Biden y su ley para frenar la delincuencia

La Ley de Control de la Delincuencia Violenta y Orden Público de 1994, comúnmente conocida como la ley contra el crimen, fue patrocinada por Joe Biden hace 26 años. A menudo se le achaca la extensión de las políticas de mano dura contra la delincuencia que criminalizaban en exceso a los estadounidenses de raza negra. ¿Está justificada esta afirmación? La cuestión es complicada, pero haremos lo posible por darle algún sentido.


Aunque la Convención Nacional Demócrata de 2020 mencionó la Ley de Violencia contra las Mujeres, no se detuvo en las partes más controvertidas del proyecto de ley sobre el crimen. Sin embargo, desde el comienzo de su carrera presidencial, Biden ha sido preguntado en repetidas ocasiones sobre su papel en la creación de esta ley. Salió a relucir durante su selección para la vicepresidencia cuando la presidenta del Caucus Negro del Congreso (CBC), Karen Bass, que estaba siendo considerada como su compañera de candidatura, respondió con una astuta lección de historia. Aunque Bass informó de que se habría opuesto al proyecto de ley si hubiera estado en el Congreso en ese momento, dijo: «Entiendo muy bien por qué los funcionarios elegidos hicieron lo que hicieron, porque las masas de la gente en estas comunidades lo estaban exigiendo».

La ley penal de 1994 pretendía ciertamente aumentar el encarcelamiento en un intento de acabar con la delincuencia, pero su aplicación no parece haber hecho mucho en ese sentido. Y aunque la ley tenía muchas disposiciones que ahora se consideran muy controvertidas, algunas partes, como la Ley de Violencia contra las Mujeres y la prohibición de las armas de asalto, son bastante populares entre los demócratas.

La candidata Bass tiene razón. Según una encuesta de Gallup de 1994, el 58% de los afroamericanos apoyaba el proyecto de ley contra la delincuencia, frente al 49% de los blancos. La mayoría de los alcaldes negros, que se enfrentaban a una ola de crímenes violentos sin precedentes, también lo hicieron. Al unirse a una delegación de alcaldes que presionan al Congreso para que respalde el proyecto de ley, el alcalde de Baltimore, Kurt L. Schmoke, dijo: «Nos esforzamos por explicar al Congreso que este es un asunto que necesita apoyo bipartidista».

Mucha gente, comprensiblemente, ve la ley de criminalidad de 1994 como la fuente principal de los problemas que aquí se discuten, aunque la verdad es mucho más complicada que eso. Sin embargo, después de medio siglo de una era de dureza contra la delincuencia que comenzó con la Guerra contra las Drogas de Nixon , es hora de reexaminar las políticas policiales y de encarcelamiento con la mirada puesta en las disparidades que han creado y en el daño que han causado, así como en los males que se pretendían combatir.


Parte del problema es que la prohibición de las armas de asalto sólo ha existido durante 10 años, y hay relativamente pocos tiroteos masivos al año, lo que dificulta la evaluación completa de su impacto. Para aumentar la complejidad, los investigadores utilizan diferentes definiciones de «tiroteo masivo», que pueden variar de al menos tres a seis personas muertas. Ni siquiera hay una definición establecida de «armas de asalto», aunque la mayoría de la gente incluiría el rifle semiautomático AR-15, implicado en muchos tiroteos masivos.


Biden dijo que la ley de 1994 redujo los asesinatos en masa. El mayor obstáculo para él es que la correlación no equivale necesariamente a la causalidad. Pero Biden también tuvo cuidado de citar tanto la prohibición de las armas de asalto como la de los cargadores de gran capacidad, y las nuevas investigaciones apoyan cada vez más la idea de que las restricciones a los cargadores de gran capacidad fueron eficaces para reducir el número de muertes cuando la ley estaba en vigor.