Métodos de análisis de los fluidos corporales

El análisis de fluidos corporales en escenas del crimen es un componente crítico en la investigación forense, proporcionando pistas fundamentales sobre los eventos ocurridos y las personas involucradas. Este documento amplía el tema, ofreciendo una revisión exhaustiva de las técnicas utilizadas para detectar y analizar diversos fluidos corporales, además de discutir sus aplicaciones, limitaciones, y los avances recientes en el campo.

Detección y Análisis Inicial de Fluidos Corporales

Técnicas de Visualización en la Escena del Crimen

Las técnicas de visualización como el uso de fuentes de luz alternativas (ALS) son esenciales para localizar fluidos corporales que pueden ser invisibles a simple vista. Estas técnicas utilizan diferentes longitudes de onda de luz para hacer visibles las manchas, incluyendo aquellas que han sido limpiadas o encubiertas. Sin embargo, las ALS por sí solas no pueden diferenciar entre tipos de fluidos corporales, lo que lleva a la necesidad de pruebas de presunción para una posible identificación preliminar.

Pruebas de Presunción y Confirmación

Una vez identificadas las manchas en la escena, se utilizan pruebas de presunción para sugerir la identidad del fluido. Posteriormente, las muestras son analizadas en laboratorios utilizando pruebas confirmatorias y de ADN. Estos análisis son cruciales, pero la ausencia de un método unificado para todos los fluidos corporales significa que es necesario emplear múltiples técnicas dependiendo del biofluido en cuestión.

Análisis Detallado por Tipo de Fluido

Sangre

La sangre es uno de los fluidos más investigados en la ciencia forense. Se utilizan varias pruebas presuntivas para detectar sangre en la escena, como el Luminol y la fluoresceína, que reaccionan con la hemoglobina para producir luminiscencia. A pesar de su utilidad, estas pruebas requieren confirmación adicional debido a la posibilidad de falsos positivos.

La identificación definitiva de la sangre puede realizarse mediante pruebas de cristales y técnicas inmunológicas. Las pruebas de cristales, como las de Teichman y Takayama, dependen de la formación de cristales específicos al interactuar con componentes de la sangre. Además, las técnicas inmunoenzimáticas y espectroscópicas, como ELISA y la espectroscopía UV-vis, ofrecen métodos de identificación precisos.

Saliva

A diferencia de la sangre, la saliva puede ser más difícil de identificar debido a su composición variada. Las pruebas de presunción para saliva frecuentemente se centran en la detección de amilasa, una enzima abundante en este fluido. La prueba de almidón-yodo y la prueba de la amilosa Azure son ejemplos comunes utilizados en investigaciones forenses.

Orina

La detección de orina en la escena del crimen es desafiante debido a su naturaleza diluida. Las pruebas presuntivas para la orina suelen basarse en la detección de urea o creatinina. Métodos como la prueba DMAC y la prueba de Jaffe son utilizados para identificar la presencia de orina basándose en cambios de color específicos en presencia de estos compuestos.

Semen

El semen, crucial en investigaciones de delitos sexuales, se identifica a través de pruebas que detectan enzimas específicas como la fosfatasa ácida. Sin embargo, la presencia de espermatozoides, detectada mediante microscopía, es a menudo necesaria para confirmar la muestra. Los kits comerciales que identifican antígenos específicos como la semenogelina también son utilizados para confirmar la presencia de semen.

Secreciones Vaginales

Las secreciones vaginales son importantes en casos de agresión sexual. La identificación se basa en la detección de células epiteliales glicogenadas y, en menor medida, en la presencia de enzimas específicas. Sin embargo, la variabilidad en la composición de estas secreciones presenta desafíos significativos para su detección precisa.

Fiabilidad y Desafíos de las Técnicas Actuales

Aunque se han desarrollado numerosas técnicas para la identificación de fluidos corporales, la falta de especificidad y sensibilidad de muchas pruebas presuntivas puede resultar en falsos positivos o negativos. Además, la destrucción de la muestra durante estas pruebas es una limitación considerable, especialmente cuando las muestras son escasas.

Avances y Futuro del Análisis de Fluidos Corporales

Los recientes avances tecnológicos están llamados a transformar significativamente el análisis forense de fluidos. Innovaciones como la microfluídica, la nanotecnología y técnicas moleculares avanzadas como la PCR y la NGS están mejorando la precisión y la eficacia de la identificación y el análisis de fluidos corporales. Estas tecnologías permiten obtener perfiles genéticos detallados y resultados rápidos utilizando volúmenes mínimos de muestras.

Un aspecto clave es el desarrollo de técnicas no destructivas, como la espectroscopia Raman, la espectroscopia FTIR y métodos avanzados de obtención de imágenes, como las imágenes hiperespectrales. Estas técnicas permiten analizar fluidos sin alterar las muestras, preservando así pruebas cruciales para futuros exámenes.

La normalización de los métodos forenses también es fundamental. Se están impulsando protocolos universales y la colaboración internacional para garantizar la coherencia y fiabilidad de las pruebas forenses en las distintas regiones. Esto incluye esfuerzos para normalizar la recogida, el análisis y el almacenamiento de fluidos corporales, así como la mejora de la formación y la acreditación de los profesionales forenses.

De cara al futuro, la integración de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático en la ciencia forense promete nuevos avances, con aplicaciones potenciales en la automatización del reconocimiento de patrones y la mejora de los procesos de toma de decisiones en el análisis de fluidos. Se espera que estos avances hagan que las investigaciones forenses sean más precisas, eficientes e impactantes en el sistema legal.

Conclusión

El análisis avanzado de fluidos corporales es fundamental para la ciencia forense. A medida que las técnicas evolucionan, la capacidad de obtener información detallada y precisa de las escenas del crimen mejora, fortaleciendo los procesos de investigación y contribuyendo a la justicia penal. La continua innovación y desarrollo en este campo es crucial para superar los desafíos existentes y maximizar el potencial de la evidencia forense.

Virkler, K. Lednev, I. K. Analysis of body fluids for forensic purposes: From laboratory testing to non-destructive rapid confirmatory identification at a crime scene. For Sci Int. 188, 1-17 (2009).
Bodily Fluids Analysis. (s/f). Aboutforensics.co.uk. Recuperado el 10 de noviembre de 2021, de https://aboutforensics.co.uk/bodily-fluids-analysis/