Abusos en prisión

Las personas privadas de libertad pueden haber cometido delitos graves, pero como diría cualquiera que ejerza la abogacía, una persona debe ser tratada como «inocente hasta que se demuestre su culpabilidad». Como tales, los presos también merecen que se respeten sus derechos básicos universales. Deben recibir un trato humano, no ser discriminados, y deben tener acceso a los servicios sanitarios básicos en el momento oportuno. Estos derechos, entre otras formas de protección, están recogidos en las Reglas mínimas de las Naciones Unidas para el tratamiento básico de los reclusos.

Por desgracia, a pesar de este tratado internacional y de la promulgación de leyes nacionales que protegen a los reclusos, siguen produciéndose abusos en las prisiones de todo el mundo, incluso en países progresistas.

A continuación se exponen los tipos de abusos más comunes que se producen en las prisiones de todo el mundo:

Tortura y malos tratos

Según la Convención de las Naciones Unidas contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos y Degradantes, la tortura se define como un dolor mental o físico intenso infligido intencionadamente y con el propósito específico de castigar o de obtener una confesión por parte de una persona con autoridad. La especificidad, la intensidad y la intención de la tortura la diferencian de los malos tratos.

Por otra parte, los malos tratos, aunque también implican un dolor y un sufrimiento significativos infligidos deliberadamente a otra persona, suelen cometerse sin un objetivo específico, por ejemplo, para obtener una confesión.

Los malos tratos y la tortura física y psicológica están prohibidos por el derecho internacional, pero los informes han demostrado que se siguen practicando en varios países del mundo.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional informó en 2014 de que la tortura y los malos tratos seguían siendo frecuentes en todo el mundo, indicando que 141 países practican estas formas sistemáticas de abuso en sus centros de detención. Las cifras podrían ser mayores, debido al carácter secreto de estos abusos.

Violencia sexual

Al igual que los demás tipos de abusos cometidos en las prisiones, los casos de violencia sexual se suelen esconder bajo la alfombra. Una de las principales razones es probablemente la implicación de las autoridades penitenciarias en estos abusos.

Puede sonar muy deplorable, pero se descubrió que los funcionarios de prisiones estaban implicados en los abusos sexuales, según un informe de investigación lanzado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ) entre 2000 y 2004. Como resultado, unas 185 de las 351 acusaciones dieron lugar a denuncias penales y administrativas formales.

Los resultados de la investigación llevaron a los legisladores a aprobar la Ley de Eliminación de Violaciones en Prisiones de 2003 o PREA. Un experimentado abogado de Fuchsberg explica que la PREA citó que se calcula que el 13% de los reclusos de EE.UU. son objeto de agresiones sexuales.

Pero la violencia sexual no sólo es infligida por las autoridades penitenciarias, ya que también se descubrió que los reclusos sufren esta forma de abuso a manos de sus compañeros.

Sin embargo, todavía hay un rayo de esperanza. La tasa de abusos sexuales en las prisiones parece haber disminuido en los últimos años. Por ejemplo, en 2007, el Departamento de Justicia realizó una encuesta nacional y descubrió que de los 60.500 presos entrevistados, el 2,1% y el 2,9% declararon haber sido víctimas de sus compañeros y del personal penitenciario, respectivamente. Se trata de un descenso significativo respecto al 13% citado por la Ley de Eliminación de la Violación en las Prisiones.

En Australia, un documento publicado por la Universidad de Curtin reveló que el 7% de los reclusos, tanto hombres como mujeres, habían sido amenazados de agresión sexual en algún momento de su encarcelamiento.

Violencia física

La violencia física, que se refiere tanto a las agresiones a los reclusos y al personal penitenciario como a las peleas entre reclusos, puede ser uno de los problemas más frecuentes en los centros penitenciarios de todo el mundo.

La genética y el entorno desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de tendencias violentas en una persona. Pero el centro de detención también influye en gran medida en el comportamiento del preso entre sus cuatro paredes. Las malas condiciones, las normas de detención opresivas y el trato injusto son las causas más comunes de que las tensiones lleguen a la violencia en las celdas de las prisiones.

Según un estudio sobre las tasas de prevalencia de la victimización física de preso a preso y de personal a preso publicado en el sitio web del Departamento de Justicia, el 20% de los reclusos varones sufrieron violencia física por parte de sus compañeros de prisión en los seis meses anteriores a la realización de la encuesta. La violencia infligida por el personal penitenciario fue ligeramente superior, con un 25%, durante dicho periodo.

Las reclusas también sufrieron violencia por parte de otros reclusos y del personal penitenciario en la misma proporción: el 8%. El estudio también descubrió que en los centros de detención pequeños y medianos se produjeron más incidentes de violencia física entre reclusos, mientras que en los centros penitenciarios medianos y grandes se registraron mayores índices de violencia entre el personal y los reclusos.

El estudio de la Universidad de Curtin antes mencionado también reveló que el 34% de los reclusos y el 24% de las reclusas de los centros de detención australianos denunciaron agresiones físicas.

Negligencia médica

Los presos ya sufren de por sí, pero la situación se agrava cuando están gravemente enfermos. Algunos reclusos que son enviados a la cárcel tienen problemas médicos. Otros que se vieron envueltos en detenciones y delitos violentos pueden haber sido enviados del hospital al centro de detención para recuperarse. Sin embargo, una buena parte de la población detenida puede desarrollar graves problemas de salud dentro de la cárcel.

A pesar de estos problemas, la negligencia médica también es frecuente. El retraso en el acceso a la atención médica o al personal sanitario cualificado, la falta de criterio del personal en las urgencias médicas y el retraso en la respuesta en los casos de emergencia se consideran formas de abuso.

Los reclusos que padecen enfermedades mentales experimentan la misma situación, a menudo con graves consecuencias. Además de no recibir el tratamiento psicológico adecuado, los reclusos con problemas de salud mental que se desarrollan dentro de los centros de detención suelen quedar sin diagnosticar y se convierten en víctimas de otras formas de abuso, ya sea por parte de sus compañeros de celda o del personal penitenciario.

Privación de acceso a los servicios básicos

Cuando el hacinamiento asola un centro de detención, el problema va más allá de la falta de espacio. Comprensiblemente, el acceso a los servicios básicos -alimentación, aire libre, medicamentos y alojamiento- puede convertirse en un verdadero problema.

En 2019, había 2,2 millones de reclusos en Estados Unidos, según la Oficina de Estadísticas de Justicia. Esto se traduce en 481 personas detenidas por cada 100.000 de la población. Aunque es preocupante, Estados Unidos se situó en el puesto 113 del ranking de las cárceles más abarrotadas del mundo.

Haití, con un 454% de capacidad, y Filipinas, que le sigue de cerca con un 436%, son dos de los países con los centros de detención más congestionados.

El hacinamiento se debe a un sinfín de problemas socioeconómicos y políticos endémicos. Pero casi siempre conduce a la privación de acceso a instalaciones básicas. Como resultado, los reclusos gravemente enfermos mueren a un ritmo alarmante en las prisiones, al no poder ser atendidos por un médico. Y con un presupuesto médico y de alimentación limitado, no reciben la nutrición y los medicamentos adecuados para aliviar sus condiciones de salud existentes. Incluso faltan servicios jurídicos, lo que provoca una mayor duración de la detención y un mayor hacinamiento.

¿Qué hacer contra este tipo de abusos?

Los presos tienen derechos básicos contra la tortura, los malos tratos y otras formas de injusticia mientras están detenidos. Existen instrumentos legales, tanto nacionales como internacionales, que garantizan estos derechos. Por desgracia, estas leyes no son la panacea para cambiar el enfoque general de la gestión de las prisiones.

Por un lado, los reclusos deben informar y consultar con su asesor jurídico sobre cualquier intento o abuso real que se produzca en las prisiones. Por otro, las autoridades y el personal de las prisiones deben velar por el respeto de los derechos de los reclusos.

Fuente
5 types of inmate abuse in prisons: It’s more common than you think. (2021, julio 19). Crimetraveller.Org. https://www.crimetraveller.org/2021/07/5-types-of-inmate-abuse-in-prisons/

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