El matrimonio infantil como una forma de salir de la pobreza extrema

El matrimonio infantil sigue siendo una alarmante violación de los derechos humanos a pesar de las leyes internacionales que lo prohíben. Esta práctica persiste globalmente, afectando desproporcionadamente a las niñas en regiones menos desarrolladas. A nivel mundial, una de cada cinco niñas se encuentra casada o en una unión antes de cumplir los 18 años, una estadística que escala dramáticamente en los países menos desarrollados donde el 40% de las niñas se casan antes de los 18 años y un preocupante 12% antes de los 15. Este artículo examina las graves implicaciones del matrimonio infantil, explorando cómo limita la salud, educación y futuras oportunidades de las niñas, y discute estrategias efectivas para erradicar esta práctica.

Impacto devastador en la vida de las niñas

Salud física y mental en riesgo

El matrimonio infantil expone a las niñas a embarazos prematuros, aumentando significativamente el riesgo de complicaciones en el embarazo y el parto, las principales causas de muerte en adolescentes de 15 a 19 años. Además, estas jóvenes a menudo enfrentan un mayor riesgo de infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH, debido a la falta de poder para negociar prácticas sexuales seguras.

Interrupción de la educación y efectos a largo plazo

El matrimonio precoz frecuentemente conduce al abandono escolar, negando a las niñas el derecho a la educación. La falta de educación tiene efectos perjudiciales no solo en los resultados de salud de las mujeres, sino también en su bienestar económico, perpetuando ciclos de pobreza y limitando sus futuras opciones de vida.

Factores subyacentes del matrimonio infantil

Pobreza y desigualdad de género

El matrimonio infantil está intrínsecamente ligado a la pobreza y la desigualdad de género. Muchos padres en contextos de pobreza ven el matrimonio como una forma de asegurar el futuro de sus hijas, transfiriendo la responsabilidad de su cuidado a otra familia. En crisis humanitarias, el miedo a la violencia sexual puede impulsar a los padres a casar a sus hijas prematuramente.

Dotes y consideraciones económicas

En algunas culturas, las dotes pueden influir en la práctica del matrimonio infantil. Ya sea que se pague a la familia del novio o de la novia, la dote afecta las decisiones de los padres para casar a sus hijas a una edad temprana, a menudo viéndolas como una carga o mercancía.

Estrategias para erradicar el matrimonio infantil

Reforzar y aplicar leyes

Es crucial fortalecer y hacer cumplir las leyes que prohíben el matrimonio infantil y aumentar la edad legal para contraer matrimonio a 18 años sin excepciones. Sin embargo, cambiar las normas culturales que apoyan estas prácticas es igualmente importante y requiere más que solo intervenciones legales.

Promover la educación y servicios de salud

Garantizar el acceso a la educación integral, servicios de salud reproductiva y atención prenatal adecuada es fundamental. Las niñas educadas y saludables tienen más probabilidades de evitar el matrimonio precoz y disfrutar de un rango más amplio de oportunidades personales y profesionales.

Apoyo a niñas ya casadas

Proporcionar apoyo a las niñas que ya están casadas es vital. Necesitan acceso a servicios que les permitan evitar embarazos no deseados y enfermedades, así como apoyo para continuar su educación a través de rutas formales o informales.

Conclusión

El matrimonio infantil es una práctica que debilita la estructura de nuestras sociedades, limitando el potencial de las niñas y perpetuando ciclos de pobreza y desigualdad. Aunque las tasas de matrimonio infantil están disminuyendo, el progreso no es lo suficientemente rápido. Necesitamos un enfoque multifacético que incluya educación, servicios de salud, apoyo legal y cambios culturales para eliminar esta práctica dañina y permitir que todas las niñas alcancen su máximo potencial. Solo a través de esfuerzos globales concertados y soluciones basadas en la comunidad podremos esperar erradicar el matrimonio infantil y construir un futuro más justo y equitativo para las próximas generaciones.

Child marriage. (s/f). Unfpa.org. , de https://www.unfpa.org/child-marriage