El canibalismo: Un antiguo tabú en tiempos modernos

Perspectiva histórica

Históricamente envuelto en el misterio, el mito, el simbolismo, el miedo y la especulación, el canibalismo sigue siendo en la mayoría de las culturas uno de los últimos tabúes. Según el libro de William Arens, The Man-Eating Myth: Anthropology & Anthropophagy, el primer relato conocido de canibalismo se produjo tras una expedición a las Indias Occidentales, dirigida por Cristóbal Colón. Colón y su tripulación supuestamente descubrieron que la tribu caribe de las Indias Occidentales participaba en una práctica particularmente espantosa de comer ritualmente la carne de otros seres humanos.

Los exploradores pronunciaron mal el nombre de la tribu y se refirieron a ella como Canibs, que con el tiempo se cambió por canibales, que significa sediento y cruel en español. La traducción al inglés de la palabra española se convirtió en canibalismo, que es el término más utilizado para expresar el consumo de otros seres humanos por parte de los humanos. La forma latina de la palabra canibalismo es antropofagia y es un término utilizado sobre todo en antropología y arqueología.

La existencia del canibalismo ha sido un tema muy discutido en el mundo académico. Sin embargo, las pruebas que apoyan su existencia son abundantes y están representadas en todos los medios imaginables, incluyendo historias, símbolos, leyendas, escritos, pruebas arqueológicas y relatos de primera mano. El canibalismo es una práctica que atraviesa siglos y culturas. En muchas culturas se considera atroz y un sacrílego, mientras que en otras es una costumbre sagrada y venerada. El canibalismo es un hecho innegable que hunde sus raíces en la antigüedad y se extiende hasta nuestros días.

Hambre divina

El origen exacto del canibalismo es un misterio y probablemente seguirá siéndolo. Algunos antropólogos creen que el canibalismo comenzó en los primeros tiempos de la historia de la humanidad y proliferó con el creciente intento del hombre de apaciguar a los dioses, sobrevivir a la hambruna o vengarse o controlar a sus enemigos. Hasta la fecha, las pruebas arqueológicas sugieren que el canibalismo se practicaba ya en el Neolítico y la Edad de Bronce en lo que hoy es Europa y América.

Según Tim White en Once Were Cannibals, las pruebas encontradas en Croacia apuntan al canibalismo entre las tribus neandertales. Durante una excavación arqueológica se descubrieron huesos de neandertales que sugieren que los humanos se comían los cerebros de otros humanos. Panche Hadzi-Andonov escribió en Cannibalism and Archeology que algunos de los criterios que utilizan los arqueólogos para identificar el canibalismo a partir de los restos humanos incluyen pruebas de exposición del cerebro, mutilación facial, hueso quemado, desmembramiento, marcas de corte, abrasiones de piedra de martillo por rotura de hueso y vértebras perdidas. Aunque no se cumplían todos los criterios al estudiar los huesos encontrados en Croacia, sí estaban presentes los elementos clave más cruciales, como el aplastamiento de las cabezas y los huesos, la quema de los cuerpos, que sugiere que habían sido asados al fuego, y la evidencia de un martilleo para abrir el cerebro.

Una gran cantidad de pruebas arqueológicas y antropológicas descubiertas en África, Australia, Nueva Zelanda, el Lejano Oriente y Oriente Medio sugieren aún más la gran capacidad de las prácticas caníbales. Las motivaciones que subyacen a la práctica del canibalismo varían según las culturas y las situaciones y no se pueden clasificar fácilmente. Sin embargo, hay varias formas de canibalismo que parecen ser más frecuentes en ciertas áreas del mundo y en ciertas situaciones.

Canibalismo espiritual y ritual

Hay muchas formas de canibalismo espiritual y ritualista en todo el mundo. El exocanibalismo se define como el consumo por parte de una cultura, grupo o tribu de otra cultura, grupo o tribu. Esta forma de canibalismo se ha asociado con el poder tribal, el asesinato y la agresión y se ha utilizado en un esfuerzo por ahuyentar a posibles enemigos invasores, para deshacerse de los enemigos de guerra capturados y de los esclavos. Muchas tribus caníbales creían que consumir al enemigo les permitiría obtener y absorber el espíritu y las habilidades de la víctima.

Por el contrario, el consumo de miembros de la propia cultura, grupo o tribu se denomina endocanibalismo, que a menudo se asocia con ceremonias rituales de enterramiento y que, en ocasiones, se ha calificado de forma controvertida como canibalismo compasivo. Se considera que el canibalismo mortuorio es la forma de endocanibalismo más practicada, que a menudo excluye el asesinato y se centra en los cadáveres ya fallecidos.

Por ejemplo, según la antropóloga Beth Conklin en un artículo de Ellie Shick, el canibalismo mortuorio entre la tribu Wari de la selva amazónica tenía una dimensión socialmente integradora. Al consumir al miembro del grupo fallecido, se creía que el espíritu del muerto era absorbido por toda la tribu y era considerado por ellos como una de las formas más respetuosas de tratar un cuerpo humano.

En todo el mundo, los antropólogos han descubierto que las tribus caníbales incorporan muchas formas diferentes de canibalismo. No es raro que un grupo, una cultura o una tribu en particular practique una mezcla de endocanibalismo y exocanibalismo ritual, así como otras formas como el canibalismo de supervivencia y epicúreo/nutricional (consumo de carne humana por su sabor o valor nutritivo).

Se cree que los antiguos aztecas de México sacrificaban y canibalizaban a miles de seres humanos cada año. Se cree que los aztecas practicaban el exocanibalismo, así como el endocanibalismo y el canibalismo de supervivencia. El sacrificio humano y el canibalismo se practicaban en un esfuerzo por crear un equilibrio universal entre el mundo y el cosmos.

Los aztecas creían que el sacrificio de seres humanos, ya sea de su propia cultura o de una cultura ajena, apaciguaría a los dioses y si no lo hacían, marcaría la destrucción de toda la humanidad. Según Peggy Sanday en su libro Divine Hunger, el canibalismo era un acto sagrado, que permitía a los hombres obtener poderes divinos a través de la comunicación con sus dioses. El canibalismo también se practicaba en épocas de gran hambruna.

Otras culturas participaban en el endo- y exo-canibalismo por razones similares, como los indios norteamericanos, conocidos como iroqueses. Creían que sacrificar y consumir los cuerpos de sus enemigos satisfaría a su dios de la guerra y haría que su espíritu fuera transferido y absorbido por sus propios cuerpos. Se creía que el espíritu absorbido confería al caníbal los atributos de la persona muerta. Moira Martingale, autora de Cannibal Killers, afirma que esta forma de canibalismo ritual fue practicada por la cultura iroquesa en fecha tan reciente como 1838.

También se ha informado de tribus de Papúa (Nueva Guinea) que se sabe que practicaron el endo y exocanibalismo hasta la década de 1960 con fines rituales. Algunas de las tribus practicaban el canibalismo con fines distintos a los rituales, como por ejemplo por el sabor. Sin embargo, se sabe que la mayoría de las tribus consumían sobre todo los tejidos y los cerebros de sus parientes muertos como muestra de respeto ceremonial y tradicional. Esta práctica tenía repercusiones mortales.

Se descubrió que muchos de los miembros de la tribu padecían una enfermedad mortal que, según los científicos, estaba relacionada con sus actividades caníbales. Según la antropóloga Margaret Mackenzie, un equipo científico dirigido por Carleton Gajdusek y Baruch Blumberg descubrió que las mujeres transmitían una enfermedad a sus hijos, que se creía que era el equivalente humano de la enfermedad de las vacas locas a finales de la década de 1970.

La enfermedad, que se extendió en poco tiempo, se debía a un agente infeccioso introducido por el consumo de tejidos humanos fallecidos, especialmente el del cerebro. La enfermedad, denominada Kuru, era altamente infecciosa y se transmitía por diversos métodos, entre ellos los fluidos corporales. La propagación de esta enfermedad sólo empezó a disminuir cuando se redujo la práctica del canibalismo.

El canibalismo ritual está mal visto en la mayoría de las culturas, pero forma parte de las que lo practican. En muchos sentidos, el acto ha sido una costumbre tradicional que representa sus valores y sistema de creencias durante cientos y quizás miles de años. Sin embargo, con el miedo a las enfermedades, que tiene la posibilidad de extinguir las culturas de forma permanente, las tribus se ven obligadas a encontrar una salida a sus prácticas y posiblemente incorporar una forma más simbólica y menos literal de ritual.

No es sólo la enfermedad lo que ha provocado una reducción de muchas formas de canibalismo ritual y espiritual. La difusión del cristianismo por parte de las agencias misioneras también ha provocado una disminución significativa de esta práctica. Un artículo de National Geographic, Isla del Pacífico: For a Man-size Appetite, afirmaba que, a finales del siglo XIX, la influencia cristiana puso fin a las prácticas caníbales en la isla de Fiyi. De hecho, se cree que la difusión del cristianismo ha disminuido significativamente el canibalismo en todo el mundo.

Canibalismo para la supervivencia

Quizás la única forma de canibalismo generalmente aceptada es cuando los humanos comen la carne de otros humanos en un intento de mantenerse vivos en situaciones adversas y desesperadas. El canibalismo de supervivencia es poco frecuente y explicable en muchos casos, pero sigue siendo un acto que suele estar penado por la ley. En los últimos doscientos años ha habido varios casos destacados de canibalismo de supervivencia, como el de la expedición del Donner Party y los más recientes ocurridos en la cordillera de los Andes tras un accidente aéreo.

En 1846, un grupo de ochenta y nueve hombres, mujeres y niños, liderados por un hombre llamado George Donner, partió a través de las montañas de Sierra Nevada en dirección a California. Durante la travesía, el tiempo dio un giro inesperado y se vieron obligados a tomar una ruta alternativa. Los viajeros empezaron a quedarse sin comida y otros recursos. Muchos murieron por exposición e inanición.

La mitad de los viajeros perecieron antes de que los restantes sucumbieran a su situación y comenzaran a alimentarse de la carne de los muertos para intentar sobrevivir. Los cuarenta y seis supervivientes fueron finalmente rescatados, pero al llegar a la civilización fueron considerados criminales monstruosos y juzgados por sus acciones.

En 1972, un grupo de jugadores de rugby, sus amigos y sus familias partieron en un avión hacia Chile desde Uruguay. El avión se estrelló en la nevada cordillera de los Andes y murieron trece de los cuarenta y cinco pasajeros que iban a bordo. Muchos de los pasajeros murieron a lo largo de las semanas a causa de las lesiones relacionadas con el accidente. Sin provisiones, los que quedaron vivos recurrieron a canibalizar a los muertos. Los que se negaron a comer la carne humana murieron de hambre. Tras setenta días en las montañas, dieciséis supervivientes fueron rescatados y llevados a casa.

Incluso en los casos más extremos, el acto de canibalismo es tratado con desprecio y repugnancia por muchas culturas y a veces se castiga con el ostracismo social, el internamiento en un centro psiquiátrico, el arresto, el encarcelamiento o incluso la muerte. El canibalismo se considera comúnmente el epítome del comportamiento salvaje. Aunque las enfermedades y la religión han disminuido mucho esta práctica, sigue practicándose en todo el mundo.

Canibalismo criminal

Las prácticas de canibalismo desorganizado entre los delincuentes han aumentado constantemente durante el último siglo, especialmente en el hemisferio occidental. Los legisladores de todo el mundo se han visto obligados a actualizar las leyes relativas al canibalismo o a establecer nuevas leyes donde antes no existían. El canibalismo criminal se ha convertido en la preocupación del futuro.

En los tiempos modernos, el asesinato de una persona o la utilización de un cadáver para su consumo por otro ser humano en cualquier situación, fuera de las condiciones de inanición, se considera una forma de canibalismo criminal o antropofagia. Sin embargo, la definición y las leyes que rigen el canibalismo criminal varían considerablemente de una cultura a otra.

En muchas partes del mundo el canibalismo no se considera un delito en sí mismo y a menudo sólo se reconoce en concurrencia con otro delito. Por ejemplo, en Gran Bretaña y en los Estados Unidos de América, el canibalismo no se considera un delito, pero es socialmente inaceptable. Los que participan en el espantoso acto suelen ser acusados de otro delito directamente relacionado con el acto de canibalismo, como el asesinato, el robo de tumbas o la necrofilia.

En otras culturas, lo que algunos consideran un acto de canibalismo criminal puede ser un elemento aceptable de otra cultura. Por ejemplo, los enemigos japoneses fueron supuestamente consumidos durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial por las tribus de Papúa Nueva Guinea, lo que era aceptable en la cultura durante ese período.

Hay muchos que se niegan a creer que el canibalismo se practique en esta época moderna y civilizada. Sin embargo, hay muchas pruebas que sugieren que sí se produce y con cierta frecuencia. Se han documentado muchos casos de canibalismo, especialmente en los últimos 100 años.

Hay cuatro formas principales de canibalismo criminal:

  • Canibalismo sexual
  • Canibalismo de agresión
  • Canibalismo espiritual y ritual
  • Canibalismo epicúreo/nutricional

Estas diversas formas se solapan sustancialmente entre sí. Por ejemplo, uno puede consumir carne humana con varios propósitos, como lograr una sensación de poder y control (canibalismo de agresión), pero también puede encontrar el sabor agradable (canibalismo epicúreo/nutricional). Otro puede entregarse al canibalismo para alcanzar una mayor afinidad espiritual con la persona que ha devorado, logrando simultáneamente una intensa gratificación sexual.

Canibalismo sexual

El canibalismo sexual se considera un trastorno psicosexual que consiste en que una persona sexualice el consumo de la carne de otra persona. Esto no sugiere necesariamente que el caníbal logre una gratificación sexual sólo en el acto de consumir carne humana, sino que también puede liberar la frustración sexual o la ira reprimida. El canibalismo sexual se considera una forma de sadismo sexual y a menudo se asocia con el acto de la necrofilia (sexo con cadáveres). Ha habido varios casos de alto perfil que han involucrado el canibalismo sexual, incluyendo el de Andrei Chikatilo, Edward Gein, Albert Fish, Armin Mewes y Jeffrey Dahmer.

En la década de 1920, los estadounidenses se enfrentaron a los horrores de Albert Fish, de quien se decía que había violado, asesinado y comido a varios niños. Fish era un caníbal sexual en el sentido más estricto del término y afirmaba haber experimentado un enorme placer sexual cuando se imaginaba comiendo a una persona o cuando daba rienda suelta a sus fantasías.

Andrei Chikatilo, asesino en serie ruso, fue responsable de los asesinatos de decenas de niños y niñas. Durante la mayor parte de su vida, Chikalito sufría de impotencia y sólo era capaz de conseguir gratificación sexual con la tortura y el asesinato de otras personas. A menudo mutilaba y luego consumía la carne de sus víctimas, incluidos los pechos, los genitales y los órganos sexuales internos, así como otras partes del cuerpo. Es posible que también obtuviera gratificación sexual al canibalizar. Chikatilo afirmaba que le repugnaba la «moral relajada» de muchas de sus víctimas, que le servían de doloroso recordatorio de su propia incompetencia sexual. Moira Martingale escribe en Cannibal Killers que muchos de los asesinatos que cometió Chikatilo se produjeron después de ver vídeos sexualmente explícitos o violentos.

Se cree que Edward Gein, un granjero de Plainfield, Wisconsin, mató al menos a tres personas, entre ellas a su hermano, a la encargada de un bar llamada Mary Hogan y a la propietaria de la ferretería local, Bernice Worden. En 1957, la policía registró la casa de Gein y encontró el cuerpo de Worden junto con los restos de otras quince mujeres. La mayoría de los restos encontrados en la escena del crimen fueron robados de un cementerio cercano. Se cree que Gein tuvo contacto sexual con los cadáveres.

También era un travesti confeso, que se deleitaba desmembrando los cuerpos y arrancando la piel de los cadáveres para poder llevarlos por la casa. Se sabe que Gein canibalizó algunos de los cuerpos, incluido el de Worden, cuyo corazón estaba en una sartén sobre la estufa en el momento en que la policía realizó el registro de la casa. No está claro si Gein sexualizaba el consumo de sus víctimas. Sin embargo, existía una fuerte relación entre su necrofilia y su comportamiento caníbal.

Curiosamente, algunas personas que se declaran caníbales han admitido sentir una sensación de euforia y/o una intensa estimulación sexual al consumir carne humana. En un artículo escrito por Clara Bruce titulado Chew On This: You’re What’s for Dinner, los antropófagos comparaban el hecho de comer carne humana con tener un orgasmo. Además, se creía que la experiencia provocaba una sensación extracorpórea con efectos comparables a los de la mescalina.

Según Lesley Hensel, autora de Cannibalism as a Sexual Disorder (El canibalismo como trastorno sexual), comer carne humana puede provocar un aumento de los niveles de vitamina A y aminoácidos, lo que puede causar un efecto químico en la sangre y en el cerebro. Esta reacción química podría conducir a los estados alterados que algunos caníbales han afirmado haber experimentado. Sin embargo, esta teoría no ha sido corroborada por pruebas científicas.

En Fascination with Cannibalism has Sexual Roots, Josh Cannon escribe sobre el psicólogo Steven Scher y su equipo, que realizaron uno de los únicos estudios conocidos sobre sexo y canibalismo en la Universidad de Eastern Illinois en 2002. El estudio encuestó a varios grupos de personas a las que se les hicieron preguntas relacionadas con el canibalismo y los intereses sexuales. Los resultados del estudio revelaron que era más probable que las personas se comieran a alguien por el que se sentían atraídas sexualmente que no. Esto sugiere que podría haber un importante componente sexual en la práctica del canibalismo.

Canibalismo agresivo

La mayoría de los actos de canibalismo están, hasta cierto punto, motivados por el deseo de expresar poder o control sobre la víctima. El canibalismo es la máxima expresión de dominio sobre otra persona. El canibalismo de agresión incluye actos de canibalismo que están motivados por sentimientos de hostilidad y/o miedo, creando una necesidad imperiosa de ejercer poder, venganza o control sobre la víctima asesinándola y luego consumiéndola.

El canibalismo de agresión es una de las formas más comunes de canibalismo y a menudo se solapa con otros tipos de antropofagia, especialmente el canibalismo espiritual, ritual y sexual. Algunas formas de canibalismo de agresión han ganado recientemente la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. Los casos más recientes son los de Anna Zimmerman y Ed Kemper.

En 1981, Anna Zimmerman, de 26 años y madre alemana de dos hijos, asesinó a su novio por rabia y venganza y luego desmembró su cuerpo. Congeló sus restos y, con el tiempo, descongeló partes de su cuerpo y las consumió con sus incautos hijos. Representa uno de los pocos casos conocidos de mujeres criminales caníbales.

Edmund Kemper fue declarado culpable de los asesinatos de seis mujeres jóvenes, sus dos abuelos, su madre y su amiga. Se cree que la racha de asesinatos y el canibalismo de Kempers fue el resultado de su desprecio por su madre y de una infancia infeliz. Según Kemper, su madre le maltrataba psicológicamente y en un momento dado le obligó a dormir en el frío y oscuro sótano cuando era un niño. Mientras estaba en el sótano, el odio hacia su madre empezó a agudizarse. Para liberar la rabia contenida, solía tener fantasías asesinas.

Muchos de los asesinatos que cometió Kemper tenían un gran componente sexual: violaba a algunas de sus víctimas, las mataba y luego abusaba sexualmente de los cadáveres. Sin embargo, se cree que los asesinatos estaban motivados principalmente por sus sentimientos de ira y venganza, directa e indirectamente hacia su madre. De hecho, Kemper afirmó que la desagradable relación con su madre fue lo que le influyó para llevar a cabo sus fantasías violentas, que incluían el canibalismo.

Canibalismo ritualista y epicúreo

Las formas modernas de canibalismo espiritual y ritualista son muy similares a las observadas en los grupos tribales. Sin embargo, la versión criminal moderna de este tipo de canibalismo está más asociada a los rituales de grupos satánicos o de culto, en lugar de a las tribus de lugares remotos del mundo.

En Helsinki, Finlandia, en 1999, dos hombres y una adolescente fueron enviados a prisión por la tortura, el asesinato y el canibalismo de un hombre de veintitrés años. Los tres individuos afirmaron ser satanistas que realizaban un asesinato ritual. En el Archivo de Satanismo y Abuso Ritual de Karen Jones, ella afirma que los asesinos recibieron un poco más de dos años y medio cada uno por el brutal asesinato.

Jones también menciona otro caso en el que una joven sucumbió a un ritual satánico similar. En 1999, un hombre llamado Dmitry Dyomin y otros dos cómplices secuestraron a una niña de quince años en Kiev. La niña fue finalmente asesinada y Dyomin le quitó la lengua y se la comió. Él y los otros dos cómplices decapitaron a la niña y se quedaron con el cráneo como trofeo.

El canibalismo espiritual y ritual no se limita necesariamente a los grupos. Muchos casos de canibalismo individual incorporan aspectos espirituales y rituales en su práctica. Caníbales como Dahmer y Kemper afirmaban que cuando consumían a sus víctimas, creían que se convertían espiritualmente en parte de ellas. También creían que su canibalismo les permitía absorber algunos de sus atributos, como el poder.

Canibalismo epicúreo y nutricional

El canibalismo epicúreo y nutricional se refiere al consumo de carne humana, motivado principalmente por el sabor de la carne o por su valor nutricional. Se cree que esta forma de canibalismo es más rara y suele considerarse una submotivación de otras formas de canibalismo, como el de supervivencia y el sexual. Aunque son raros, hay varios casos que entran en esta categoría y que han tenido una importante atención mediática.

En 1981, el estudiante japonés Issei Sagawa fue detenido en Francia por dar rienda suelta a sus fantasías de canibalismo. Un día le hizo una proposición a una amiga holandesa, pero fue rechazada. Sagawa le disparó y la mató, y luego atacó sexualmente su cadáver. A continuación, Sagawa cortó trozos del cuerpo de su víctima, incluidos los pechos y las nalgas, y los consumió. Martingale cita a Sagawa en su libro, donde exclama que, ¡nada era tan delicioso! Se determinó que Sagawa era mentalmente incompetente para ser juzgado por un tribunal francés. Estuvo recluido en una institución mental durante algo más de un año antes de ser devuelto a Japón, donde lleva varios años en libertad y goza de una especie de estatus de celebridad.

También en Francia, Nicolas Claux fue condenado por el asesinato en 1994 de Thierry Bissonier, de 34 años. Sin embargo, el asesinato no fue su único vicio. Claux, que en su día trabajó en la morgue de un hospital infantil de París, admitió haber robado carne de los niños muertos y habérsela llevado a casa para comerla. En un artículo de la Biblioteca del Crimen sobre Claux escrito por David Lohr, Claux afirmaba haber comido la carne humana por su sabor, declarando que prefería comerla cruda. Comparaba el sabor de los humanos con el del steak tartar. También se cree que Claux era satanista, lo que podría ser otra motivación detrás de sus prácticas caníbales.

Perspectivas psicológicas

En el campo de la psicología se debate sobre los factores que llevan a una persona a practicar el canibalismo criminal. Se han presentado muchas teorías, que van desde la sobrealimentación de un niño durante sus primeros meses de vida hasta el estrés repentino. Sin embargo, hay pocas pruebas que apoyen la mayoría de estas teorías. No obstante, las teorías expuestas presentan un marco en el que se puede comprender mejor los posibles factores psicológicos que subyacen al canibalismo.

En un artículo de Sally Talwani titulado Los expertos debaten qué fuerzas crean un caníbal, el Dr. Clancy McKenzie, profesor de psicología de la Capital University de Washington, D.C., cree que el canibalismo es el resultado de un trauma, especialmente el experimentado en la infancia. Afirma que un niño, tras el destete del pecho, experimenta ansiedad por la separación y fantasea con devorar a la madre. Una persona que ha experimentado esto puede retroceder a esta etapa en la edad adulta debido al estrés o al trauma y llevar al individuo a buscar la satisfacción que se le ha negado recurriendo al canibalismo.

Esta teoría está respaldada por un estudio sobre el canibalismo transcultural realizado por Eli Sagan. Según el libro de Sandays Divine Hunger, Sagan sostiene que el canibalismo es una respuesta psicológica a la ira y la frustración expresada a través de la agresión oral y el impulso de absorber literalmente a una persona mediante el consumo. Sagan afirma que este impulso puede dirigirse a un enemigo que pueda amenazar la fuerza del individuo.

Sagan cree que los niños que son excesivamente dependientes de sus madres, debido a la sobrealimentación materna, son más propensos a experimentar la agresión oral y la frustración debido a la separación. Además, sostiene que el adulto que arrastra inconscientemente esta agresión oral es probable que la exprese de forma abiertamente dominante contra las mujeres recurriendo al canibalismo.

Las pruebas obtenidas durante las entrevistas psicológicas con caníbales apoyan hasta cierto punto la afirmación de que la agresión hacia la madre puede ser un posible factor en el canibalismo de una persona, como en el caso de Ed Kemper. Sin embargo, no está claro si esa agresión conduce directamente al canibalismo. Además, hay pocas pruebas disponibles que puedan confirmar esta teoría en su totalidad y dichas pruebas, si existieran, serían difíciles de obtener. Incluso si esta teoría tiene algún mérito, es poco probable que todos los caníbales, especialmente los criminales, encajen en este contexto.

Por el contrario, en el artículo de Talwanis, el Dr. Park Dietz, experto criminalista y testigo clave en el juicio de Dahmer, afirmó que es imprescindible que los psicólogos no profundicen demasiado en las experiencias infantiles de los caníbales para explicar sus prácticas. Dietz cree que una persona puede recurrir al canibalismo cuando se enfrenta a un estrés traumático repentino, como en el caso de Dahmer, que asesinó a su primera víctima tras una ruptura familiar. Efectivamente, el estrés puede ser un factor importante que puede impulsar a una persona a satisfacer su apetito por su propia especie. Sin embargo, no es la única explicación.

Esta teoría puede ser correcta hasta cierto punto, pero sólo ofrece una explicación parcial de la motivación del canibalismo y puede no ser aplicable a todos los caníbales. Además, no explica completamente por qué, en el caso de Dahmer, tuvo fantasías caníbales en su juventud. Esencialmente, es importante observar todo el marco psicoanalítico que rodea el comportamiento, en lugar de sólo una pequeña parte. Por lo tanto, puede ser necesario mirar en la infancia o juventud de uno, así como en su edad adulta para obtener respuestas a la pregunta de por qué la gente come a otras personas.

Hay otras teorías, aún sin fundamento, que sugieren que el canibalismo es un trastorno sexual e incluso un trastorno alimentario. Lo que parece ser una característica común entre muchos caníbales es que a muchos de ellos se les ha diagnosticado esquizofrenia o alguna otra forma de trastorno de la personalidad.

Esta teoría sugiere que puede haber un componente neuroquímico subyacente relacionado con el comportamiento caníbal. Muchos caníbales, como Andrei Chikatilo, Albert Fish, Edward Gein e Issei Sagawa, han sido diagnosticados de esquizofrenia. La esquizofrenia se define en el Diccionario de Psicología Rebers como una etiqueta general para una serie de trastornos psicóticos con diversas manifestaciones cognitivas, emocionales y conductuales que reflejan una escisión o disociación entre las funciones del sentimiento y la emoción, así como una disociación entre el pensamiento y la cognición.

Reber señala varias características comunes de la esquizofrenia, como la alteración del pensamiento, los delirios, las alucinaciones y la pérdida de la realidad. Este diagnóstico podría ayudar a explicar las experiencias que muchos caníbales afirman sentir antes, durante y después de sus actividades caníbales, incluyendo desmayos, una mayor sensación de sí mismos y de la experiencia, alucinaciones y otras formas de pensamientos o comportamientos desorganizados.

Además, la esquizofrenia también puede ser un componente importante en los relatos históricos de canibalismo tribal. Se ha descubierto que los rasgos psicóticos relacionados con la esquizofrenia tienen un importante componente genético, por lo que puede transmitirse de generación en generación. Por lo tanto, no es improbable que la esquizofrenia pueda arraigar en algunas pequeñas tribus indígenas, que tiran de una pequeña reserva genética. Sin embargo, esta teoría es especulativa y no se ha explorado completamente.

Es obvio que hay una escasez de investigación en el área particular del canibalismo criminal moderno. Aunque hay muchas teorías, pocas son capaces de explicar plenamente por qué algunas personas recurren a comer carne humana. Por lo tanto, es crucial investigar más para comprender los factores que conducen al canibalismo criminal.

El caníbal y el tribunal

Los medios de comunicación se han hecho eco del primer caso de canibalismo en Alemania. Armin Meiwes, un técnico informático de mediana edad, ha sorprendido al tribunal y al público con sus extrañas confesiones. Parecía relajado y normal, a pesar de la naturaleza inusual de sus crímenes. Meiwes ha sido acusado de asesinato por placer sexual, que tiene una pena máxima de 15 años. Sin embargo, afirma que el hombre al que mató en 2001, Bernd-Juergen Brandes, se ofreció a ser asesinado y comido, por lo que no hubo asesinato. Así es como comenzó este insólito caso. Meiwes había anunciado en Internet la búsqueda de un hombre de buen porte que consintiera en ser asesinado y comido. Meiwes dice que hay más de 400 sitios web y salas de chat caníbales. Supuestamente, más de 200 hombres respondieron favorablemente a su anuncio. Brandes fue uno de ellos y se reunieron para cenar en su casa de Rotenburg. Es difícil decir si Brandes había planeado servir su pene esa noche o si surgió como una idea una vez que los dos hombres estaban juntos.

Meiwes afirmó que Brandes quería que Meiwes le cortara el pene. Entonces Meiwes cocinó el pene y lo comieron juntos. En algún momento, Meiwes apuñaló a Brandes y lo diseccionó, poniendo partes de su cuerpo en el congelador para su futuro consumo. Estos hechos, al menos en la mente de Meiwes, tenían suficiente valor de entretenimiento como para grabarlos en su videocámara para verlos en el futuro.

Tal vez esta afición hubiera continuado si un estudiante no hubiera visto otro de los anuncios de Meiwes en Internet y hubiera alertado a la policía. Bernd acudió a mí por su propia voluntad para acabar con su vida, dijo Meiwes al tribunal en su juicio, que comenzó el 3 de diciembre de 2003. Para él, fue una muerte agradable. Antes de su muerte, Brandes consumió una gran cantidad de licor y 20 o más pastillas para dormir.

Puede que el canibalismo no vaya en contra de la ley en Alemania, pero garantiza un examen mental gratuito. Lo que el tribunal descubrió tras el examen psiquiátrico de Meiwes fue muy interesante. Afirmó que ver películas de terror fue lo que inició las fantasías que tenía de niño sobre comer gente. Al principio, quería comerse a sus compañeros de colegio, dijo al tribunal. La defensa ha argumentado que no hubo asesinato porque Brandes se ofreció a ser asesinado. La fiscalía, sin embargo, considera que las aficiones de Meiwes son muy peligrosas y que debería ser encerrado permanentemente.

La CNN ha informó de que el tribunal de Kassel ha dictaminado que no tuvo «motivos viles» en el crimen, lo que le ha librado de una condena por asesinato. Ha sido condenado a ocho años y medio de cárcel. Los fiscales apelarán el veredicto. El caso, que no tiene precedentes en la legislación alemana, puede llegar al Tribunal Supremo.

El Tribunal Constitucional de Alemania ha desestimado un recurso en nombre del caníbal condenado Armin Meiwes, pero hay otro caníbal alemán que es noticia internacional.

Caníbal adolescente

Una discusión por una cinta porno, una refriega, un asesinato posiblemente involuntario, todo ello rematado con una comida de varios platos durante dos días. Así es como Robert Ackermann se convirtió en el asesino caníbal adolescente de Viena. Su caso no se ajusta al perfil típico del canibalismo. Los motivos de Ackermann no eran ni rituales, ni particularmente sanguinarios, ni, a pesar del placer que le proporcionó el crimen, aparentemente de naturaleza sexual. Su motivo era, evidentemente, uno de los más peligrosos de todos: una curiosidad morbosa retorcida y mal dirigida. El joven rubio y apuesto parece haber matado a Josef Schweiger impulsiva o incluso accidentalmente, y luego aprovechó la oportunidad para explorar su aterradora fascinación por los secretos ocultos del cuerpo humano.

En agosto de 2007, Ackermann, que entonces tenía 19 años, había abandonado su Colonia natal (Alemania) para ir a Viena (Austria), donde se alojaba en una vivienda de corta duración para enfermos mentales y personas sin hogar gestionada por una organización benéfica privada. Compartía habitación con Josef Schweiger, de 49 años, que llevaba en el centro desde ese mes de junio. Los trabajadores sociales de la semana no parecen haberse alarmado por el comportamiento de Ackermann ni haberse preocupado por las rencillas de la pareja. Pero los vecinos del bloque de viviendas, lleno de familias, que discutían con el cada vez más perturbado Ackermann, lo veían arrastrarse desnudo por el patio aullando a la luna o arrojando lo que parecía ser sangre desde su ventana, se dieron cuenta de que el adolescente era peligroso.

Ackermann fue una vez un chico aparentemente normal, simpático e inteligente. Al principio de la adolescencia, con problemas psicológicos instigados, bien por los cambios fisiológicos de la pubertad, bien por el abandono de la familia por parte de su padre, cambió drásticamente. Ackerman empezó a oír voces y a manifestar graves problemas de comportamiento. A los 15 años, se fue de casa. Experimentó con metanfetaminas, éxtasis y drogas más duras, y con la delincuencia. Robaba, a veces haciéndose pasar por un hombre de negocios para embaucar a los bancos. Incluso se hizo pasar por médico con fines más oscuros.

El historial de Ackermann de graves enfermedades mentales estuvo marcado por varias estancias en el hospital, y se le diagnosticó psicosis esquizoafectiva. Las autoridades alemanas lo declararon demasiado enfermo para ir a la cárcel, pero no lo suficiente como para internarlo en un hospital estatal para su protección o la de la sociedad. Ackermann estaba solo, a pesar de las desesperadas súplicas de su madre y de la evidencia de que su enfermedad podía controlarse con medicación, que tendía a no tomar si se le dejaba sin supervisión. Acabó en Viena, donde, a principios de 2007, fue detenido en un hospital local. Se había hecho pasar por un médico, con la esperanza de que, disfrazado de miembro del personal del hospital, podría colarse en un quirófano y participar en una operación, un sueño de infancia. Pronto tendría su oportunidad.

La noche del 26 de agosto de 2007, los compañeros de piso discutieron por lo que no era la primera vez. Ackermann, muy nervioso, había descubierto que le faltaba un videocasete pornográfico y un mechero. Se enfrentó a su compañero de piso. Josef Schweiger lo negó todo, pero tenía la cinta. Furioso, Ackermann rebuscó en los bolsillos del mayor para ver qué más podía haber robado, y se produjo una violenta pelea. Según la versión de Ackermann, los dos intercambiaron golpes hasta que golpeó a Schweiger con tal fuerza que el anciano cayó sobre la cama, noqueado; la policía dice que Ackermann, de hecho, golpeó a Schweiger con una mancuerna de 22 libras, rompiéndole el cráneo. Ackermann dice que no se dio cuenta de que había algo grave, así que dejó a Schweiger en la cama, volvió a su propia habitación y cocinó y comió su cena (no humana), leyó algunos capítulos de un libro y se durmió tranquila e inocentemente.

Schweiger no se levantó al día siguiente. Ackermann afirma que supuso que el hombre estaba durmiendo la resaca, algo que ocurría con frecuencia. Esa noche, lo comprobó y lo vio tumbado en la misma posición en la que lo había dejado. Ackermann, siempre aspirante a médico, comprobó el pulso y los latidos del corazón. Schweiger estaba muerto. Ackermann reaccionó ante este descubrimiento no con remordimientos ni con pánico, sino con una gran alegría: por fin podía satisfacer su curiosidad sobre el funcionamiento interno del cuerpo humano.

En una entrevista posterior, Ackermann describiría esto como su mayor deseo: ver cómo somos por dentro. Ha subrayado que sabía que esto no perjudicaría a Schweiger y que le proporcionaría su más profunda alegría. Ackermann utilizó un cuchillo de mariposa afilado para cortar a Schweiger desde la ingle hasta la garganta, abriendo su abdomen, y para cortar la parte superior de su cráneo. Metió la mano en el abdomen del cadáver para explorar los húmedos misterios del cuerpo y palpar los órganos internos de Schweiger. Con un cuchillo de carnicero le cortó los intestinos. Luego extrajo el cerebro y lo colocó en un plato.

Más tarde, Ackermann trató de afirmar que no se comió a Schweiger y que sólo probó un poco de su sangre para ver cómo era, un experimento científico, por así decirlo. El 28 de agosto, el segundo día después de la pelea, llamó a la mujer de la limpieza del albergue para mostrarle el cuerpo. Le sugirió que llamara a la policía. Cuando la policía llegó al apartamento del primer piso empapado de sangre, un desapasionado Ackerman les dijo que vieran lo que había pasado, como si fuera un suceso inexplicable y aleatorio en el que él no había participado. Incluso trató de culpar de la espeluznante escena a los ratones del apartamento. Las pruebas pronto exoneraron a la población de roedores e implicaron al problemático adolescente.

La policía en el lugar de los hechos informó de que Ackermann estaba babeando y desorientado. Tenía la boca manchada de sangre y vísceras, y su ropa estaba húmeda por el desorden. Ya se había comido parte del cerebro, los órganos internos y el tejido del bíceps de Schweiger. La lengua de la víctima y el resto de su cerebro estaban emplatados para el perverso desayuno del chico. Incluso tan desquiciado y extasiado como estaba en ese momento, el chico se dio cuenta rápidamente de que lo habían atrapado. Confesó. Como era de esperar, las pruebas de ADN demostraron más tarde que la sangre que empapaba los labios y las manos del adolescente pertenecía efectivamente al cadáver.

Las autoridades dicen que Robert Ackermann ha sido desde entonces un paciente y un preso ejemplar. No está claro si el ataque fue un episodio psicótico grave o un desbordamiento de los antiguos impulsos sádicos del joven. Pero la terapia y la medicación constante y controlada le han devuelto aparentemente al mundo real, y es capaz de hablar de su crimen. El 4 de septiembre de 2008, un jurado austriaco acordó que Ackermann no era apto para ser juzgado y que pasaría el resto de su vida en el Goellersdorf de Austria, un hospital mental de alta seguridad. El Caníbal de Viena dice ahora que planea utilizar su tiempo de internamiento para estudiar medicina, de modo que si alguna vez es liberado pueda cumplir su ambición de toda la vida de convertirse en cirujano.

Bibliografía
Arens, William (1979). The Man-Eating Myth: Anthropology & Anthropophagy. Oxford, New York: Oxford University Press.

Bruce, Clara (1999). Chew On This: Youre Whats for Dinner.

Davis, Carol Anne (2003). Killer Cannibals. Shots Magazine.

Hadzi-Andonov, Panache (2000). Cannibalism and Archeology.

Hensel, Lesley (2002). Cannibalism as a Sexual Disorder.

Hilton, Ronald (2001). New Zealand and Cannibalism: The Brain Pot.

Hogg, Garry (1966).Cannibalism and Human Sacrifice. New York. Citadel.

Jones, Karen (2000). Satanism and Ritual Abuse Archive.

Martingale, Moira (1993). Cannibal Killers. Carroll and Graf Publishers, Inc. London.

Sanday, Peggy (1986). Divine Hunger. Cambridge University Press. New York.

Talwani, Sanjay (2000). Experts Debate What Forces Create A Cannibal. Great Falls Tribune. Montana.

BBC News World Edition (2002). Man Held for German Cannibal Killing. News release by Reuters.

National Geographic Magazine (2003). Islands of the Pacific: For a Man-size Appetite.

Shick, Ellie (1996). Conklin Explores Funeral Cannibalism.

White, Tim (2001) Once Were Cannibals. Scientific American.

«Austria shocked by suspected case of cannibalism.» Der Spiegel, August 29, 2007. http://www.spiegel.de/international/zeitgeist/0,1518,502792,00.html, retrieved 11/15/2008.

«‘Cannibal’ arrested after eating homeless man’s organs.» Daily Mail, August 28, 2007. http://www.dailymail.co.uk/news/article-478254/Cannibal-arrested-eating-homeless-mans-organs.html, retrieved 11/15/2008.

«Cannibal scene shocks cops.» Sunday Tribune (South Africa), September 2, 2007.

Clark, Tim. «Austrian cannibal prepared body for eating.» The Telegraph, August 31, 2007. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/1561721/%27Austrian-cannibal-prepared-body-for-eating%27.html, retrieved 11/15/2008/

«Interview with a Vienna Cannibal.» (2007, November 23). Austria Today, November 23, 2007.

Pancevski, Bogan. «Teenager confesses to killing and eating room-mate.» Times Online, August 29, 2007. http://www.timesonline.co.uk/tol/news/world/article2342139.ece, retrieved 11/15/2008.

«Suspected Austrian cannibal found with body parts: police.» Agence France Presse, August 29, 2007.

«Vienna cannibal killer declared insane.» Austria Today, September 4, 2008.

«Vienna cannibal seen howling at the moon.» Austria Today, August 30, 2007.