaban el hecho de comer carne humana con tener un orgasmo. Además, se creía que la experiencia provocaba una sensación extracorpórea con efectos comparables a los de la mescalina.

Según Lesley Hensel, autora de Cannibalism as a Sexual Disorder (El canibalismo como trastorno sexual), comer carne humana puede provocar un aumento de los niveles de vitamina A y aminoácidos, lo que puede causar un efecto químico en la sangre y en el cerebro. Esta reacción química podría conducir a los estados alterados que algunos caníbales han afirmado haber experimentado. Sin embargo, esta teoría no ha sido corroborada por pruebas científicas.

En Fascination with Cannibalism has Sexual Roots, Josh Cannon escribe sobre el psicólogo Steven Scher y su equipo, que realizaron uno de los únicos estudios conocidos sobre sexo y canibalismo en la Universidad de Eastern Illinois en 2002. El estudio encuestó a varios grupos de personas a las que se les hicieron preguntas relacionadas con el canibalismo y los intereses sexuales. Los resultados del estudio revelaron que era más probable que las personas se comieran a alguien por el que se sentían atraídas sexualmente que no. Esto sugiere que podría haber un importante componente sexual en la práctica del canibalismo.

Canibalismo Agresivo

El canibalismo agresivo se manifiesta como una forma extrema de violencia donde el acto de consumir carne humana es empleado para ejercer un dominio absoluto sobre la víctima. Esta práctica, profundamente arraigada en el deseo de controlar, dominar y vengarse, constituye una de las expresiones más brutales de poder. El canibalismo, en este contexto, no solo se convierte en un acto de violencia física, sino también en una profunda violación de la dignidad humana, transformando el consumo de la carne en un acto supremo de posesión y sometimiento.

Esta forma de canibalismo es considerada una de las más comunes dentro de los tipos de antropofagia y frecuentemente se interrelaciona con otros tipos, como el canibalismo sexual, espiritual y ritual. En años recientes, casos notorios de canibalismo agresivo han capturado la atención de los medios globales, resaltando perfiles como los de Anna Zimmerman y Ed Kemper, cuyas acciones no solo desataron horror sino también un intenso debate sobre la psicología detrás de tales actos.

En 1981, Anna Zimmerman, una madre alemana de dos hijos, cometió un crimen que sacudió a la comunidad. A los 26 años, Zimmerman asesinó a su novio impulsada por una mezcla de ira y deseos de venganza. Posteriormente, desmembró su cuerpo y congeló los restos, que más adelante descongeló y consumió junto a sus hijos, quienes desconocían el origen de la carne. Este caso es uno de los pocos documentados donde una mujer se involucra directamente en actos caníbales criminales, desafiando muchos de los estereotipos asociados con la agresión y el canibalismo.

Edmund Kemper, por su parte, ofrece un estudio de caso aún más perturbador. Fue condenado por los asesinatos de seis mujeres jóvenes, sus abuelos, su madre y una amiga de esta última. Los expertos creen que su serie de crímenes y su inclinación hacia el canibalismo fueron en gran parte el resultado de un profundo desprecio por su madre y una infancia marcada por el abuso. Kemper relató cómo su madre lo maltrataba psicológicamente, llegando a confinarlo en un sótano frío y oscuro durante su niñez, un factor que contribuyó al desarrollo de sus impulsos homicidas.

El componente sexual fue prominente en muchos de los asesinatos de Kemper, quien admitió haber violado a sus víctimas antes de matarlas y en ocasiones, abusar de los cadáveres. Sin embargo, sus actos estaban motivados en gran medida por un profundo resentimiento hacia su madre, quien, según él, fue la principal influencia detrás de sus fantasías violentas y canibalescas. Kemper argumentó que su tumultuosa relación con ella fue lo que catalizó su espiral de violencia, que culminó en el asesinato y el canibalismo.

Estos casos ilustran cómo el canibalismo agresivo no solo se sustenta en la necesidad de control físico sobre la víctima, sino también en una compleja red de emociones negativas como el odio, la ira y la venganza. Al consumir a sus víctimas, los agresores llevan a cabo un acto simbólico y literal de dominación total, que en su forma más extrema, busca aniquilar la identidad y la existencia misma de la otra persona. Este tipo de canibalismo resalta los aspectos más oscuros de la psique humana y desafía nuestra comprensión de los límites entre la agresión, la sexualidad y el poder.

Canibalismo Ritual

El canibalismo espiritual y ritual en la era moderna guarda muchas similitudes con las prácticas observadas en culturas tribales, pero ha evolucionado en contextos criminales asociándose a menudo con rituales satánicos o de cultos, más que con las tradiciones de tribus aisladas.

En Helsinki, Finlandia, en 1999, un caso notorio involucró a dos hombres y una adolescente que fueron condenados por tortura, asesinato y canibalismo de un joven de veintitrés años, en lo que describieron como un asesinato ritual de corte satánico. Según el «Archivo de Satanismo y Abuso Ritual» de Karen Jones, los perpetradores recibieron condenas de poco más de dos años y medio por este crimen brutal.

Jones documenta otro incidente en 1999, en Kiev, donde Dmitry Dyomin y dos cómplices secuestraron y asesinaron a una joven de quince años en un ritual similar. Dyomin consumió la lengua de la víctima y, junto a sus cómplices, decapitó a la joven y conservó su cráneo como trofeo.

Más allá de los grupos, hay individuos cuyos actos caníbales también incorporan elementos espirituales y rituales. Figuras infames como Dahmer y Kemper creían que al consumir a sus víctimas absorbían parte de su esencia o poder, considerando sus actos no solo como alimentación sino como una fusión espiritual con el otro.

Canibalismo Nutricional

El canibalismo nutricional se define por el consumo de carne humana basado en el gusto o el valor nutritivo de la misma. Esta forma de canibalismo es excepcionalmente rara y a menudo se ve como una submotivación en contextos de canibalismo de supervivencia o sexual.

Uno de los casos más notorios es el de Issei Sagawa, un estudiante japonés que en 1981 en Francia, cometió un crimen horrendo movido por sus deseos caníbales. Tras ser rechazado por una amiga holandesa, Sagawa la asesinó, abusó de su cadáver y procedió a comer partes de su cuerpo, como los pechos y las nalgas, afirmando que nunca había probado algo tan delicioso. Declarado mentalmente incompetente para ser juzgado en Francia, Sagawa estuvo confinado en una institución mental por poco más de un año antes de ser enviado de vuelta a Japón, donde sorprendentemente ha disfrutado de una especie de estatus de celebridad.

En un caso separado en Francia, Nicolas Claux, condenado en 1994 por el asesinato de Thierry Bissonier, también admitió haber consumido carne humana. Claux, quien había trabajado en la morgue de un hospital infantil, confesó haber robado y consumido carne de niños fallecidos, prefiriendo comerla cruda y comparando su sabor con el steak tartar. Claux también era conocido por sus vínculos con el satanismo, lo que sugiere que sus actos de canibalismo podrían haber tenido también una dimensión ritual o simbólica.

Estos casos subrayan la complejidad del canibalismo en sus formas ritual y nutricional, mostrando cómo estos actos macabros pueden estar motivados por una variedad de razones, desde creencias espirituales hasta una simple preferencia por el sabor, cada uno con sus propias justificaciones perturbadoras y consecuencias legales y sociales.

Perspectivas Psicológicas sobre el Canibalismo Criminal

En el ámbito de la psicología, se debate intensamente sobre los factores que pueden llevar a una persona a practicar el canibalismo criminal. Se han propuesto numerosas teorías que abarcan desde la sobre-alimentación en los primeros meses de vida hasta el estrés extremo. A pesar de ello, la evidencia que respalda la mayoría de estas teorías es limitada, aunque ofrecen un marco útil para explorar los posibles factores psicológicos subyacentes al canibalismo.

Sally Talwani en su artículo «Los expertos debaten qué fuerzas crean un caníbal», menciona al Dr. Clancy McKenzie, profesor de psicología en la Capital University de Washington, D.C., quien argumenta que el canibalismo puede ser resultado de traumas, especialmente aquellos experimentados en la infancia. McKenzie sugiere que la ansiedad de separación que un niño experimenta después del destete puede llevarle a fantasear con devorar a la madre. Bajo ciertas circunstancias, un adulto que ha vivido estos traumas puede regresar a esa etapa de desarrollo como respuesta a un trauma o estrés, recurriendo al canibalismo como una forma de buscar satisfacción.

Esta hipótesis encuentra apoyo en el estudio transcultural sobre canibalismo de Eli Sagan. Según Sagan, como se cita en el libro «Divine Hunger» de Sandays, el canibalismo puede ser una respuesta psicológica a la ira y la frustración, manifestada a través de la agresión oral y el deseo de absorber literalmente a la persona consumida. Sagan postula que este impulso puede estar dirigido hacia un enemigo que amenace la integridad del individuo, particularmente en aquellos que fueron excesivamente dependientes de sus madres debido a una sobrealimentación durante la infancia.

Las entrevistas psicológicas con caníbales proporcionan cierto respaldo a la idea de que la agresión hacia la madre puede ser un factor en el canibalismo, como se observa en el caso de Ed Kemper. Sin embargo, no está claro si esta agresión es una causa directa del canibalismo y, en general, es difícil obtener pruebas concluyentes que respalden completamente esta teoría.

Por otro lado, el Dr. Park Dietz, citado en el mismo artículo de Talwani, advierte contra la sobre-interpretación de las experiencias infantiles de los caníbales. Dietz señala que el estrés traumático repentino, como el experimentado por Dahmer tras una ruptura familiar, puede ser un desencadenante crucial que lleve a alguien al canibalismo. Sin embargo, esta teoría no abarca completamente las motivaciones detrás del canibalismo, ni explica las fantasías caníbales de Dahmer en su juventud.

Además, algunas teorías sugieren que el canibalismo podría clasificarse como un trastorno sexual o incluso un trastorno alimentario. La esquizofrenia y otros trastornos de la personalidad se diagnostican frecuentemente entre los caníbales, como Andrei Chikatilo, Albert Fish, Edward Gein e Issei Sagawa. Según el Diccionario de Psicología Rebers, la esquizofrenia incluye una gama de trastornos psicóticos que pueden manifestar disociación entre las funciones emocionales y cognitivas, y está caracterizada por delirios, alucinaciones y una ruptura con la realidad. Estos síntomas podrían explicar los estados alterados reportados por caníbales, incluyendo desmayos, intensificación de la auto-percepción, alucinaciones y desorganización del pensamiento.

Finalmente, la posible prevalencia de rasgos psicóticos relacionados con la esquizofrenia en tribus pequeñas y genéticamente aisladas sugiere un componente hereditario que podría influir en el comportamiento caníbal, aunque esta teoría aún requiere exploración adicional.

La falta de investigación concluyente en el área del canibalismo criminal moderno subraya la necesidad de un estudio más profundo para entender plenamente las causas que llevan a algunos individuos a este extremo comportamiento.

Los tribunales ante el canibalismo

La atención mediática se ha centrado recientemente en el que se considera el primer caso de canibalismo registrado en Alemania. Armin Meiwes, un técnico informático de mediana edad, ha causado conmoción tanto en el tribunal como en la opinión pública con sus declaraciones poco comunes. A pesar de la gravedad de sus crímenes, Meiwes se mostró relajado y comedido durante el juicio. Ha sido acusado de asesinato motivado por placer sexual, un delito que puede acarrear hasta 15 años de prisión. Sin embargo, Meiwes sostiene que su víctima, Bernd-Juergen Brandes, consintió voluntariamente en ser asesinado y consumido, lo que según él elimina la naturaleza criminal de asesinato en su acción.

Este caso insólito comenzó cuando Meiwes publicó en Internet un anuncio buscando a un voluntario dispuesto a ser asesinado y consumido. Según Meiwes, existen más de 400 sitios web y foros dedicados al canibalismo, y más de 200 hombres respondieron positivamente a su propuesta. Brandes fue uno de estos hombres, y ambos acordaron reunirse en la casa de Meiwes en Rotenburg para llevar a cabo el macabro plan. La noche del encuentro, los detalles sobre cómo se desarrollaron los eventos son turbios, incluyendo el hecho de que Brandes aparentemente ofreció que su pene fuera el primer plato de la cena.

Meiwes relató que Brandes expresó el deseo de que su pene fuera cortado, lo cual hicieron juntos antes de cocinarlo y comerlo. Posteriormente, Meiwes apuñaló a Brandes y desmembró su cuerpo, almacenando partes del mismo en el congelador para consumirlas más adelante. Meiwes también grabó estos actos en vídeo, que consideraba de entretenimiento suficiente como para revisarlos en el futuro.

El caso podría haber permanecido oculto si no fuera porque un estudiante que vio uno de los anuncios de Meiwes alertó a la policía. Durante su juicio, que comenzó el 3 de diciembre de 2003, Meiwes afirmó que Brandes había acudido voluntariamente y describió su muerte como «agradable», notando que antes de morir, Brandes había consumido grandes cantidades de alcohol y pastillas para dormir.

Aunque el canibalismo en sí no está específicamente prohibido por la ley alemana, sí garantiza una evaluación psiquiátrica. El examen psiquiátrico a Meiwes reveló que su fascinación por el canibalismo comenzó desde niño, influenciado por películas de terror, llegando a fantasear con comerse a sus compañeros de clase. La defensa argumentó que no hubo asesinato dado que Brandes se ofreció voluntariamente, pero la fiscalía advirtió sobre los peligros de las tendencias de Meiwes y abogó por su encarcelamiento permanente.

El tribunal de Kassel dictaminó que Meiwes no actuó con «motivos viles», evitando así una condena por asesinato y resultando en una sentencia de ocho años y medio de prisión, aunque los fiscales han apelado el veredicto. Este caso sin precedentes en la legislación alemana podría escalar hasta el Tribunal Supremo.

El Tribunal Constitucional de Alemania ha rechazado una apelación en nombre de Meiwes, pero otro caso de canibalismo en Alemania sigue captando la atención internacional.

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